Wie eine "Reise zum Mond" von 1892 unser Denken über den Weltraum veränderte

New Yorker Theaterbesucher durchquerten den Kosmos über die Carnegie Hall.

Die meisten Tage im Jahr 1892 genossen Ticketholder in Manhattans Carnegie Music Hall Programme mit Standardunterhaltung: die New York Philharmonic; ein berühmter Sprecher; eine Ragtime-Show. Aber ab Februar bekamen sie jeden Montag, Mittwoch und Samstag etwas anderes. Sobald die Lichter des Theaters erloschen waren, ging die Sonne wieder auf und stieg über einem See auf der Bühne auf, der sich wie das Original plätscherte. Als nächstes ging der Mond neben der Sonne auf und verdeckte sie nach und nach dramatisch. Dies war Szene Nr. 1 von - eine perfekte Wiedergabe der totalen Sonnenfinsternis von 1887, die durch Zeit und Raum gezogen und im Theater rekonstruiert wurde.

"Das Publikum hat in gewisser Weise alles gesehen", schreibt der Medienwissenschaftler Artemis Willis. Doch als der Vorhang in der ersten Szene aufging, „wunderte sich ihr Zynismus“. In den nächsten 90 Minuten wurden die Zuschauer mit einer Reihe seltener und zu der Zeit unmöglicher Anblicke konfrontiert: Mondlandschaften, kosmische Nebel, die Erde als Vom Mond aus gesehen und noch viel mehr, alles produziert durch eine Alchemie aus Bühnenkunst, Licht und Spezialeffekten. Als sie von ihren Sitzen aufstanden, hatten sie nicht nur Fakten und Zahlen in sich aufgesogen, sondern auch eine völlig neue Sichtweise auf den Raum.

Wie Willis in einem kürzlich erschienenen Aufsatz über die Schau ausführlich beschrieb, wurde sie erstmals 1889 am Urania-Institut in Berlin ausgedacht. Im Gegensatz zu den meisten damaligen Observatorien, die sich ausschließlich um Experten kümmerten, konzentrierte sich das Institut auf neugierige Laien - ein Bewunderer, der Astronom Edward Holden, beschrieb dies als „den sehr großen und intelligenten Teil der Öffentlichkeit, der sich intensiv für das Thema interessiert Ergebnisse der astronomischen Beobachtung… aber es geht überhaupt nicht um die kleinen Details, die der spezielle Student beachten muss. “

Im Rahmen dieser Bemühungen stellte das Institut eine Reihe von Bühnenpräsentationen zusammen, in denen die Teilnehmer alles von der geologischen Geburt der Erde bis zu den Gezeiten und Strömungen des Arktischen Ozeans lernten. Die Shows erwiesen sich als äußerst beliebt und als Andrew Carnegie davon erfuhr, beschloss er, einen oder zwei nach New York City zu bringen und sie in seiner brandneuen Music Hall zu inszenieren. "Herr. Carnegies Idee ist es, herauszufinden, ob es in Amerika eine echte Nachfrage nach solchen Instituten gibt, und sie zu gründen, falls es solche gibt “, schrieb Holden.

Die Berliner Fassung der Show war bereits ein multimediales Wunderwerk, aber für ihre eigene Reise in die Musikhalle - etwa siebenmal so groß wie das Theater des Urania-Instituts - wurde noch mehr Aufhebens gemacht. Größere Versionen der Versatzstücke wurden in Berlin gemalt und versandt, und die Inszenierung nutzte die jüngsten Renovierungsarbeiten der Musikhalle, bei denen der Veranstaltungsort mit elektrischen Kabeln und Beleuchtung ausgestattet worden war.

Zu jeder Szene gehörte das, was Willis als "elektromechanisch-theatralisches Tableau" bezeichnet, in dem die Bühnenlichter wuchsen, abnahmen und die Farben wechselten, magische Laternen Szenen auf Versatzstücke projizierten und die Crewmitglieder hinter den Kulissen verschiedene Requisiten durch komplexe Schritte setzten. Außerdem stimmte alles: „Jede Bewegung des Mondes wurde aufgezeichnet, um die Phänomene genau widerzuspiegeln, und dann hinter den Kulissen choreografiert“, sagt Willis. "Es wäre heute wirklich schwierig, eine solche Leistung zu erbringen."

In der Klimaszene „Szene 6: Sonnenfinsternis vom Mond aus“ zum Beispiel handelten drei Himmelskörper, die jeweils unterschiedlich positioniert waren und alle miteinander interagierten. Wie oben in diesem Artikel dargestellt, wurde der Mond - der Aussichtspunkt der Szene - durch eine bemalte Leinwand dargestellt, die von elektrischen Scheinwerfern von unten beleuchtet wurde. Die Sonne war ein Leuchtkasten, der in einen schwarzen Stoff eingenäht war (in den ebenfalls Löcher für Sterne gestochen waren), und die Erde war eine phosphoreszierende Scheibe mit einem Ring aus roter Gelatine. In der Szene taucht die Sonne langsam hinter der Erde auf, beleuchtet die Gelatine von hinten und erleuchtet die Bühne mit einem roten Schimmer. Die Scheinwerfer unter der Leinwand werden dann allmählich rot und „übertragen“ das Licht der Sonnenfinsternis auf die Mondoberfläche.

am 10. Februar 1892 vor einem faszinierten Publikum uraufgeführt. Aber nach anderthalb Wochen lauwarmer Kritiken hat die Produktion den Schritt getan, der nach Willis 'Ansicht wirklich übertrieben war: Es ging darum, ein Drehbuch umzuschreiben. Die ursprüngliche Erzählung, die vom Max Wilhelm Meyer des Urania-Instituts verfasst und von einem Schauspieler mit großen Augen aufgeführt wurde, war „irgendwie klobig und romantisch“, sagt Willis. "Die New Yorker Presse hat das sofort aufgegriffen."

Wie ein Kritiker schrieb, spielte das „Wagner-Drama“ mit diesem speziellen Publikum nicht gut: „Der Vortrag wird so gravierend angekündigt, als wäre es eine neue Religion, die gerade entdeckt wurde“, schrieben sie. "Das Publikum wird so allmählich erbaut, dass es mehr Ehrfurcht als Trost bietet."

Die Produzenten machten sich auf die Suche nach einem Drehbucharzt und entschieden sich für Garrett P. Serviss, einen Astronomie - Kolumnisten der. Im Laufe von neun Tagen hat Serviss die Erzählung komplett umgeschrieben. Als die Show wiedereröffnet wurde, hatte er auch Hosting-Aufgaben übernommen. Das Ergebnis war eine, die, wie ein glücklicherer Kritiker schrieb, „von jemandem angeführt wurde, der den Weg kannte“. Wo Meyer grandiose Geschichten erzählt hatte, lieferte Serviss klare Erklärungen, die auf Fakten beruhten. Zum Beispiel hat Serviss in Szene 6 genau dargelegt, was vor sich geht:

Wenn also die Sonne vom Mond aus gesehen hinter der Erde verschwindet, umgibt ein leuchtender Lichtkreis die Erde, und dieses Licht ... erzeugt eine beachtliche Beleuchtung des Mondes. Die Farbe des die Erde umgebenden Leuchtrings wird unter diesen Umständen die des Himmels bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang sein, da das Licht den in der Luft schwebenden Staub und Dampf durchdringen muss und die roten Strahlen den Durchgang am leichtesten bewerkstelligen. “

Vergleichen Sie dies, sagt Willis, mit Meyers Version der Szene, in der die Erde als "astrale Mutter des Mondes" bezeichnet wird, und ihr Licht als "die einzige Kommunikationsagentur, die ihr noch verbleibt", die durch den Weltraum geschickt wird. ein letzter Gruß an ihre einzige Tochter, die so früh im Tod gestorben ist. “

Serviss ist selbst ein Hobby-Astronom und achtete darauf, die Anliegen der Experten in den Vordergrund zu rücken. "Er würde versuchen, Wege zu finden, um seinem Publikum zu helfen, sich unsere Beziehung zum Kosmos als Ermittler vorzustellen", sagt Willis. "[Er] ermutigte zu einer Art Gedankenreise, [wie beim] Raumschiff der Imagination" - ein Gerät, das Carl Sagan in seiner wegweisenden Fernsehsendung Cosmos verwendete, um die Möglichkeiten der wissenschaftlichen Erforschung darzustellen.

Ein Trip to the Moon spielte etwas mehr als zwei Jahre in der Music Hall und machte dann eine kurze Tour an der Ostküste. Seine Schöpfer machten eine erfolgreiche Karriere: Serviss begann hauptberuflich zu unterrichten (und etablierte sich später als produktiver Science-Fiction-Autor), und der Lichtdesigner der Show, J. Carl Mayrhofer, gründete seine eigene Firma.

Aber in Willis 'Lesung hinterließ die Show ein weiteres Vermächtnis: die Fähigkeit für normale Menschen, den Himmel mit etwas mehr als nur tiefem Staunen anzusehen. Während frühere astronomische Unterhaltungen, darunter Meyers Original A Trip to the Moon, in den Ruf der Astronomie als „die erhabene Wissenschaft“ einflossen - ein Beweis für die grenzenlose Kraft Gottes und die unendliche Kleinheit der Menschheit -, ersetzte A Trip to the Moon einige dieser leeren Blicke mit neugier. "Es hieß nicht nur" Dies ist Gottes großes Werk, fürchte dich davor ", sagt Willis. "Es beschrieb die Phänomene in Begriffen, die Wunder hervorriefen."

„Die Informationen waren so neu wie möglich und die Technologie so neu wie möglich“, sagt sie. „Ich denke, da ist das Wunder entstanden: in dem Raum zwischen den tatsächlichen Mondphänomenen und der Inszenierung derselben.“ Wie bei einer Sonnenfinsternis, bei der das Nebeneinander von Sonne und Mond die Herrlichkeit erhöht, A Trip to the Moon das Wissen und seine Repräsentation tanzen endlich gleich umeinander.

Eclipse Madness Präsentiert von Elysian Brewing