Wie Russlands Space Dogs eine Galaxie von Swag inspirierten

Die niedlichsten kleinen Kosmonauten starteten zig Tchotchkes.

Es ist keine Kleinigkeit, einer der wenigen zu werden, die im Weltraum reisen. Um beispielsweise bei der NASA eine Chance zu haben, muss ein Bewerber einen Bachelor-Abschluss in Ingenieurwissenschaften, Mathematik oder Naturwissenschaften sowie mindestens drei Jahre einschlägige Berufserfahrung oder 1.000 Stunden hinter der Kontrolle eines Düsenflugzeugs haben - und nahezu perfekt Vision (oder Gläser, die es dort bekommen). Im Jahr 2016 haben mehr als 18.300 Bewerber um wertvolle Plätze gekämpft. In der Mitte des 20. Jahrhunderts, als das sowjetische Weltraumprogramm anstieg, waren die Jobkriterien anders: Die Missionen forderten Kandidaten, die locker, telegen und nicht größer als 20 cm waren. Und sie mussten alle Hunde sein.

Diese Qualifikationen stammten aus einer Zeit, als das amerikanische und das sowjetische Weltraumprogramm nicht sicher waren, ob ein Lebewesen die Reise über unsere Atmosphäre hinaus bewältigen konnte. Also schickten sie zuerst Tiere hoch. Fruchtfliegen, Affen, Mäuse, Hunde und ein Schimpanse erreichten den Weltraum, bevor die Menschen es wagten, um zu sehen, ob es möglich war, ein Lebewesen aus der Welt zu schicken und es unversehrt nach Hause zu bringen. In vielen Fällen war es nicht. Einige Kreaturen wollten nicht einmal die Rückreise antreten, andere starben auf dem Weg oder beim Wiedereintritt. Als die Ethik dieser Form von Tierversuchen zu der Zeit festgehalten wurde, wurden sie von den geopolitischen Implikationen des Weltraumrennens überschattet. Und diese Aufmerksamkeit machte einige dieser frühen tierischen Raumfahrer zu bonafiden Superstars. Vielleicht strahlte keiner besser als Laika, Belka und Strelka, drei Hunde, die von der Sowjetunion in den Weltraum geschickt wurden.

Diese Welpen und die scheinbar endlose Warenparade mit ihren kleinen Schnurrhaaren bilden das Herzstück von. Der neue Buchpaartext des Wissenschaftsjournalisten Richard Hollingham mit der umfangreichen Sammlung von Space-Dog-Swag des Fotografen Martin Parr, die in zwei Jahrzehnten des Kämmens von eBay- und Moskauer Flohmärkten gesammelt wurde.

Ab Sommer 1950 setzten die sowjetischen Forscher potenzielle Hundekosmonauten ein, indem sie durch die Moskauer Straßen fuhren und Streuner mit kleinen Wursthäppchen betäuben. Die vielversprechendsten Rekruten waren die richtige Größe, fügsam, hell und weiblich - ein Vorteil, zum Teil, weil sie sich nicht gezwungen fühlten, ihre Beine zum Pinkeln zu heben, was in der Schwerelosigkeit zu einem großen Durcheinander führen könnte. Die besten unter ihnen waren in einem Vorort untergebracht, wo sie medizinischen Untersuchungen unterzogen wurden. Außerdem wurden Simulationen durchgeführt, um den Lärm, die Vibrationen und den Druck zu imitieren, denen sie beim Start ausgesetzt waren. Das erste Space-Mutt-Duo, Tsygan und Dezik, unternahm im Juli 1951 einen suborbitalen Flug in einer Kapsel, bevor es mit Fallschirmen zur Erde zurückflog. Sie landeten gesund und munter, aber Dezik starb später in diesem Monat bei einer anderen Mission.

Während des gesamten Jahrzehnts flogen mehrere andere Hunde auf suborbitalen Flügen, aber Laika - ein kleines Hündchen, das wahrscheinlich eine Husky-Terrier-Mischung war - ging als erster in die Umlaufbahn und war der erste Kosmonaut, der die öffentliche Zuneigung wirklich auf sich zog. Ihr schmales Gesicht, flankiert von goldenen Sternen, Raketen, Planeten und Splittern des Mondes, tauchte auf Briefmarken, Postkarten, Porzellantellern, Uhren, Zigaretten, Streichhölzern und vielem mehr auf - überall dort, wo Platz war, um es zu verputzen. Sie wurde oft so dargestellt, wie es Lenin war, schreibt Hollingham - das Kinn leicht angehoben, der edle Blick auf den Horizont gerichtet. Die Öffentlichkeit wusste es damals noch nicht, aber Laikas Mission war immer eine Einbahnstraße. Die Sowjets verfügten noch nicht über die Technologie, ein Raumschiff aus der Umlaufbahn zu ziehen und es wieder auf der Erde zu landen. Aber auf diesen Stücken patriotischer Propaganda, bemerkt Hollingham, "wurde der Hund präsentiert, als ob sie gewusst hätte, dass sie für eine wichtige Sache sterben würde: Helfen Sie ihren Meistern, den Weltraum zu erobern." Viel später, auf einer Pressekonferenz 1998, der sowjetische Wissenschaftler Oleg Gazenko äußerte Zweifel, Laika auf eine Todesmission geschickt zu haben. "Je mehr Zeit vergeht, desto mehr tut es mir leid", sagte er.

Obwohl sie innerhalb weniger Stunden starb, nachdem sie sich im Orbit befunden hatte, wahrscheinlich an einer Überhitzung, bewies Laika, dass Lebewesen es aushalten konnten, die Atmosphäre zu verlassen und sich in der Schwerelosigkeit zu befinden. 1960 umkreiste ein Duo namens Belka und Strelka die Erde 18 Mal und kehrte sicher nach Hause zurück.

Als ihre Pfoten den Boden berührten, boomte die Weltraumhunderei. "Laika-Souvenirs waren beliebt", schreibt Hollingham, "aber Belka und Strelka haben das Weltraumhundegeschäft auf ein ganz neues Level gehoben." Rakete, deren kleine Köpfe aus Bullaugen ragten, als fuhren sie in einem Auto, die Ohren flatterten in der Brise.

In einem diplomatischen Machtwechsel schickte Nikita Chruschtschow später der Familie Kennedy einen von Strelkas Welpen, einen Hund namens Pushinka (Пушинка) oder Fluffy. Sie verstand sich mit Charlie, einem Hund der Kennedy-Familie, und bald hatte das Weiße Haus einen internationalen Wurf in der Hand. Mehr als 5.000 Kinder schrieben, um nach einem zu fragen, und die "Red Space Dogs Grandpups" mit dem Namen Streaker and Butterfly gingen schließlich zu einem Jungen und einem Mädchen aus Missouri, die aus Illinois stammten. Es ist schwer, sich ein hübsches Weltraumhund-Souvenir vorzustellen.

Der letzte der sowjetischen Weltraumhunde flog im Februar 1966, als Ugolek und Veterok mehrere Wochen in einem fensterlosen Fahrzeug verbrachten, während implantierte Herzmonitore die Auswirkungen einer längeren Raumfahrt auf ihren Körper verfolgten. Letztendlich schreibt Hollingham: "Die Hunde haben den Sowjets geholfen, Raumstationen zu errichten, und mit den Ergebnissen des weltweit veröffentlichten Experiments hat sie das Vertrauen der NASA in die Entsendung von Astronauten durch die Van-Allen-Gürtel und zum Mond gestärkt." Obwohl die Ära der Weltraumhunde vorbei ist, wurden sie nicht vergessen. Ein Denkmal für Laika wurde 2008 in Moskau errichtet. Belkas taxidermisierte Überreste sind im Memorial Museum of Cosmonautics zu sehen. Handbemalte Dekanter und kleine Porzellanversionen von Belka und Strelka sind im Museum of Jurassic Technology in Los Angeles erhältlich.

In den mehreren Jahrzehnten, in denen Menschen, Pflanzen und Haustiere unseren Planeten umkreisen, auf dem Mond landen oder an Raumstationen andocken, ist eines klar: Der Weltraum ist kein einfacher Ort, um am Leben zu bleiben. Dort oben schwimmen die Flüssigkeiten frei, was bedeutet, dass die Gesichter des Menschen geschwollen sind und verstopfte Nasennebenhöhlen aufweisen. Die Pflanzen sind häufig entweder durchnässt oder ausgetrocknet. Muskeln und Knochen werden durch Nichtgebrauch geschwächt, und ohne den Puffer des Magnetfelds und der Atmosphäre unseres Planeten sind Astronauten intensiver Strahlung ausgesetzt - manchmal vergleichbar mit etwa 6.000 Röntgenaufnahmen der Brust. Wie genau sich ein wirklich ausgedehnter Weltraumflug auf biologisches Gewebe auswirkt, ist eine offene Frage, die die Wissenschaftler derzeit nur schwer beantworten. Dazu gehört auch der Vergleich der Chromosomen, der Genexpression und der kognitiven Fähigkeiten des Astronauten Scott Kelly, der fast ein Jahr auf der Erde gelebt hat Internationale Raumstation mit denen seines identischen Zwillings Mark, der diese Zeit auf der Erde verbracht hat.

Mehrere Länder und private Unternehmen haben Pläne angekündigt, in den kommenden Jahren viel mehr Menschen in die Leere zu befördern - und vielleicht sogar einige auf lange Sicht dort zu installieren. Das ist eine Idee, auf die sich jahrzehntelange Forschung - von Laika bis Kelly - gestützt hat. Wenn wir diesen Schritt tun, kehren unsere vertrauten, pelzigen Gefährten in den Weltraum zurück, diesmal an unserer Seite? Die NASA, die Ambitionen hat, Menschen zum Mars zu schicken, veröffentlichte kürzlich ein phantasievolles Poster, auf dem ein Mensch mit Helm und ein Hundekumpel auf einer Mars-Düne zu sehen sind. Wie die Journalistin Marina Koren schrieb, macht es keinen Sinn, einen Hund auf den roten Planeten zu schleppen - es gibt nicht viel zu riechen, und der Boden ist zu giftig, um herumzutollen. Aber es wäre keine völlige Überraschung, wenn wir Hunde an der nächsten Grenze der Missionen mit Besatzung dabei hätten. Nur wären sie diesmal keine Kanarienvögel in einer kosmischen Kohlenmine, sondern Gefährten, die Trost in den kalten, fernen Weiten des Weltraums bieten. Die nächste Generation von Weltraumwelpen wäre in der Tat aufregend.