Im alten China verbrachten Pet Crickets den Winter in opulenten Kürbissen

Diese fleischigen Früchte waren mehr als funktional und entwickelten sich zu einer auffälligen Kunstform.

Die kaiserlichen Konkubinen der chinesischen Tang-Dynastie (618-907) hatten eine ziemlich lebhafte Herbsttradition. Nach alten Texten sammelten sie bei abkühlendem Wetter Grillen und steckten sie in winzige goldene Käfige. "Diese ... legen sie in die Nähe ihrer Kissen und hören während der Nacht auf die Stimme der Insekten", beschreibt das Buch aus dem achten Jahrhundert. "Dieser Brauch wurde von allen Menschen nachgeahmt."

Die Tatsache, dass Hofdamen Einflussnehmerinnen waren, die Kricket fingen, mag eine Legende sein, aber die Leute begannen, während des Tang Grillen zu domestizieren, um ihre Lieder in der Nähe zu halten. Der Triller des Insekts ist seit langem als Kunst geliebt; Einige Chinesen halten bis heute Grillen. Insbesondere führte die Praxis ab dem Tang zu neuen Formen des Handwerks: Die Handwerker begannen damit, Behälter zu entwerfen, die das ganze Jahr über die Gesundheit ihrer Insektenbewohner sicherstellen. Vor der Einführung moderner Materialien wie Kunststoff teilten viele Grillen ihre Zeit zwischen einem Sommer- und einem Winterheim auf, wie wohlhabende Rentner. Einfache Tonkrüge hielten sie in den wärmeren Monaten kühl, aber um der bitteren Kälte Herr zu werden, brauchten sie einen gemütlicheren Unterschlupf. Und hier kommen die Kürbisse ins Spiel.

Es stellt sich heraus, dass Kürbisse die perfekte Winterfestung sind, wenn Sie eine kleine Grille sind. Ein Glückssymbol in der chinesischen Kultur, ein Kürbis, der einmal von Fruchtfleisch befreit ist, kann getrocknet und lackiert werden, um einen warmen, wärmespeichernden Kokon zu bilden. Die Grille würde auf einer Mischung aus Kalk und Lehm am Boden der Schale ruhen; in besonders kalten Nächten könnte es ein Wattepad erhalten, so der verstorbene Anthropologe Berthold Laufer, der diese Wohnungen studierte. Um sie sauber zu halten, spülten die Besitzer sie mit heißem Tee aus.

Cricket-Kürbisse entwickelten sich mehr als funktional zu einer auffälligen Kunstform. Die Früchte wurden in speziellen Ton- oder Holzformen gezüchtet, von denen einige so reich verziert sind, dass sie auf dem Fleisch der Kürbisse komplizierte Reliefs von geometrischen Mustern bis hin zu Landschaften hinterlassen. Andere Kürbisse wurden sorgfältig mit einer erhitzten Metallnadel eingeschnitten.

Laufer, selbst ein Cricket-Züchter, erfuhr während einer Expedition nach China im Jahr 1923 von dem einzigartigen Prozess des Anwachsens von Kürbissen. "Die Blumen werden in die Formen gepresst, und wenn sie wachsen, nehmen sie die Form und das Design der Formen an", schrieb er später in einer Broschüre, die vom Field Museum in Chicago herausgegeben wurde. "Dementsprechend gibt es unendlich viele Formen: Es gibt schlanke und anmutige, runde und doppelte, zylindrische und glasartige."

Der Anthropologe hat die Methode sogar auf einen einzigen Ort festgelegt. Der bevorzugte Kürbis, schrieb er, sei "eine besondere Sorte des gemeinen Kürbisses (), dessen Anbau einer einzelnen Familie in Peking bekannt war."

Diese fleischige Frucht, auch Kalebasse genannt, musste sorgfältig angebaut werden, um nicht nur einen optischen Reiz zu erzielen, sondern auch um die Akustik zu verbessern. Lisa Gail Ryan, die Autorin eines Buches über die Kulturgeschichte des Kricketspiels, vergleicht die Form eines Kürbisses mit der eines Musikinstruments, da es „den Ton des Zwitscherns des Insekts bestimmt“. Viele sind schlank und leicht zu verrutschen in der Tasche, um unterwegs ein Privatkonzert zu genießen.

Nach dem Trocknen wurde ein Kürbis in Scheiben geschnitten und mit einem perforierten Deckel versehen, um ein Entweichen zu verhindern. Kunsthandwerker scheuen keine Mühe bei der Herstellung aufwändiger Decken, die oft aus Schildpatt, Kokosnussschale, Sandelholz oder Elfenbein hergestellt wurden.

Das Minneapolis Institute of Art besitzt Dutzende von Cricket-Kürbissen, von denen angenommen wird, dass sie aus der Qing-Dynastie stammen, die von 1644 bis 1911 dauerte. Jedes Cover ist mit winzigen Mustern mit Blumen, Drachen und anderen glücksverheißenden Emblemen verziert. Diese ähneln den Dekorationen zeitgenössischer chinesischer Objekte wie Schnupftabakflaschen und Jadeschnitzereien, sagt Yang Liu, der Kurator des Museums für chinesische Kunst. „Viele dieser Motive dienten als pädagogische Erinnerung an Moral oder Religion und waren mit Konfuzianismus, Buddhismus und Daoismus verbunden“, sagt Liu.

Die Kürbisse sind Teil der größeren Sammlung verwandter Utensilien des Museums, die die chinesische Praxis des Cricket-Haltens veranschaulicht. Es gibt empfindliche Accessoires wie Mini-Bambus- oder Holzkäfige, Metallfangnetze und sogar bemalte Porzellan-Futterschalen, auf denen früher Gurken-, Salat-, Kastanien- und Bohnengerichte serviert wurden.

Andere Objekte, wie Cricket-Tickler (dünne Stäbchen, mit denen die Insekten angestachelt werden) und ein Ring zum Kricketkämpfen, erinnern daran, wie das Hobby schließlich blutig wurde. In der Song-Dynastie entstanden von 960 bis 1279 Cricket-Kämpfe, die als Sport gedieh und bei denen Insekten gezwungen waren, bis zum Tod zu kämpfen. Sie wurden historisch gesehen, schrieb Laufer, als "Inkarnationen großer Krieger und Helden der Vergangenheit, von denen sie eine Seele geerbt haben, die von Tapferkeit und Kampfeigenschaften durchdrungen ist" - weshalb einige Besitzer umgekommene Kämpfer in Cricket-Särge und Gräber legten.

Ob für Sport oder für Gesang, Grillen werden in China immer noch gesammelt, obwohl ihre Wohnungen heutzutage in der Regel in Massenproduktion hergestellt werden. Die Technik des Kürbisformens war zum Zeitpunkt, als Laufer seinen Bericht verfasste, verblasst - und seiner Meinung nach durch „schlechte moderne Imitationen“ ersetzt. Heutzutage verkaufen Verkäufer auf Spezialmärkten mit größerer Wahrscheinlichkeit Grillen in Bambuskörben, Plastikbehältern und sogar in Toiletten Rollen, die als Behelfsrohre dienen. Diese sind sicherlich weniger schön anzusehen als elegante Kürbisse, aber sie sprechen für den bleibenden Wert des Zwitscherns der Grille - immer noch einer der beliebtesten Klänge in der chinesischen Kultur.