Wie Hawaii seine besten und hellsten Bäume erkennt

Der Staat hat einige strenge Maßstäbe, um als außergewöhnlicher Baum bezeichnet zu werden, und der Wettbewerb ist ziemlich hart.

Nach Angaben des Staates Hawaii sind alle Bäume wichtig. Aber manche sind mehr als das. Einige sind außergewöhnlich. Es gibt bestimmte Anforderungen, um diese Bezeichnung zu erreichen, gemäß dem Ausnahmebaumgesetz des Staates. Ist ein Baum groß, alt oder - noch besser - selten? Liegt es an einem ungewöhnlichen Ort? Hat es eine besondere, einzigartige ästhetische Qualität, die es bei anderen Bäumen nicht gibt? Ist es für den Staat endemisch? Wenn es genug von diesen Standards erfüllt, könnte es einfach außergewöhnlich sein.

Für Hawaiis Bäume ist dies kein leerer Titel. Der Landtag verabschiedete 1975 das Ausnahmebaumgesetz als Reaktion auf Aufrufe der Gemeinde, die Bäume der Inseln vor vorsätzlicher Beschädigung oder Zerstörung zu schützen. Lokale Umweltgruppen, darunter der Mokihana Club of Kauai und The Outdoor Circle, haben sich für das Gesetz stark gemacht. Das Programm war laut Myles Ritchie, Programmdirektor von The Outdoor Circle, wahrscheinlich das erste seiner Art in der Nation. Jetzt hat der Bundesstaat Washington ein ähnliches Programm.

Bevor ein Baum als außergewöhnlich bezeichnet werden kann, muss er einen strengen Überprüfungsprozess durchlaufen. Obwohl die Akte sieben mögliche Kriterien auflistet - Alter, Seltenheit, Standort, Größe, ästhetische Qualität, endemischer Status und historische oder kulturelle Bedeutung -, muss ein Baum nur eines erfüllen, um als außergewöhnlich bezeichnet zu werden. Aber die meisten Bäume haben keine Chance. „Um die hohen Standards für das Programm beizubehalten und die Reputation nicht zu beeinträchtigen, werden nur wirklich außergewöhnliche Bäume hinzugefügt“, schreibt Ritchie in einer E-Mail. „Der Nominierungs- und Genehmigungsprozess kann mehrere Monate dauern.“

Sie können jeden außergewöhnlichen Baum im Bundesstaat auf der interaktiven Karte und Datenbank von The Outdoor Circle überprüfen.

Der erste außergewöhnliche Baum in Hawaii wurde 1975 außergewöhnlich, nachdem sich der Mokihana Club zusammengeschlossen hatte, um einen großen Banyan-Baum auf Kauai zu schützen. Das indische Banyan, das vom Moana Surfrider Resort in Waikiki Beach gepflanzt wurde, war ein weiterer Neuzugang. Der Kronleuchter aus Banyan, der im Jahr 1904 als kleiner Baum bepflanzt wurde, hat sich zu einem Kronleuchter mit grüner Krone entwickelt, der über dem Innenhof des Hotels thront. Jetzt 75 Fuß groß und 150 Fuß breit, plätschern seine mehrfachen Stämme unter den Gästen heraus.

Bäume können während der jährlichen Änderung der Verordnung nur einmal im Jahr hinzugefügt oder aus der Liste entfernt werden. Wie erwartet treten regelmäßig neue Bäume diesem exklusiven Club bei. Aus dem gleichen Grund verlieren einige Bäume unweigerlich ihren hohen Status, wenn sie nicht mehr die Eigenschaften haben, die sie überhaupt erst zu etwas Besonderem gemacht haben, oder wenn sie zu einer erheblichen Bedrohung für die öffentliche Sicherheit geworden sind, sagt Ritchie. Nehmen Sie die Banyans am Banyan Drive in Hilo, die von Prominenten wie Franklin Roosevelt, Babe Ruth und Amelia Earhart gepflanzt wurden. Sie sind von der Liste verschwunden. Niemand, nicht einmal Ritchie, ist sich darüber im Klaren, warum diese Bäume ihren Status verloren haben. Aber Ritchie sagt, dass sie derzeit eine andere Bewertung durchlaufen.

Einige Bäume sind eigenständige Berühmtheiten, die über die bürokratische Bezeichnung hinausgehen. Nehmen Sie den berühmtesten Monkeypod der Welt, der in den Moanalua Gardens wächst. Es hat sogar einen Spitznamen, den Hitachi Tree, weil sein Bild und seine Silhouette zu Unternehmenssymbolen des japanischen Elektronik-Titanen wurden. Die markante Schirmform des Monkeypod schattiert einen riesigen Teil des Parks und zieht täglich Tausende von Besuchern an, darunter auch viele Besucher aus Japan, die mit Hitachi-Werbespots und deren charakteristischem Jingle aufgewachsen sind.

Einige der außergewöhnlichen Bäume Hawaiis haben ihre Auszeichnung erhalten, weil sie die größten Exemplare ihrer jeweiligen Art in den Vereinigten Staaten sind, darunter der Mammee-Apfel, der Affenbrotbaum, der Königin-Blumenbaum, der Kanonenkugelbaum, die Doum-Palme, der Nawa, der Narra und der Queensland-Kauri Die außergewöhnlichen Bäume von Hawaii. Ein Kaugummi aus Mindanao oder, der im Wahiawa Botanical Garden wächst, trägt den Titel eines höchsten außergewöhnlichen Baumes, der über 200 Fuß hochragt. Und mehrere Banyans, die auf dem internationalen Marktplatz in der Innenstadt von Honolulu wachsen, kämpfen wahrscheinlich um den Titel des größten Gesamtsiegs.

Hawaiis ältester außergewöhnlicher Baum ist ein 227 Jahre alter Orangenbaum, der in South Kona wächst. Er wurde 1792 gepflanzt, nachdem der britische Kapitän George Vancouver die Inseln besucht hatte. Der Chirurg und Naturforscher des Schiffes, Archibald Menzies, verteilte Zitrus-Setzlinge an örtliche Häuptlinge, die er an Bord behalten hatte, um Skorbut in Schach zu halten.

Andere Bäume haben ihren Status aufgrund mystischer Bedeutung erlangt, wie die heilige Feige, die als Bodhi-Baum bekannt ist. Es soll ein direkter Nachkomme des Baumes sein, unter dem Prinz Siddhartha Gautama im sechsten Jahrhundert v. Chr. Gesessen hat, um Erleuchtung zu erlangen und der erste Buddha der Welt zu werden. Der Baum kam 1913 auf die Insel, nachdem sich der srilankische Mönch Anagarika Dharmapala mit Mary Mikahala Foster, einer Theosophen und königlichen Nachkommenschaft, angefreundet hatte. Ein weiterer außergewöhnlicher Baum - in diesem Fall ein ganzer heiliger Hain - wächst auf der Pu'u o Hoku Ranch auf der Insel Molokaʻi. Der kreisförmige Kukui - Hain erstreckt sich über 5 Morgen und soll laut einer Geschichte aus dem Jahr 1955 die Begräbnisstätte von Kahuna Lanikaula sein, einem bekannten hawaiianischen Priester.

Und einige sind viel bescheidener, wie der Litschibaum, der in der Ecke eines Parkplatzes neben einem Einkaufszentrum an der Ecke der Nu'uanu Avenue und der School Street wächst. Es war das erste seiner Art im Staat, gemäß.

Außergewöhnliche Bäume pfeffern alle Inseln, mit Ausnahme des dünn besiedelten Niʻihau und des nicht besiedelten Kahoʻolawe, aber Oahu führt die Liste in Bezug auf die schiere Menge an - insgesamt mehr als 1.000. Während Oahu nicht von Natur aus außergewöhnlicher ist als die anderen Inseln, wissen laut Ritchie mehr Einwohner über das Programm Bescheid als auf anderen Inseln. Auf der Big Island zum Beispiel litt das Arborist Advisory Committee lange Zeit unter Inaktivität, aber es habe gerade erst begonnen, sich neu zu formieren, sagte Ritchie.

Die Bürger haben auch einen guten Anreiz, außergewöhnliche Bäume auf ihrem eigenen Grundstück zu identifizieren - eine Steuergutschrift in Höhe von 3.000 USD alle drei Jahre, mit der die ordnungsgemäße Pflege der Bäume bezuschusst werden soll. Wenn Sie in Hawaii leben und einen Baum kennen, der Ihrer Meinung nach Anerkennung verdient, wenden Sie sich an Ihren County Arborist Advisory Committee und füllen Sie einen Antrag aus. Ein Komitee wird später über das Schicksal Ihres Baumes entscheiden und, wenn Sie Glück haben, seinen Stamm mit einer kleinen Tafel schmücken, die der Welt - oder zumindest jedem, der nahe genug kommt, um es zu lesen - sagt, wie besonders es ist.