Der historische Vertrag, der die Inhaftierung der Navajo beendete, wurde zurückgegeben

Eines von nur zwei Exemplaren, von denen angenommen wird, dass sie überleben, ist zurück in der Navajo Nation.

1868 unterzeichnete die Navajo einen Vertrag mit der US-Regierung, der mehrere Jahre Haft beendete und ihnen das Recht einräumte, in ihre Heimat in der Region Four Corners zurückzukehren, wo Utah, Arizona, New Mexico und Colorado zusammentreffen. Es wird angenommen, dass drei Exemplare dieses Vertrags existieren. Einer wurde beim Nationalarchiv abgelegt, wo er bis heute aufbewahrt wird. Ein weiterer wurde Barboncito, dem letzten Navajo-Häuptling, der sich 1866 den Streitkräften ergab, und einem der Unterzeichner übergeben. Historiker vermuten, dass es nach seinem Tod im Jahr 1871 bei ihm begraben wurde. Die dritte und letzte Kopie - bekannt als "Tappan-Kopie", benannt nach dem Mitglied der indischen Friedenskommission, Oberst Samuel F. Tappan, der an der Aushandlung des Schlüsselvertrags mitwirkte - fehlte ein Jahrhundert.

Tappans Urgroßmutter CP "Kitty" Weaver und ihre Familie entdeckten das gut erhaltene Dokument in den 1970er Jahren auf dem Dachboden seines Hauses in Manchester, Massachusetts. Doch erst anlässlich des 150. Jahrestages der Unterzeichnung des Vertrags, an dem Weaver mit dem Vertrag teilnahm, wurde ihr bewusst, was das Dokument für die Navajo-Bevölkerung wirklich bedeutete. Seitdem habe Weaver den Vertrag an die Navajo-Nation gespendet . Laut Manuelito Wheeler, Direktor des Navajo Nation Museum, ist der Erwerb des Originaldokuments bemerkenswert. "Ich habe herumgefragt, sogar das Nationalarchiv befragt, und ich kann keinen anderen Stamm finden, der seinen Vertrag hat ... was irgendwie interessant ist", sagte er dem.

Das seltene Dokument wird bis zum 7. Juni 2019 zum 151. Jahrestag seiner Unterzeichnung im Museum in Window Rock, Arizona, ausgestellt. Die Kopie ist ungefähr 13 Seiten lang - kürzer als die im Nationalarchiv untergebrachte Version -, was darauf hinweist, dass die Tappan-Kopie gekürzt ist, so Ben Sorrell, Associate Registrar im Museum. "Es hat alles das gleiche Zeug, aber die Sprache ist verkürzt", sagte er der. Es wird jetzt angenommen, dass dies wahrscheinlich Tappans persönliches Exemplar eines frühen Entwurfs war.

Der Vertrag von 1868 kam nach einer langen Geschichte der Vertreibung der Navajo durch die US-Regierung (neben vielen anderen Entwürdigungen, Ungerechtigkeiten und Schlimmerem, die die amerikanischen Ureinwohner besuchten). Im Jahr 1863 zerstörte das Militär die Ernten und das Vieh der Navajo und schob sie aus ihrem Heimatland. Sie wurden gewaltsam zum Bosque Redondo (von den Navajos Hwéeldi genannt) nach Fort Sumner in New Mexico gebracht, wo sie fünf Jahre lang inhaftiert waren. Tappan und General William T. Sherman hofften, die Navajo nach Kansas und Oklahoma zu bringen, aber die Navajos sammelten sich für ihre Four Corners-Heimat. Die erfolgreiche Rückkehr in diese heilige gebirgige Heimat war unter den Schicksalen indianischer Gruppen selten, und der Vertrag bedeutet das Ende der Inhaftierung der Navajo-Nation.

Gemäß einer Vereinbarung zwischen Weaver und den Navajos muss die Tappan-Kopie in einer klimatisierten Box aufbewahrt werden und darf in den nächsten 10 Jahren nicht länger als sechs Monate verkauft oder ausgestellt werden. Heute ist das Navajo-Reservat 27.000 Quadratmeilen groß - das größte der Vereinigten Staaten.