Wie ein irischer Sumpf ein zweites Leben als Skulpturengarten bekam

Im Lough Boora Discovery Park können Besucher über die wichtige Rolle dieser Feuchtgebiete in Irland meditieren.

In der Mitte Irlands, ungefähr auf halber Strecke zwischen Dublin und Galway, steht ein großer rostiger gelber Zug auf einer Strecke. Sein Motor ist an sechs Autos und eine Teehütte angekoppelt, die von jahrelangem Treibstoff, der aus Mooren geschnitten wurde, eingebeult wurden. Während ihres Lebens als industrielle Bergbaumaschine in den 1950er Jahren wurden die Waggons für die irische Firma Bord na Móna mit kohlenstoffreichem Schwarztorfboden angehäuft. In der Teehüttenkabine machten die Eisenbahner der Firma Pause und tranken etwas. Aber das war damals, als dieser Park ein aktiv abgebautes Moorland war.

Vor siebzehn Jahren fand der Zug seine letzte Ruhestätte und wird heute von Besuchern, die ihn beim Betreten des Skulpturenpfads des Lough Boora Discovery Park sehen, als „Sky Train“ bezeichnet. Heutzutage locken mehr als 32 Kilometer mit Dutzenden von Skulpturen gespickte Wege zum Beobachten, Angeln, Wandern und Radfahren von Vögeln jedes Jahr 100.000 Besucher in den Lough Boora Discovery Park. Die Geschichte des Lough Boora Discovery Park vor den Tagen der Kunst und der Wanderwege bietet einen interessanten Einblick in einen Teil der irischen Landschaft, der die irische Bevölkerung und Lebensweise tief geprägt hat: Moore.

Cathy Kerwin, eine 17-jährige Bewohnerin der Gemeinde in der Nähe des Lough Boora Discovery Park, geht jeden Morgen mit Jaxson, ihrem Husky-Border Collie, auf den Feuchtwanderwegen. Sie liebt die natürliche Ruhe und die Vogelstimmen, die sie auf den Wegen hört.

„Was ich entdeckt habe, ist, dass die Geräusche, die die Natur macht, meinen Geist beruhigen können“, sagt Kerwin. Diese Ruhe und die Möglichkeit einer einzigartigen Interaktion mit der Natur bringen sie jeden Morgen zur Tür hinaus und in den Park.

„Als eine Libelle fünf Minuten lang auf meiner Hand landete und ich sie ansehen und vor mein Gesicht halten konnte, kann ich den Wert meines Gefühls in diesem Moment nicht beziffern“, sagt Kerwin. Sie weiß es zu schätzen, dass der Park in seinem postindustriellen Zustand wild lebende Tiere und viele verschiedene Vogelarten anzieht, um den ehemals trockenen, kargen Torfboden wieder zu bevölkern.

Vor seiner Umwandlung war der Lough Boora Discovery Park Teil des Boora Bog Complex von Bord na Móna. Der Boora Bog Complex liegt außerhalb der Parkgrenzen und wird derzeit industriell abgebaut. Der Park umfasst etwa 5.000 der 25.000 Morgen, die entwässert, von Pflanzen befreit und für Torf abgebaut wurden.

Diese Hektar gehörten zu den 20 Prozent Irlands, die einst von Torfmooren bedeckt waren, einer Feuchtgebietskategorie, zu der Hochmoore, Sumpfmooren und Moore gehören. Der Boora-Moorkomplex war ein Netzwerk von Hochmooren, das 10.000 Jahre alte gletscherförmige Seen sind, die sich mit der Zeit mit Moos füllten und zu einer Kuppel anschwollen. Bord na Móna entwässerte sie, ließ die Luft aus der Kuppel ab, indem er sie mit langen Gräben durchtrennte, um Wasser zu schöpfen, und förderte dann den Torf.

Schwarzer Torfboden ist in der Landschaft des Lough Boora Discovery Park, die in der Vergangenheit mehrere Fuß hoch war, immer noch allgegenwärtig. Sie können eine Handvoll Torf nehmen und den feuchten, organischen Inhalt untersuchen. Tausend Jahre alte Moosreste zerdrücken Sie mit Daumen und Finger. Reichhaltiger Schwarztorfboden ist ein Vorläufer der Kohle und der produktivste fossile Brennstoff Irlands.

Rasen ist das, was die Iren als Torf bezeichnen, wenn er für die Verbrennung von Brennstoffen geerntet wird. Dies wurde bereits im siebten Jahrhundert in Irland dokumentiert. Hunderte von Jahren hielt es das Feuer unter Kartoffelkesseln in ländlichen Häusern aus, als ein offener Kamin ein zentrales Merkmal von strohgedeckten Steinhäusern war. Bord na Móna (irisch für Turf Board) wurde 1946 als halbstaatliches Unternehmen gegründet, um die Ernte von Rasen zu industrialisieren und ihn zur Elektrifizierung Irlands zu nutzen. In Irland ist Rasen auch heute noch eine Brennstoffquelle für Haushalte und Kraftwerke. 2018 wurde Torf in drei Kraftwerken verbrannt, um sieben Prozent des irischen Stroms zu erzeugen. Ab 2016 warfen 90.000 irische Haushalte weiterhin Rasen in ihre Öfen als primäre Wärmequelle.

Zwei der höchsten Skulpturen im Lough Boora Discovery Park erinnern an die Rolle von Torf als Brennstoff, die sich zum Himmel hin biegt und die Kühltürme des stillgelegten torfverbrennenden Kraftwerks Ferbane nachahmt. Während des Spitzenabbaus wurden jährlich eine Million Tonnen Booras Torf entfernt, um die Anlage und eine nahe gelegene Fabrik zu beliefern, in der Torfbriketts für den Eigenbedarf hergestellt wurden. Ein paar hundert Fuß den Pfad hinunter von den Skulpturentürmen entfernt, ist der alte Stahlkipper, ein riesiger Zylinder, der eine Ladung nach der anderen mit Torf gefüllten Eisenbahnwaggons auf eine Halde im Kraftwerk schüttete, jetzt ein Schutzraum im Freien. Das mit einheimischen Pflanzen bedeckte Dach des Kippers ist gleichzeitig eine Hommage an das Ökosystem, das einst hier lebte, und an die industriellen Erfindungen, die es wegkratzten.

Pflanzen, darunter säureliebende Sphagnummoose und der fleischfressende Sonnentau, und Vögel wie der Brachvogel brauchen die Sümpfe, um zu überleben, aber der Lebensraum schwindet. In ganz Irland befinden sich rund 85 Prozent der Torfgebiete in einem ökologisch verschlechterten Zustand. Weniger als ein Prozent der Hochmoore, die im Boora Bog Complex abgebaut werden, wachsen noch immer aktiv.

"Wir müssen anfangen zu schätzen, was wir haben, bevor wir es nicht mehr haben", sagt Kerwin.

Obwohl sie ökologisch besondere Orte sind, haben die Iren Sümpfe lange Zeit als besonders herausfordernde Orte angesehen. „In der fernen Vergangenheit wurden Torflandschaften als Wildnisgebiete sowohl gefürchtet als auch respektiert und oft mit traditioneller Kultur, Ritualen und Anbetung in Verbindung gebracht. In der heutigen Zeit wurden Moore gewöhnlich als Brachflächen behandelt, die nur dann von Nutzen sind, wenn sie entwässert oder ausgegraben werden “, berichtet eine irische Umweltschutzbehörde über die Moorbewirtschaftung.

Diese Perspektive ändert sich jedoch langsam. Seit den 1980er Jahren fordert der Irish Peatland Conservation Council die Erhaltung der irischen Moore. Die Organisation möchte einzigartige Lebensräume schützen und sicherstellen, dass Moore weiterhin ihre wichtige Rolle in irischen Wassersystemen für die Filtration und den Hochwasserschutz spielen. Der Rat hofft auch, dass die enormen Mengen an Kohlenstoff in Mooren nicht zu schädlichen Emissionen werden. Obwohl Torfgebiete nur drei Prozent des Landes bedecken, speichern sie weltweit mindestens ein Drittel des weltweiten Bodenkohlenstoffs. Das ist mehr Kohlenstoff als alle Pflanzen zusammen, einschließlich Kohlenstoff aus Regenwäldern.

Dieser Kohlenstoff, durch den Torf als Brennstoff fungieren kann, macht ihn auch für das Gespräch über den Klimawandel wichtig. Während der Wasserversorgung waren irische Moore jahrtausendelang ein stabiler Kohlenstoffspeicher. Nach dem Ablassen setzten sie ihren Kohlenstoff frei. In einem 2013 in der Fachzeitschrift veröffentlichten Artikel wurde festgestellt, dass die Emissionen aus entwässerten irischen Mooren den jährlichen Kohlendioxidemissionen des gesamten irischen Verkehrssektors entsprechen. Einer der Autoren des Artikels, Flo Renou-Wilson, ein Moorforscher am University College Dublin, sagt, dass die biologische Vielfalt im Boora Bog Complex zwar zugenommen hat, als ein Abschnitt zum Lough Boora Discovery Park umgebaut wurde, der Torfboden jedoch immer noch Kohlendioxid freisetzt, weil er nicht vorhanden ist wurde nicht vollständig wieder benetzt.

„Wenn der Grundwasserspiegel im Bodenprofil niedrig bleibt, sind entwässerte Moore große Emittenten“, sagte Renou-Wilson.

In den letzten 15 Jahren sind neue gemeindenahe Projekte entstanden, die den irischen Mooren einen Hoffnungsschimmer geben. Eine neue irische Organisation namens Community Wetlands Forum wurde 2013 gegründet und unterstützt Projekte, die das lokale Moor sanieren und pflegen. Die Mitgliedschaft des Forums umfasst 20 Communities. Es gibt auch ein staatlich finanziertes irisches Programm namens The Living Bog, das 12 Hochmoore ausgewählt hat, wie sie früher im Lough Boora Discovery Park vorkamen, um eine intensive ökologische Restaurierung durchzuführen.

Die Rehabilitation des Lough Boora Discovery Parks wurde von Bord, einem Mitarbeiter von Móna, Tom Egan, einem der Schöpfer des Parks, geleitet. Egan kam vor 39 Jahren zu dem Unternehmen, als einige der abgebauten Sümpfe von erntbarem Treibstoff erschöpft waren. Er verbrachte seine Karriere damit, verschiedene land- und forstwirtschaftliche Kulturen auf ihrer leeren schwarzen Leinwand auszuprobieren, die alle Schwierigkeiten hatten, in nährstoffarmen Torfböden zu gedeihen.

"Ich kam 1980 hierher und kam buchstäblich in eine schwarze Landschaft - ziemlich hässlich, industriell verwüstet", sagt Egan. Ein paar Jahre nach seiner Ankunft bemerkte er, dass ein Gebiet namens Turraun, das sie seit dem Ende des Bergbaus allein gelassen hatten, sich mit einer großen Vielfalt von Wildpflanzen und Vögeln neu besiedelte. Diese Beobachtung war der Keim für den Lough Boora Discovery Park. Nachdem Bord na Móna sein Potenzial als Erholungsgebiet untersucht hatte, errichtete er den Park, der das Turraun-Feuchtgebiet in seine Grenzen einschließt. Heute beherbergt der Park mehr als 270 Pflanzenarten und mehr als 130 Vogelarten, darunter überwinternde Zugvögel wie der isländische Singschwan und bedrohte Vögel wie das einheimische Rebhuhn.

Ein paar hundert Fuß den Skulpturenpfad vom rostigen gelben Zug entfernt, stellte die japanische Bildhauerin Naomi Seki mit ihrer Kreation eine Frage. Sie pflanzte eine lebende Birke neben einem langen Holzarm, der bis zum Himmel reicht. Die Erklärung ihrer Arbeit an einer Tafel in der Nähe besagt: „Wir haben endlich gelernt zu leben und leben zu lassen. Wann wird der Baum größer als die Skulptur? “Die Skulptur wurde 2002 fertiggestellt, und heute ist der Baum so hoch, dass er über den Wald hinausragt.

"Das Faszinierendste für mich ist, was die Natur getan hat, wie die Natur diese hässliche Landschaft in das verwandelt hat, was sie heute ist", sagt Egan.

Dieser Park im Herzen Irlands ist ein neu erfundener postindustrieller Ort, der als einer der besten Skulpturenparks Europas gefeiert wurde. Laut Egan ist die Entwicklung des Boora Bog Complex von einer Industrielandschaft zu einer Erholungslandschaft für Parkbesucher nicht vollständig erklärt. Er hofft, dass der Park in den nächsten fünf Jahren durch Beschilderungen und andere interpretative Elemente ergänzt wird, um diese Geschichte zu teilen. Die Reise des Moores geht weiter.