Ein Marienkäferschwarm über Kalifornien war riesig genug, um auf dem Radar aufzutauchen

Blattläuse passen auf.

Es geschah etwas Merkwürdiges. Am Dienstag, den 4. Juni 2019, war der Abendhimmel über San Diego ziemlich wolkenfrei, aber Meteorologen sahen einen dicken Wirbel auf ihrem Radar.

Der Täter war eine Blüte von Marienkäfern, besser bekannt als Marienkäfer. Die kleinen Käfer schwebten mehr als eine Meile über dem Boden in einem diffusen Haufen, der viele Meilen breit war, erklärte ein Meteorologe vom Büro des National Weather Service in San Diego dem

In diesem Fall konnten sich Meteorologen bei Menschen am Boden melden, die einige der kleinen gesprenkelten Käfer aus der Nähe sahen und die Verwirrung über den Klecks aufklärten. Ohne diese Bodenuntersuchung ist es jedoch sehr schwer zu sagen, was sich auf dem Radar bemerkbar macht. Die Technologie misst die Form, das Reflexionsvermögen und die Höhe von Objekten am Himmel und kann die Bewegungsgeschwindigkeit messen. Auf diese Weise können Meteorologen beispielsweise die Größe des Hagels abschätzen, der von einem Sturm abgeworfen wird oder wo Rauchwolken wehen - aber es sind definitiv nicht genügend Details verfügbar, um feststellen zu können, ob der Himmel von besonders charismatischen Insekten überflutet ist . "Das Radar sagt nicht ausdrücklich" Bugs "oder" Ladybugs "", erklärt Alex Tardy, Meteorologe im NWS-Büro in San Diego, per E-Mail. "Es kann uns anhand der Form und des Reflexionsvermögens sagen, ob es zum Beispiel Vögel oder Fledermäuse gibt, aber nicht die Art oder Menge der Fehler."

Das große Echo, das heute Abend auf dem Radar von SoCal zu sehen ist, ist kein Niederschlag, sondern eine Wolke von Marienkäfern, die als "Blüte" bezeichnet wird. #CAwx pic.twitter.com/1C0rt0in6z

- NWS San Diego (@NWSSanDiego), 5. Juni 2019

Um einen Drilldown auf die Artenebene durchzuführen, benötigen Sie mehr als nur einen Blob auf einem Bildschirm. "Es muss einen Experten für Insektenmigration geben, um die Wissenschaft zu bewerten", sagt Tardy. Kalifornien ist die Heimat zahlreicher Marienkäferarten, und der Entomologe der Cornell University, John Losey, erklärte gegenüber NPR, dass es sich wahrscheinlich um konvergente Marienkäfer handelte, die bekanntermaßen im Frühsommer wandern. Es ist immer noch nicht ganz klar, warum so viele Marienkäfer auf diese Weise gruppiert werden. Tardy vermutet, dass es sich um eine Zeit nassen, kühlen Wetters handeln könnte, und Losey fragte sich, ob sie auf eine Folge der jüngsten Waldbrände oder auf eine Veränderung der Population ihrer Beute, die hauptsächlich aus Blattläusen besteht, reagierten.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Schwärme kleiner Insekten auf dem Radar auftauchen: Eintagsfliegen über Wisconsin, Schmetterlinge über Colorado und Mücken, die über Ohio ziehen, um nur einige zu nennen. Das Radar kann Gruppen von Kreaturen erkennen - Vögeln, Fledermäusen, Insekten -, solange es genug davon gibt, die relativ nahe beieinander liegen und in der richtigen Höhe fliegen, sagt Tardy.

Die Marienkäfer waren überraschende Gaststars - die Meteorologen hatten sich nicht vorgenommen, sie zu finden -, aber manchmal nutzten Wissenschaftler absichtlich die vorhandene Wetterdaten-Infrastruktur, um die Tiere im Auge zu behalten. Während der totalen Sonnenfinsternis 2017 haben zum Beispiel einige Forscher des Cornell Lab of Ornithology Daten von 143 Doppler-Stationen in den Vereinigten Staaten zusammengestellt, um zu sehen, wie fliegende Tiere auf die Dunkelheit am Mittag reagierten - zum Beispiel, ob Horden von Vögeln oder Insekten die Sonnenfinsternis erreichten Himmel en masse in diesem Moment. In diesem Fall "haben die Wetterbeobachter die Wolke über Nacht aus den Augen verloren, und der aktuelle Standort der Marienkäfer ist nicht klar", berichtete NPR. Sie waren ein flüchtiges Wunder, das seitdem verflogen ist.