Seit Jahrhunderten begeisterten massive Mahlzeiten die Besucher in Korea

Gelehrte, Schriftsteller und Missionare riefen alle aus, wie viel Nahrung zur Verfügung stehe.

Im Jahr 1592 startete Japans kaiserlicher Regent Toyotomi Hideyoshi eine massive Invasion in Korea, die die regierende Joseon-Dynastie an den Rand der Zerstörung drängte. Um die anhaltende Macht der Invasionskräfte einzuschätzen, sandte Joseons Militär Spione aus, um zu beobachten, wie viel Reis die Japaner bei sich hatten. Die koreanischen Spione kehrten mit einem beruhigenden Bericht zurück: Toyotomis Armee hatte nur Reis im Wert von einem Monat. In Erwartung eines einmonatigen Konflikts beschlossen die koreanischen Streitkräfte, die Belagerung abzuwarten. Aber einen Monat später kämpften die japanischen Streitkräfte immer noch heftig weiter.

Als sich die koreanischen Streitkräfte schließlich wehrten und die Japaner zurückschlugen (mit Hilfe von Soldaten und Vorräten aus China), waren die koreanischen Soldaten schockiert, die kleinen Reisschüsseln zu finden, die die Japaner zurückließen. Für Koreaner sahen sie eher aus wie Saucenschüsseln, was sie zu dem Schluss führte, dass die Japaner hungerten, um die Belagerung auszudehnen.

Dies ist jedoch nur eine der vielen historischen Aufzeichnungen, aus denen hervorgeht, dass die Koreaner über Jahrhunderte hinweg eine atemberaubende Menge an Essen genossen, gemessen an den heutigen Maßstäben. Die koreanischen Essgewohnheiten, die für einen Großteil ihrer Geschichte mit viel zu essen gesegnet waren, schockierten manchmal ausländische Besucher und führten sogar zu einheimischer Kritik.

Eine der frühesten Aufzeichnungen über die täglichen koreanischen Mahlzeiten stammt aus dem Buch der Geschichte und der Legenden aus dem späten 13. Jahrhundert. Das Buch beschrieb König Taejong Muyeol, der während der Silla-Dynastie im späten siebten Jahrhundert regierte und jeden Tag so viel aß wie "sechs Reis, sechs Wein und zehn Fasane" - mit anderen Worten, mehr als 20 Pfund Reis und Wein. Historiker glauben nun, dass dies die Menge an Nahrung beschreibt, die der König und sein Gefolge insgesamt verbrauchen.

Aber noch aktuellere und genauere Aufzeichnungen zeigen auch, dass normale Koreaner beeindruckende Mengen essen. Yi Geuk-don, ein konfuzianischer Gelehrter aus dem 15. Jahrhundert, beklagte sich beim König darüber, dass die Menschen nicht bei guten Ernten Lebensmittel sparen, sondern in einer Mahlzeit die Menge an Lebensmitteln zu sich nehmen, die die Chinesen an einem Tag zu sich nehmen würden. In einem Buch, das das Leben während der Joseon-Dynastie im späten 16. Jahrhundert aufzeichnet, schrieb der Autor Oh Hui-mun, dass ein „gewöhnlicher erwachsener Mann von Joseon ungefähr sieben Reis pro Mahlzeit isst“: mehr als zwei Pfund.

Europäer, die Korea im 19. Jahrhundert besuchten, stellten auch fest, dass Koreaner in der Regel doppelt aßen, um die Menge an Essen zu verdreifachen, die die Japaner oder die Chinesen aßen. So schrieb der Schriftsteller Ernst von Hesse-Wartegg in seinem Reisebericht von 1894:

„Als ich in Japan war, sagten mir die Japaner, ihre Nachbarn hätten ungefähr dreimal so viel gegessen wie sie. Als ich später im Hafen von Jemulpo [dem heutigen Incheon] ankam, sah ich, dass dies wirklich der Fall war. Im Gegensatz zu den Chinesen und Japanern, die regelmäßig essen, essen die Koreaner zu jeder Zeit. Unglaubliche Mengen Reis und eine Handvoll rote Paprikaschoten würden sofort verschwinden. “

Möglicherweise bemerkte Hesse-Wartegg aufgrund der besseren Ernährung auch, dass Koreas Soldaten „muskulös, stämmig und gut ernährt“ und „in einem viel besseren Zustand“ waren als chinesische und japanische Soldaten.

Es gibt sogar fotografische Belege dafür, wie viel Koreaner im 19. Jahrhundert gegessen haben. Eine in Frankreich im späten 19. Jahrhundert verkaufte Fotopostkarte zeigt einen koreanischen Mann vor seinem Tisch mit der Überschrift „!“. In seinem Buch bemerkte der Lebensmittelautor Ju Yeong-ha, dass die Reisschüssel auf dem Foto etwa 5 cm groß war Ein Durchmesser von über 20 cm, der fast einen Liter Reis für die Suppe enthält, die in einer noch größeren Schüssel mit einer Auswahl an Beilagen geliefert wurde. Für eine Person. In einer Mahlzeit.

Eine lebhafte Aufzeichnung des historischen koreanischen Essens stammt von Marie-Nicolas-Antoine Daveluy, einer katholischen Priesterin aus Frankreich, die zwischen 1845 und 1866 in Korea als Bischof gedient hat. Der Autor des ersten französisch-koreanischen Wörterbuchs, Bischof Daveluy, wurde schließlich für seinen Tod getötet Vertrauen. (Sein Haus ist heute eine Gedenkstätte für die frühen katholischen Märtyrer Koreas.) Sein um 1860 verfasstes Buch ist nicht unbedingt politisch korrekt, da es einen Großteil des gelegentlichen Rassismus enthält, den Europäer, die in den USA durch Asien reisen, gewöhnlich an den Tag legen 19. Jahrhundert. Aber Daveluys Schreiben ist als historische Aufzeichnung wertvoll und zeigt einige wirklich erstaunliche Leistungen des koreanischen Essens:

„Arbeiter essen normalerweise um einen Liter Reis, der eine sehr große Schüssel füllt. Es ist nicht genug für jede Person, eine Schüssel zu beenden, da sie bereit ist, weiter zu essen. Viele Leute beenden leicht zwei bis drei Schüsseln. Ein Mann in meiner Pfarrei ist zwischen 30 und 45 Jahre alt und hat bei einer Wette sieben Schüsseln gegessen - ohne die Schüsseln Reiswein, die er getrunken hat. Ein alter Mann, 64 oder 65 Jahre alt, sagte, er habe keinen Appetit und beendete fünf Schüsseln. “

Laut Daveluy haben Koreaner nicht nur Reis in unverschämten Mengen konsumiert: „Wenn es darum geht, Obst, zum Beispiel mit großen Pfirsichen, zu servieren, isst selbst eine Person mit der größten Zurückhaltung ungefähr zehn; Es kommt nicht selten vor, dass eine Person 30, 40, 50 Pfirsiche isst. Bei Melonen [den kleinen koreanischen Melonen oder] essen die Leute normalerweise um die zehn, manchmal aber auch 20 oder 30. “

Aber wie hatten Koreaner so viel zu essen? Fruchtbares Land und überlegene Anbautechniken spielten sicherlich eine Rolle, da Korea einer der frühesten Standorte der Welt ist, an denen Reis nach Paddy-Art angebaut wird. Die Landwirte züchteten Reissetzlinge und pflanzten sie dann in überflutete Felder, was eine intensivere Bepflanzung und eine einfachere Bewirtschaftung ermöglichte.

Ju Yeong-ha weist auch auf die Bedeutung des Steuersystems hin, das die Joseon-Dynastie im frühen 17. Jahrhundert eingeführt hat. Vor Daedong-beob bezahlten Koreaner dem König Steuern für die verschiedenen Güter, die der königliche Hof benötigte, wie Holz, Pferde und Seide. Daedong-beob hat die verschiedenen Steuerarten zu einer einzigen Art zusammengefasst: Reis. Dies führte dazu, dass der Anbau von Reis dem Anbau von Geld gleichkam und noch mehr Produktion als unbedingt notwendig gefördert wurde. Mit so viel mehr Reis hatten Koreaner einfach Zugang zu mehr Nahrung.

Natürlich essen die modernen Koreaner nicht so viel. Als die Koreaner sesshafter wurden und sich die Mahlzeiten weniger auf Reis konzentrierten, verringerte sich ihre Nahrungsaufnahme stetig. Zen Hankook, ein koreanischer Porzellanhersteller, stellte fest, dass die Größe seiner Standardreisschüssel von 680 Millilitern in den 1940er Jahren auf 290 Millilitern im Jahr 2012 stieg - eine Reduzierung um fast 60 Prozent in den letzten 70 Jahren.

Aber in Gegenden Koreas mit einer starken Ernährungstradition ist die Praxis, eine übermäßige Menge an Essen zu servieren, lebendig und gut. Ein gutes Beispiel ist die südwestliche Stadt Jeonju, der Geburtsort vieler weltberühmter koreanischer Gerichte wie Bibimbap. Jeonju ist sowohl für die Qualität als auch für die Quantität seines Essens berüchtigt. In der berühmten Makgeolli Alley wird ein 15-Dollar-Kessel Makgeolli (Reiswein) mit Dutzenden köstlicher kleiner Gerichte auf dem gesamten Tisch angeboten. Einer 2002 durchgeführten Umfrage zufolge war eine der wenigen Beschwerden internationaler Besucher in Jeonju, dass die lokalen Restaurants zu viel Essen anboten.

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