Essen Sie wie ein englischer Bauer mit diesem mittelalterlichen Kochbuch

Es macht bäuerliches Essen angenehm.

König Heinrich I. ist der einzige legitime Sohn, William, der 1120 betrunken im Ärmelkanal ertrunken ist und den Thron erblindet. Als Heinrich I. 15 Jahre später starb, brach ein Bürgerkrieg aus. Die als Anarchie bekannte Zeit war Zeuge von Massenfolter, Erpressung und Rebellion auf dem Land. Susan Jones von der Living History Group Iron Shepherds nennt es "eine interessante Zeit für Feinschmecker".

Iron Shepherds bietet einige der ältesten schriftlichen Rezepte der westlichen Welt, so Jones, der das Buch mitautor war. Die gemeinnützige Freiwilligengruppe zeigt, wie Bürgerinnen und Bürger in ihrer Heimat Grafschaft Cumbria im Norden Englands lebten und aßen, während das Land kurz nach der normannischen Eroberung in einen blutigen Bürgerkrieg verwickelt war. Vorsitzender Stuart Appley fügt hinzu, dass in ihrer Region zu dieser Zeit Kulturen lebten, die von den einfallenden Flamen und Franzosen über Kelten bis hin zu den nordischen Wikingern reichten. Ihr gründlich recherchiertes Kochbuch ist eine seltene Momentaufnahme der Belastbarkeit von Bauernküchen in einem transformativen Moment in der Geschichte Englands.

Daher werden in den Gerichten ausschließlich Zutaten aus Küchen aus dem 12. Jahrhundert verwendet. Ein Rezept für Gerstenbrot verlangt nach Honig und Ale, während ein Eintopf-Kanincheneintopf eine einfache Mischung aus Kräutern und Lauch verwendet. Als Hauptautor bezog Jones die meisten Rezepte aus mittelalterlicher Kunst, Literatur und Manuskripten sowie experimentelles Kochen mit historischen Zutaten über dem offenen Feuer mit aufgehängten Töpfen und Spießen. Für Jones geht es jedoch weniger um das Essen als um die Geschichte dahinter.

Cumbrias einzigartige Situation während des chaotischen Jahrhunderts sind die Eisernen Hirten. Präventiv an Schottland übergeben ("kein Zweifel, ein Weg, um die Schotten davon abzuhalten, Probleme zu verursachen, während die Anarchie tobt", sagt Appley), wurde die Region von dem Chaos weitgehend verschont. Das Leben dieser wenigen Glücklichen wird von der Gruppe gefeiert, deren Schauplätze das Drehen von Schüsseln auf einer Drehbank, das Stricken großer Fischernetze und natürlich das Kochen sind, ein Beweis dafür, dass sich frühe Cumbrianer an ein England im Übergang gewöhnt haben.

Wie sich herausstellt, haben die Bauern von Cumbria viel gegessen, wie wir es heute tun - allerdings aus ganz anderen Gründen. Der Mangel an Zugang zu einer internationalen Auswahl an Nahrungsmitteln bedeutete, dass die Bauerndiäten aus pflanzlichen, zuckerarmen Mahlzeiten bestanden, die aus einheimischen, wenn nicht aus einheimischen Zutaten stammten. Sinnbildlich ist das einfache Rezept des Buches „Röstzwiebeln mit Thymian“. Freiwilliges, zeitweiliges Fasten sei auch keine Seltenheit gewesen, sagt Jones, wenn auch im Namen religiöser Selbstdisziplin statt Entgiftung. Ein Auszug aus einem zeitgenössischen Werk von Bischof Grosseteste weist darauf hin, dass Tischmanieren zu beachten sind („Iss niemals Brot mit Hingabe, bis sie das Geschirr abgestellt haben. Die Leute glauben vielleicht, dass du ausgehungert bist“). Eine Nebenbemerkung zum Kochen zu Hause beschreibt ein "Hauslieferungssystem", das sich an die vielen Familien richtete, die keine Küche hatten, anstatt auf der Couch zu sitzen.

An anderer Stelle werden die religiösen und kulinarischen Grenzen hervorgehoben, die die Ernährungsgewohnheiten der Bauern geprägt und sie von unseren so verschieden gemacht haben. Ein Rezept für Klosterbohnen mit Schweinefleisch bezieht sich auf die Regel des hl. Benedikt. Mit Bohnen, die so einfach zu züchten und schwer zu verderben sind, wurde den Mönchen, wie Appley schreibt, täglich ein Pfund neben einem Pfund Brot verschrieben - sehr zum bekannten Leidwesen vieler im Kloster. Den Bauern außerhalb des Klerus, deren Tage „mit Brot und Bier begannen“, erging es kaum besser. Gottes Tieren blieb es erspart, vier Tage in der Woche in Ehrfurcht vor der Arche Noah zu schlachten, obwohl sie auf eine praktisch flexible, wenn nicht bizarre, mittelalterliche Interpretation von Fleisch hinwiesen: „Fisch galt nicht als Fleisch… und Biber wurden wegen der oberflächlichen Ähnlichkeit gegessen vom Schwanz zum Fischen. “

Abgesehen von der Anarchie weist Jones darauf hin, dass das 12. Jahrhundert in England eine Zeit der kulinarischen Evolution war. Zurückkehrende Kreuzfahrer führten exotische Beeren, Zitrusfrüchte und Gewürze aus dem Nahen Osten ein, wie im Rezept für ein gebackenes Obstgebäck aus Birnen, Zimt und Himbeeren beschrieben. Die normannische Expansion nach Norden, sagt Jones, brachte auch die Begriffe "Rindfleisch" und "Hammel" in die englische Sprache und führte frühe Gabeln in die zuvor löffelzentrierte englische Tabelle ein.

Versteckt in diesem turbulenten Jahrhundert, das die Eisernen Hirten so fleißig präsentieren, ist eine widerstandsfähige Gesellschaft, die trotz begrenzter Vorräte und strenger religiöser Ernährungslehre überlebt und gedeiht. Wenn man sich durch das Buch bewegt, von einfacheren Broten und Bohnen zu reichhaltigeren Eintöpfen und mit Früchten beladenen Süßigkeiten, bekommt man das Gefühl, dass ein Gewicht angehoben wird; von lange abwesenden Vätern, die mit seltsamen Gewürzen und Früchten nach Hause kamen; und eines Volkes, trotz aller Widrigkeiten, wohlgenährt.