Die außergewöhnlichen "Kochbücher", die von Kriegsgefangenen und Opfern des Konzentrationslagers zurückgelassen wurden

Ihr kulinarisches Erbe, auf Papier- oder Stofffetzen geschrieben, erzählt von Hoffnung und Widerstand.

2005 besuchte der gelobte französisch-belgische Autor und Dramatiker Éric-Emmanuel Schmitt einen Salon in Moskau, als eine Frau, die er kennenlernte, fragte, ob er „das schönste Buch der Welt“ sehen möchte einen, der es schreibt “, scherzte Schmitt. Aber Schmitts Gesprächspartner begann ihm von ihrer Mutter Lily und Lilys Freunden zu erzählen. Sie waren trotzkistische Widerstandskämpfer, wurden gefangen genommen und in einen sowjetischen Gulag geschickt, um gegen Stalin zu kämpfen. Diese inhaftierten Frauen wollten ihren Töchtern ein Vermächtnis hinterlassen, das sie vielleicht nie wieder sehen würden. Sie gaben vor zu rauchen und benutzten die Papiere aus ihrer dürftigen Zigarettenschachtel, um Seiten für eine Nachricht zu machen. Gelähmt durch das Gewicht, auf nur wenigen Blättern zusammengesetzten Papiers ein Vermächtnis zu hinterlassen und befürchtet, Platz oder Bleistift zu verlieren, konnten die Frauen jedoch überhaupt nichts schreiben. Bis eines Tages die unwahrscheinlichste Person in der Gruppe, die heimelige, schüchterne Lily, anfing zu schreiben.

Während ihrer Begegnung in Moskau erzählte Lilys Tochter Schmitt, sie habe die gesammelten Seiten zu einem Notizbuch zusammengefügt. Ihre Mutter war die erste aus dem Gulag und versteckte das Notizbuch, indem sie es in ihren Rock nähte. Lily und ihre Kameraden waren inzwischen gestorben, aber die Töchter trafen sich manchmal zum Tee und stöberten gemeinsam über „das schönste Buch“. Und auf jeder Seite, zerfetzt und verwüstet von Zeit und Trauma, war ein Rezept.

In einer englischen Übersetzung seiner 2009 veröffentlichten Kurzgeschichten berichtet Schmitt in einem Epilog über die Begegnung mit der Titelgeschichte, die auch als „Das schönste Buch der Welt“ bezeichnet wird. Der Epilog ist so geschrieben, als wäre er ein echtes Ereignis , und es weckte das Interesse der französischen Filmemacherin Anne Georget. „Als ich diese Geschichte las, klang sie für mich wahr. Deshalb habe ich verzweifelt versucht, diesen berühmten Autor zur Bestätigung zu erreichen “, sagt sie.

Mit Hilfe einer Freundin, die im Büro für auswärtige Angelegenheiten arbeitete, besorgte sie die Gästeliste für die Veranstaltung in Moskau. Ein anderer Freund, der Einfluss auf Expats hatte, fand die Frau, mit der Schmitt gesprochen hatte. Sie war Französischprofessorin an einer Moskauer Universität. In den wahren Ursprüngen von Schmitts fiktionalem Bericht waren die Rezepte auf Stoff geschrieben und gehörten der Großmutter ihres Ex-Mannes, Vera Nicolaieva Bekzadian. Bekzadian war 1938 in den Gulag nach Potma deportiert worden, wo sie unter Mithilfe ihrer Mithäftlinge ein Jahrzehnt lang eine Reihe von Rezepten zusammenstellte.

Georget hatte zuvor einen Dokumentarfilm über Mina Pächter gedreht, eine Frau, die in einem nationalsozialistischen Lager starb und deren Erbe für ihre Tochter - auch ein Kochbuch - 1996 in einem Buch mit dem Titel erwähnt wurde. Georget's kabelgebundener Film in französischer Sprache, veröffentlicht im Jahr 2007. Der Filmemacher veröffentlichte auch ein Buch (in französischer Sprache), das auf Interviews und Illustrationen aus dem Film basiert. Bald darauf erhielt sie Briefe von Privatpersonen, in denen sie sagten, sie hätten Verwandte, die ähnliche Hefte voller Rezepte in Lagern und Gefängnissen geführt hätten. „In all diesen Zeugnissen waren viele Männer am Verfassen der Rezepte beteiligt“, sagt Georget. "Für mich war die Übertragung von Mutter zu Tochter so wichtig, dass ich diesen anderen Teil der Geschichte verpasst hatte."

Die Geschichte des „schönsten Buches der Welt“ ist kaum als etwas anderes als ein einzigartiges Ereignis vorstellbar. Überall auf der Welt jedoch drängten sich Männer und Frauen an Orten, die einst Orte der Folter, Entbehrung und Not waren - sei es in den NS-Lagern in Theresienstadt und Leipzig oder in den chinesischen Arbeitslagern unter Mao Zedong - zusammen, um Gemeinschaft zu finden, indem sie ihre Favoriten teilten und neu zusammenstellten Rezepte aus dem Gedächtnis. Sie schrieben im Dunkeln, auf Stofffetzen, an den Rändern von Propaganda-Flugblättern des Dritten Reiches und in sorgfältig verborgenen Heften. Einige dieser Orte beherbergen heute Gedenkstätten. andere wurden zerstört oder ihre Geschichte vertuscht. In der verschlüsselten Sprache des Essens enthüllen diese geheimen Dokumente ihre schmutzige Geschichte: Tagebücher mit gespenstischen Rezepten von Menschen, die von einer Tragödie heimgesucht wurden.

2015 hat Georget ihren Film uraufgeführt, eine Dokumentation, die über ein Jahrzehnt gedauert hat und die dieses Phänomen untersucht. Es zeigt Gefangene in Gulags, in Konzentrationslagern der Nazis und in japanischen Gefängnissen während des Zweiten Weltkriegs. Georget zeigte Bekzadians Geschichte in der Dokumentation.

Ihr vorheriger Film erzählt die sengende Geschichte eines dieser Fantasy-Kochbücher, die von Häftlingen aus der Erinnerung geschrieben wurden. Der Film beginnt mit einer Voice-over-Wiedergabe von Anny Stern, der Tochter von Mina Pächter, die 25 Jahre nach dem Tod ihrer Mutter in Theresienstadt, einem nationalsozialistischen Lager in der Tschechoslowakei, einen erschütternden Anruf entgegennimmt. Stern hatte es geschafft, aus Theresienstadt nach Palästina zu fliehen und war schließlich mit ihrem Mann und ihrem Sohn in die USA gezogen. 1969 lebte sie auf der East Side von Manhattan.

"Sind Sie Anny Stern?", Fragte ein Fremder in der Leitung. "Ich habe ein Paket für dich von deiner Mutter."

Als Stern schließlich den Entschluss fasste, es zu öffnen, enthielt das Paket ein Bild ihrer Mutter mit Sterns Sohn, ein paar Buchstaben und ein Notizbuch mit zerlumpten Seiten, die durch grobe Nähte zusammengehalten wurden. In diesem Heft befanden sich Rezepte - Linzertorte, Gulasch mit Nudeln, Hühnchen-Galantine -, die von ihrer Mutter und den anderen Frauen aus Theresienstadt zusammengestellt wurden.

Theresienstadt (tschechisch Theresienstadt) wurde verschiedentlich als deutsches Konzentrationslager, Durchgangslager und jüdisches Ghetto bezeichnet. Die vor den Toren Prags gelegene Kolonie wurde als Musterghetto (von einigen Nazis als "Paradiesghetto" bezeichnet) dargestellt, ein Scheinbeispiel für die angeblich ethische Behandlung des jüdischen Volkes durch das Dritte Reich. In einem Vorwort zu dem Buch, das den Film inspirierte, schreibt Michael Berenbaum, ein Holocaust-Gelehrter, dass älteren österreichischen, tschechischen und deutschen Juden, die reich oder auf andere Weise prominent waren, mitgeteilt wurde, dass sie im Rahmen einer „privilegierten Umsiedlung“ dorthin gebracht wurden. Einige bezahlten sogar die Transportkosten, weil sie glaubten, sie würden zu einem Retreat geschickt. Jüdische Gelehrte, Künstler, Wissenschaftler und Helden des Ersten Weltkriegs landeten in Theresienstadt.

Von Theresienstadt aus würden sie entweder in ein Vernichtungslager deportiert oder in andere Durchgangslager geschickt. Von den 144.000 nach Theresienstadt entsandten Juden starben 33.000 vor Ort und 88.000 wurden nach Auschwitz deportiert. Am Ende des Krieges blieben nur 19.000 im Lager. Von diesen waren nur 100 Kinder. Als Sinnbild einer fortbestehenden jüdischen Linie gingen die Kinder zuerst in die Vernichtungslager. In Theresienstadt befinden sich heute ein Denkmal und ein Ghetto-Museum, in denen die persönlichen Sammlungen ehemaliger Häftlinge ausgestellt sind. Auf dem Gelände befindet sich ein Park, der an die Kinder des Lagers erinnert.

Unter diesen Umständen war es schon ein Wunder, dass Anny Stern und ihr kleiner Sohn 1939 das Lager verließen. Und das Wunder hörte nicht auf, als das letzte Geschenk ihrer Mutter, das einer Freundin anvertraut worden war, als Mina Pächter an Unterernährung starb ein Theresienstädter Krankenhaus erreichte sie schließlich, nachdem es einen Umweg durch Israel, Ohio und schließlich New York City gemacht hatte.

Michael Berenbaum, der als Projektdirektor des US-amerikanischen Holocaust-Gedenkmuseums fungierte, beschreibt das von den hungernden Frauen von Theresienstadt zusammengestellte Kochbuch als „eine spirituelle Revolte gegen die Härte der gegebenen Bedingungen“. Er warnt davor, dieses Dokument als etwas anderes als ein zu behandeln lebenswichtiges historisches Artefakt. "Daher ist dieses Werk im Gegensatz zu herkömmlichen Kochbüchern nicht für seine kulinarischen Angebote zu genießen", schreibt er. "Aber für die Einsicht, die es uns gibt, um die außergewöhnliche Fähigkeit des menschlichen Geistes zu verstehen, seine Umgebung zu überschreiten, Um der Entmenschlichung zu trotzen und von Vergangenheit und Zukunft zu träumen. “Pächters Kochbuch und andere Bestände der Familie Stern und Pächter befinden sich heute im Holocaust Memorial Museum der Vereinigten Staaten in Washington, DC

Wenn das Überleben von denen abhing, die stark genug waren, um trotz miserabler Bedingungen zu arbeiten, bot die Erinnerung an Nahrung psychologische Hilfe. In interviewt Georget einen ehemaligen Insassen von Flöha, einem Konzentrations- und Sklavenarbeitslager, in dem Gefangene deutsche Messerschmitt-Kampfflugzeuge bauten. Das Essen bestand hauptsächlich aus Flüssigkeiten, erinnerte sich der ehemalige Häftling André Bessiere: Kaffee am Morgen, gelber Brei in der Nacht. Es gab 200 Schüsseln für 700 Männer. Diese totale Vernichtung des Körpers, der Menschenwürde, war eine kalkulierte Strategie der Macht. Da es sich bei den Inhaftierten um entbehrliche Arbeitskräfte handelte, deren letztendliches Schicksal die Todeslager waren, bestand keine Notwendigkeit, ihre Körper zu ernähren. „Verhungere sie, du sparst das Geld für das Essen. Sie sind nicht in der Lage, Widerstand zu leisten “, sagte Berenbaum in einem Interview über„ Was immer Sie an Arbeit für sie tun, ist ein Bonus. “

Mit Trauma versagt die Sprache; es gibt nie genug davon, um die kinästhetische Erfahrung des Grauens zu formen. In Ermangelung der Sprache boten diese Rezepte ein Vokabular des Widerstands, das unaussprechliche Entbehrungen mit schriftlichen Erzählungen über die Ernährung bekämpfte. Sie boten auch ein Vokabular der Sicherheit, eine angenehme Erinnerung an vergangene Mahlzeiten, vermittelt als gedämpftes Gemeinschaftsritual: ein Überleben des Geistes, als der Körper am Rande des Stillstands stand.

"Es war eine Möglichkeit, die Bedingungen zu vergessen, unter denen sie zu dieser Zeit lebten", sagt Roddie Stewart, dessen Vater, der verstorbene Warren Stewart, während seiner Haft in einem japanischen Kriegsgefangenenlager im Zweiten Weltkrieg ein ähnliches Rezepttagebuch schrieb. "Ein Weg zurück zu einem besseren Ort und einer besseren Zeit, als sie mit ihren Familien zusammen waren."

Sergeant Warren Stewart war ein athletischer Student an der Universität von Alabama, als er sich 1941 einschrieb. Er war an verschiedenen Standorten im Pazifik stationiert und wurde mit 2.000 anderen Gefangenen in die Laderäume eines sogenannten japanischen Kriegsgefangenen geladen , ”Auf die Insel Kawasaki. Der größte Teil seiner Kohorte starb während der 36 Tage, die sie im lichtlosen, feuchten Unterbauch des Schiffes verbrachten. „Japanische Soldaten haben kleine Eimer mit Reisbällchen abgesenkt, und das ist alles, was sie essen müssen“, sagt Roddie Stewart.

Im Kawasaki-Arbeitslager, in dem er 40 Monate lang festgehalten wurde, führte Stewart ein ordentlich geschriebenes Tagebuch, in dem seine täglichen Mahlzeiten festgehalten wurden: fast immer Reis mit Kohl- und Karottensuppe oder Nudeln in Schweinefleisch und Zwiebelsuppe. Eine andere kulinarische Welt entwickelte sich jedoch im Tagebuch des Sergeanten, in dem Gefangene Rezepte für Windbeutel, Honigkuchen, Kirschdattelbrot und Schweinefleisch-Tamales vorlegten. Eine ganze Seite von Stewarts Tagebuch war einer Liste von Sandwiches gewidmet. Es war fast so, als ob das Ritual des Rückrufs eine Flucht aus dem Geist bot, auch wenn der Körper auf das Elend des Kawasaki-Lagers 2B beschränkt blieb.

Die Tagebücher des verstorbenen Sergeanten werden in einem verschlossenen Safe im Stewart-Haus in Florence, Alabama, aufbewahrt. "Es ist wahrscheinlich einer der wertvollsten Besitztümer, die ich habe", sagt Roddie Stewart mit gebrochener Stimme. „Es erinnert mich an meinen Vater, an den Mann, der er aufgrund dessen geworden ist, was er durchgemacht hat. Er war geduldiger als jeder andere, den ich kannte, und liebte das Leben wie kein anderer. “

Möglicherweise war das einzige Multiküchen-Kochbuch, das von inhaftierten Soldaten verfasst wurde, das Tagebuch, das von einem anderen amerikanischen Kriegsgefangenen, Chick Fowler, während seiner Zeit im Bilibid-Gefängnis auf den Philippinen geführt wurde (wo Stewart ebenfalls kurzzeitig inhaftiert worden war). Fowlers Tante veröffentlichte seine Tagebücher wie im Jahr 1945. Sie enthielten Rezepte, die von Fowlers Mitkriegsgefangenen aus ihren Herkunftsländern beigesteuert wurden. Es gab britische Rezepte und amerikanische, chinesische und mexikanische Gerichte, italienische Favoriten sowie französische, javanische und philippinische Gerichte. In Ermangelung einer gemeinsamen Sprache oder gemeinsamer kultureller Koordinaten wandten sich diese inhaftierten Männer der Essensphantasie als Kommunikationsrahmen zu.

Es waren nicht nur die unzähligen politischen Umwälzungen des Zweiten Weltkriegs, die diese besondere Form des kulinarischen Widerstands auslösten. Harry Wu, ein politischer Dissident in China, der mehr als 19 Jahre in chinesischen Arbeitslagern oder Strafarbeitslagern verbracht hat, erinnert sich an ähnliche Praktiken der „Lebensmittelvorstellung“ mit Mithäftlingen in China unter Mao Zedong. In seiner Lebenserinnerung schrieb Wu über seine Übersetzerin Carolyn Wakeman, dass die Insassen abwechselnd „die anderen mit ausführlichen Beschreibungen eines Lieblingsgerichts, manchmal einer Spezialität unserer Heimatprovinz, oder einem Geheimrezept unserer Familie versorgen. Wir erklären Ihnen ausführlich, wie Sie die Zutaten schneiden, würzen, mischen und auf dem Teller anordnen. Wir würden den Geruch und dann den Geschmack beschreiben. “Obwohl Wu aus dem Überfluss gekommen war und nie gekocht hatte, erzählte er eindrucksvoll, wie sein Koch sein Lieblingsgericht aus Schweinerippchen zubereitet hatte. "Jeder würde schweigend zuhören", schrieb er.

Obwohl die meisten Autoren dieser Rezepte inzwischen tot sind, bleiben die schrecklichen Umstände, die diese Dokumente hervorbringen, bestehen. Im Februar veröffentlichte das Büro des Generalinspektors des Department of Homeland Security einen Bericht über eine Stichprobeninspektion in einer Einwanderungshaftanstalt in Newark, New Jersey. Die Inspektoren stellten fest, dass das Zentrum Häftlinge mit faulem, schimmeligem Fleisch und Brot fütterte, was zu einer weitreichenden Lebensmittelvergiftung in der Einrichtung führte und zu Beschwerden von Insassen über die Lebensmittelqualität führte. „Der Hunger kommt nicht nur vom Körper, sondern auch vom Geist“, schrieb Wu vor einem halben Jahrhundert über seine Erfahrungen. Im Laufe der Geschichte waren die Verteilung von Lebensmitteln, ihre Qualität und ihr Zurückhalten eine kalkulierte Strategie der Unterwerfung und ein Indikator dafür, ob die Inhaftierten als respektwürdig angesehen werden.

Was wir diesen Geschichten vielleicht entnehmen, sind nicht die Rezepte, die einige jüdische Frauen oder amerikanische Soldaten oder inhaftierte chinesische Arbeitslager vor physischer und emotionaler Vernichtung gerettet haben. Stattdessen kommen diese Geschichten zu uns als Testamente der sich wiederholenden Verwerfungen der Geschichte. Sie zeigen, wie die Menschheit über verschiedene Zeiträume hinweg und auf der ganzen Welt ihre grundlegende Pflicht fahrlässig wahrgenommen hat: die unveräußerlichen Menschenrechte derjenigen anzuerkennen, die als "andere" gelten.

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