Warum ein alter Kannibalismus eher ritualistisch als kulinarisch gewesen sein mag

Ein Rätsel, in das man sich hineinversetzen kann.

Wissenschaftler wissen seit einiger Zeit, dass in Großbritannien lebende Menschen aus der Eiszeit menschliches Fleisch konsumieren. Neue Forschungen zu charakteristischen Zick-Zack-Schnitzereien an den Knochenresten legen jedoch nahe, dass ihre Praktiken zur Magenverstimmung möglicherweise einen symbolischen Zweck hatten.

Eine Analyse eines 15.000 Jahre alten menschlichen Unterarms, der an einer Stelle in Goughs Cave in England gefunden wurde, ergab ungewöhnliche Muster, die in das Gewebe eingraviert waren. Dies, so sagen Forscher heute, seien keine Anzeichen für einen Schlachtvorgang oder Zahnflecken, sondern absichtliche Flecken, die wahrscheinlich eine enorme symbolische Bedeutung hatten. Darüber hinaus sieht es so aus, als wären die Opfer nicht geschlachtet oder bekämpft worden, sondern aus natürlichen Gründen gestorben. Es ist möglich, dass dieser Kannibalismus Teil einer komplizierten Bestattungstradition war.

Kopfforscherin Silvia M. Bello konnte durch Betrachtung der Markierungen unter dem Mikroskop feststellen, dass sie in einer einzigen Sitzung von einer Person mit einem einzigen Werkzeug hergestellt wurden. Sie bilden einen stacheligen Zickzack entlang des Knochens, wie ein Holzschnitt einer Bergkette.

"Wir können nur über den Kontext spekulieren, in dem dies geschah", schrieben die Autoren in der in PLoS One veröffentlichten Studie. Sie sagten jedoch, dass die Sequenz "komplexes rituelles Bestattungsverhalten" nahe legt, das in der Altsteinzeit noch nie erkannt wurde. Dennoch können wir uns nicht sicher sein, was dieses Verhalten bedeuten könnte oder was die Marken zu sagen versuchen. Eine vorgeschlagene Möglichkeit war, dass die Marken eine hieroglyphenartige „Geschichte“ erzählten, die in irgendeiner Weise mit dem Verstorbenen verbunden war.