Gefunden: Der erste Film einer totalen Sonnenfinsternis

Das von einem Zauberer aufgenommene Fragment markiert den ältesten erhaltenen astronomischen Spielfilm.

1900 hat ein britischer Zauberer in North Carolina das erste Bild einer Sonnenfinsternis aufgenommen. Der Film, der eine Minute und acht Sekunden dauert, verschwand bald und Historiker suchten jahrzehntelang vergeblich nach diesem seltenen wissenschaftlichen Wunder. Am 30. Mai 2019 kündigten Archivare des British Film Institute und der Royal Astronomical Society die Wiederentdeckung dieses monumentalen Clips des Mondes an, der die Sonne auslöschte. Laut einer Pressemitteilung handelt es sich um den ältesten überlieferten astronomischen Film.

Obwohl der Film über ein Jahrhundert lang verschwunden war, wussten die Archivare, dass er existiert, und zwar dank einer E-Mail, die Bryony Dixon, der Stummfilmkurator des BFI, anlässlich seiner Premiere in einer viktorianischen Fachzeitschrift schrieb. Mindestens 80 Prozent aller in den frühen 1900er Jahren gedrehten Filme sind heute verloren, so Dixon. Es war also nicht verwunderlich, dass das Eclipse-Filmmaterial verschwunden sein könnte. "Dies war einer meiner meistgesuchten fehlenden Filme aus der Anfangszeit", sagt sie. Als Sian Prosser, ein Kurator am RAS, 2018 Dixon anrief, um Hilfe bei der Identifizierung von Kurzfilmen einer Finsternis zu erhalten, wusste Dixon genau, welcher Film gerade gefunden worden war.

Der Film ist noch faszinierender, wenn man bedenkt, dass sein Kameramann, der berühmte britische Magier, der zum Filmemacher geworden ist, Nevil Maskelyne Jr., nicht die gleiche Person ist wie Nevil Maskelyne Jr. aus dem 19. Jahrhundert Der Astronom Nevil Maskelyne aus dem 18. Jahrhundert; oh, um in einer Zeit zu leben, in der der Name Nevil Maskelyne John Smith entsprach!)

Magic lief in Maskelynes Familienblut, als sein Vater, John Nevil Maskelyne Sr., die Egyptian Hall, Londons ältestes Zaubertheater, leitete. Um das Filmmaterial aufzunehmen, reiste Maskelyne Jr. 1900 mit der Teleskopkamera seines Vaters nach North Carolina, sagt Dixon. Der Film ist Maskelynes zweiter Versuch, eine Sonnenfinsternis zu dokumentieren. Nur zwei Jahre zuvor reiste er nach Buxar, Indien, um eine Sonnenfinsternis zu filmen, deren Bildmaterial auf seiner Heimreise sofort gestohlen wurde. Heute sind keine Informationen über Maskelynes Ausrüstung erhalten, die Dixon für eine gesunde Geheimhaltung hält, die mit einer anhängigen Patentanmeldung einhergegangen wäre.

Aber mit welcher Ausrüstung auch immer, Maskelyne schaffte es, die enorm herausfordernden Belichtungsänderungen, die mit einer Finsternis im Gange waren, zu erfassen. Insgesamt wirkt sich der Diamantringeffekt, der die Korona einer Sonnenfinsternis umgibt, auf die Belichtung eines Bildes aus, sagte Dixon. Irgendwie änderte Maskelyne die Belichtung der Blende seiner Kamera, um zu erfassen, wie die Korona aussah, als sie in die Sonne zurückfiel.

Das Filmmaterial wurde auf einem 120 Jahre alten Zelluloid aufgenommen, das von BFI-Konservierungsexperten gescannt und Bild für Bild zu 35-Millimeter-Film zusammengesetzt werden musste. Dieser sorgfältige Konservierungsprozess passt zur sorgfältigen Erstellung des Films. "Es ist kompliziert, eine Sonnenfinsternis zu fotografieren - so viele Dinge können schief gehen", sagt Dixon. "Es ist der furchtlose Ehrgeiz, der mich am meisten an dem Film beeindruckt, sowie die schlichte Schönheit des Bildes."

Sie können oben online Maskelynes historisches Kurzfilm anschauen und Ihr eigenes Filmmaterial aufnehmen, während die nächste Sonnenfinsternis im Jahr 2024 auftaucht.