Wenn Neurowissenschaftler zu Künstlern werden

Schönheit und Verstand.

Kunst und Wissenschaft werden oft als unterschiedliche Bereiche behandelt, aber manchmal überlappen sie sich auf unerwartete Weise. Ein Neurowissenschaftler erstellt beispielsweise ein Diagramm, das darauf basiert, wie das Gehirn eines Tieres auf Belohnungen reagiert. Das Diagramm ist informativ für Wissenschaftler, die es interpretieren können - es ist jedoch auch ein überzeugendes, einfarbiges Bild, das an ein legendäres Albumcover erinnert. Dieser Neurowissenschaftler heißt Sean Cavanagh vom University College London und sein Kunstwerk, das auf den neuronalen Reaktionen der so genannten Rhesusmakaken basiert, gewann 2017 den Wettbewerb Art of Neuroscience.

Dieser Wettbewerb wird seit 2011 jedes Jahr vom Niederländischen Institut für Neurowissenschaften (NIN) durchgeführt. NIN existiert in der einen oder anderen Form seit Beginn des 20. Jahrhunderts und erforscht die Gehirnfunktion. Vor kurzem wurde der Wettbewerb eröffnet, um Künstler und ihre eigenen Interpretationen des Gehirns einzubeziehen.

Wir wissen viel mehr darüber, wie der Verstand funktioniert, als wir es bei der Gründung von NIN getan haben, aber es gibt immer noch Lücken in unserem Verständnis. Künstliche Intelligenz wird gelehrt, zum Beispiel Kunst zu schätzen und sogar zu schaffen, aber die biologische Natur der Kreativität bleibt am Rande unseres Wissens. Dieser Wettbewerb bietet sowohl Wissenschaftlern die Möglichkeit, ihren inneren Dalí, Miró oder Pollock zu erschließen, als auch eine visuelle Darstellung der Erforschung der Mysterien von Denken und Verhalten. Für den Nichtwissenschaftler mag es schwierig sein, die „somatodendritische Morphologie“ zu verstehen, aber es ist leicht, ihre Schönheit zu würdigen, wenn sie als mehrfarbiges Mosaik dargestellt wird.

Das im Wettbewerb gezeigte Kunstwerk ist seltsamerweise fesselnd. zeigt schillernde blaue Funken, die über einen dunklen Hintergrund tanzen, wie biolumineszierende Meerestiere oder ferne Galaxien. Das Bild wurde jedoch vom Neurowissenschaftler Christophe Leterrier vom NICN-Institut in Frankreich im Rahmen einer Studie über Hippocampus-Neuronen erstellt. In anderen Bildern glühen Äste eines Purkinje-Neurons wie ein Blitz oder ein Querschnitt eines Rückenmarks erzeugt eine herbstliche Landschaft.

Cavanaghs Siegerbeitrag, der eine weitere Kreuzung von Kunst und Wissenschaft darstellt, ähnelt dem 1979 erschienenen Debütalbum von Joy Division, das Radiowellen darstellt, die 1977 aus einem Bild stammen.

Wie das Studium der Astronomie stellt auch das Gehirn eine „letzte Grenze“ dar. Die wegweisende Forschung der Neurowissenschaftler erweitert unser Wissen über das Gehirn und kann möglicherweise bei der Behandlung und Prävention neurologischer Störungen helfen. hat eine Auswahl von Bildern aus der Art of Neuroscience zusammengestellt.