Central New Jersey existiert nicht, aber sagen Sie Central Jerseyans das nicht

Erforschen, was eine Region auszeichnet.

Während seiner gesamten Geschichte, zumindest nach der europäischen Kolonialisierung, wurde das heutige New Jersey in zwei Teile geteilt. Vor 1702 waren es zwei Gebiete, bekannt als Ost- und Westjersey, mit einer diagonalen Grenze zwischen ihnen. Nachdem es als Kolonie und dann als Staat vereinigt worden war, behielt es fast dieselbe diagonale Grenze bei und bildete zwei kulturell getrennte, wenn auch nicht offiziell anerkannte Regionen: North Jersey und South Jersey.

Dennoch haben einige für den Großteil eines Jahrhunderts darauf bestanden, dass New Jersey eine dritte Region hat. Diese Leute sind überwiegend diejenigen, die tatsächlich in der angeblichen Region leben, die entlang dieser alten diagonalen Grenze liegt. Was ist Central Jersey? Und was bedeutet es vor allem für die Menschen, die behaupten, dort zu wohnen?

Die ersten Europäer, die einen Anspruch auf das heutige New Jersey geltend machten, waren die Niederländer, gefolgt von einigen Schweden im Südwesten des Territoriums. Das alles wurde den Engländern mit dem Vertrag von Westminster im Jahre 1674 abgetreten. In dieser Vereinbarung erwarb König Charles II ein seltsam geformtes Stück Land zwischen den Flüssen Hudson und Delaware. Er gab es schließlich zwei Loyalisten, Lord John Berkeley und Sir George Carteret. Im Jahr 1675 verkaufte Berkeley seine westliche Hälfte für 1.000 Pfund an einige Quäker, als er fand, dass die gesamte Steuererhebung ärgerlich war.

Für die nächsten 30 Jahre gab es zwei Provinzen: East Jersey, das als Ergänzung des ehemaligen niederländischen Landes, das jetzt New York ist, angesehen wurde, und West Jersey, das unter der Kontrolle der Quäker stand und enger an westliche Gebiete gebunden war. in Pennsylvania. Damals wie heute stritten sich die Menschen über die tatsächlichen Grenzen zwischen Ost- und Westjersey. Es gab mindestens drei große Kartierungsprojekte, die alle mit einer vagen diagonalen Linie endeten, die von Long Beach Island an der Jersey Shore bis zum Delaware Water Gap (Geben oder Nehmen) verlief.

Im Jahr 1702 wurden Ost- und West-Jersey zu einer königlichen Kolonie namens New Jersey vereinigt, aber die Menschen in New Jersey waren nie wirklich davon überzeugt, dass ihre Heimatkolonie oder ihr Bundesstaat ein einziger Ort ist. New Jersey unterhielt bis 1776 zwei Hauptstädte: Burlington im Westen und Perth Amboy im Osten - auch wenn diese getrennten Trikots eigentlich nicht existieren sollten. "Es wurde auch nach der Vereinigung noch als" die Trikots "bezeichnet", sagt Patrick Murray, der für das Monmouth University Polling Institute Umfragen über New Jersey durchgeführt hat.

Die industrielle Revolution gab New Jersey, bis dahin ein Bundesstaat, eine Reihe von erfolgreichen Kleinstädten: Paterson, Camden, Jersey City. In den 1900er Jahren entstanden mehrere weitere: Newark, Trenton, Elizabeth. Einige dieser Städte sind auch ziemlich groß; Newark hat heute mehr Menschen als Orlando. Modern New Jersey ist der am dichtesten besiedelte Bundesstaat des Landes: 47. in der Fläche, aber 11. in der Bevölkerung.

Trotzdem hatte New Jersey nie - nicht 1674 und nicht heute - eine einzigartige Drehscheibe. Von dem Moment an, als König Karl II. Zwei seiner Toadies ein Stück Land schenkte, war New Jersey durch das definiert, was es nicht ist. Es ist nicht Pennsylvania und es ist nicht New York. Es ist der Raum zwischen den Flüssen, und auf der anderen Seite dieser Flüsse liegen zwei riesige Städte, New York und Philadelphia.

Das heutige Bundesland ist durch seine Nähe zu diesen beiden Städten so stark geprägt, dass Nielsen trotz seiner fast neun Millionen Einwohner keinen eigenen Medienmarkt sieht. Der gesamte Bundesstaat ist zwischen dem New Yorker Markt und dem Philadelphiaer Markt aufgeteilt. Abgesehen von einem PBS-Sender gibt es nur einen einzigen Fernsehsender, der New Jersey gewidmet ist, und er ist Teil eines Netzwerks kleiner regionaler Nachrichtensender, von denen jeder einen anderen Bereich des New Yorker Medienmarkts abdeckt. In New Jersey kommt sogar der lokalste Fernsehsender aus New York.

Das heißt nicht, dass das moderne New Jersey keine eigene Kultur, kein eigenes Essen, keine eigene Sprache, keine eigene Einstellung und keinen eigenen Sport hat - nur eine einzige Mannschaft, die noch übrig ist. (Danke für das Geschenk der Brooklyn Nets! Was für ein lustiges Team.) Aber diese Kultur existiert innerhalb der Umlaufbahnen von New York City und Philadelphia, städtischen Zentren, die den Staat, nicht grausam zu sein, aufgeteilt haben. Es gibt keinen sprachlichen Unterschied zwischen einem Akzent in New York City und einem Akzent in North Jersey oder einem Akzent in Philadelphia und einem Akzent in South Jersey. Sehr viele New Jerseyer pendeln über einen der Flüsse, um in einer Stadt außerhalb ihres Wohnsitzstaates zu arbeiten. Das Sportfandom zeigt eine saubere Trennung: Eagles-Fans hier, Giants-Fans hier. (Jets-Fans gibt es wahrscheinlich auch.)

Sie haben unterschiedliche Namen für Lebensmittel: Taylor Schinken / Schweineröllchen, Sub / Hoagie, italienisches Eis / Wassereis. Abgesehen von der ersten, einer Kreation aus New Jersey, stammen die meisten anderen regionalen Begriffe aus New York City oder Philadephia.

Demokraten kontrollieren oft die Landesregierung, aber laut Murray gibt es zwei Fraktionen der New Jersey Democratic Party. "Die Politik der beiden Orte ist faszinierend", sagt er. "Die Demokraten von South Jersey haben viel mehr mit Demokraten in Ländern wie Ohio oder Iowa zu tun als mit Demokraten in Connecticut." Die Demokraten von South Jersey sind merklich konservativer als die Demokraten von North Jersey Art und Weise, dass Philadelphia Demokraten konservativer als New Yorker Demokraten sind.

New Jerseyans unterscheiden sich durch geografische Region. Das ist nicht komisch; Das gleiche passiert in Kalifornien, Texas, New York und fast überall sonst. In New Jersey erfolgt diese Aufteilung in der Regel in Nord- oder Südjersey. Im Jahr 2008 führte Murray eine Umfrage durch, in der er New Jerseyans bat, zu entscheiden, ob bestimmte Städte in North Jersey oder South Jersey liegen. Er wählte speziell Städte entlang der wahrgenommenen Grenze zwischen Nord und Süd aus. Unglaublicherweise folgen die Ergebnisse fast genau der Linie, die Ost und West Jersey im 17. Jahrhundert offiziell trennte. Dieselbe Linie trennt Giants-Fans von Eagles-Fans.

Aber die Dinge wurden ein bisschen komisch. Die Befragten der Umfrage hatten nur zwei Möglichkeiten: Nord oder Süd. Und doch machten diejenigen, die direkt an der Grenze herkommen, klar, dass diese Optionen für sie nicht akzeptabel waren. Sie, und sie allein, beanspruchten diese Städte als Central Jersey. "Zentral" war nicht einmal eine Option; Sie schrieben es in.

Ich habe mit mehreren Personen gesprochen, die sich als Central Jerseyaner ausweisen, um herauszufinden, was die Region, die sie als ihre eigenen bezeichnen, vom Rest des Staates unterscheidet. Das ist die Definition einer Region, oder? Es muss etwas geben - Sprache, Essen, Geografie, Kleidung -, das eine Nachbarregion nicht hat. Kein Unterschied, keine Region, oder?

Die Central Jerseyans waren sehr gutmütig, als sie sagten, sie seien Lügner. "Ich verstehe, warum Leute sagen, dass Central Jersey nicht existiert", sagt Brian Feldman, der im Highland Park in der Nähe von New Brunswick aufgewachsen ist. "Denn meiner Erfahrung nach hängt der Ursprung in New Jersey hauptsächlich davon ab, ob Sie näher bei Philadelphia oder New York sind." Feldman sagt, dass sich seine Heimatstadt in der Umlaufbahn von New York City befindet, aber es hat sich nicht so angefühlt Dies ist genau so, wie es eine prototypische Stadt in Nordjersey wie Hoboken oder Newark tut.

Zentraltrikotaner definieren sich - eher wie ihr Gesamtstaat - über das, was sie nicht sind.

"Es gibt einen Typ aus North Jersey - wir haben alle zugesehen -, der typisch für North Jersey ist, und wir in Central Jersey sind mit Sicherheit nicht so", sagt Corey Hersh aus East Brunswick. "Ich weiß, dass sich Central Jerseyaner gerne als Central Jerseyaner bezeichnen, vor allem, weil sie nicht mit der Philly-Kultur von South Jersey und der New York-Kultur von North Jersey in Verbindung gebracht werden wollen."

"Meine Antwort ist eher eine negative als eine positive. Wir sind nicht das, wir sind nicht das", sagt Katie Baker aus Pennington in der Nähe von Princeton. Baker sagt, als sie aufgewachsen ist, war sie in der Umlaufbahn von Philadelphia. "Ich nenne sie Hoagies, weil Hoagie Haven in Princeton ist", sagt sie. "Das widerspricht meiner ganzen Überzeugung, dass ich nicht in South Jersey bin."

Zentraltrikotaner definieren sich - eher wie ihr Gesamtstaat - über das, was sie nicht sind. Sie sind keine Brücken- und Tunnelnordjerseyaner. Sie sind keine Cheesesteak-fressenden Philadelphians aus South Jersey. Also, was genau sind sie? Es ist schwieriger, einen Finger darauf zu legen. Ein paar Leute sagten mir, dass sie sowohl Philadelphia als auch New York City Fernsehsender bekommen: zwei von jedem großen Netzwerk. Das ist interessant und seltsam, aber vielleicht nicht genug, um eine Region zu definieren.

Es gibt (glaube ich) ein bisschen Selbsthass, ein Central Jerseyaner zu sein. New Jersey ist ein wild stigmatisierter Staat; Sicherlich ist kein anderer Staat, zumindest außerhalb von Florida, so weithin verspottet. National bekannte Darstellungen von New Jersey -,,, - stellen North Jersey dar und nicht in einem besonders schmeichelhaften Licht.

National hat South Jersey fast kein Popkultur-Profil, aber es ist immer noch stigmatisiert - von innen heraus. Als Philadelphianer, der meine Heimatstadt liebt, aber die nationalen Einstellungen dazu versteht, würde ich vorschlagen, dass South Jersey unter einem Doppelschlag leidet: Es ist sowohl New Jersey (schlecht) als auch Philadelphia (schlecht). "Die Südjerseyaner sind wirklich feindselig gegenüber Nordjersey", sagt Murray, der selbst aus Südjersey stammt. „Und was es für die Leute in South Jersey noch schlimmer macht, ist, dass North Jersey keine Feindseligkeit für South Jersey hat. Sie denken nur, dass es irrelevant ist. “South Jersey versuchte 1980 buchstäblich, sich aus dem Staat zurückzuziehen.

Zu sagen, dass du aus Central Jersey kommst, heißt zu sagen: „Hey, was immer du über New Jersey weißt, das bin nicht ich.“ Es ist eine Kombination aus Stolz und der Anerkennung oder sogar Zustimmung zu der negativen Sichtweise, die viele Menschen über das New Jersey haben Zustand.

Negation ist jedoch nur die halbe Antwort. Nehmen wir zwei kleine Städte, die gemeinhin als Central Jersey bezeichnet werden: New Brunswick an den Außenrändern der New Yorker Umlaufbahn und damit North Jersey und Princeton an den Außenrändern der Philadelphiaer Umlaufbahn und damit South Jersey. Sie müssen etwas gemeinsam haben, oder? Oder heißt es einfach "Central Jersey" oft genug, um es ins Leben zu rufen?

Zumindest gibt es eine Sache. "Ich würde sagen, dass es fast ausschließlich Collegestädte sind", sagt Miles Read, der in Princeton aufgewachsen ist. New Jersey hat eine erstaunliche Anzahl von Colleges und Universitäten, aber die meisten der größten oder bekanntesten fallen unter die Definition von Central Jersey in Central Jersey. Es gibt unter anderem Princeton, Rutgers, Monmouth, Kean und das College of New Jersey. Sowohl in Nord- als auch in Südjersey gibt es Colleges, aber die Städte, in denen sie sich befinden - Newark, Edison, Camden - sind nicht wirklich „Collegestädte“. Sie liegen zu nahe an New York und Philadelphia, um sich auf diese Weise hervorzuheben.

Jeder, mit dem ich gesprochen habe, konnte sich ziemlich bequem davon überzeugen, dass er wirklich aus Nord- oder Südjersey stammt.

Aber in Central Jersey, wo die Anziehungskraft von New York und Philadelphia real, aber schwach ist, kann ein College in der Stadt den Charakter eines Gebiets klarer definieren. Es hat etwas mit einer Stadt voller Akademiker zu tun, die einen übergroßen Einfluss ausübt. Die Schulen dienen als kulturelle Zentren, und Kunst und Musik kommen in eine Stadt, die sonst für nationale Kulturschaffende zu klein wäre. Sie haben normalerweise begehbare Stadtkerne. Baker erzählte mir, dass sie, obwohl sie ziemlich oft nach Philadelphia ging, Princeton selbst war, um abzuhängen und herumzulaufen.

Ich denke, das alles trägt zur Mystik von Central Jersey bei. Aber in Wirklichkeit ist Central Jersey nicht besonders anders. Jeder, mit dem ich gesprochen habe, konnte sich ziemlich bequem davon überzeugen, dass er wirklich aus Nord- oder Südjersey stammt. "Ich bin ein absoluter Verteidiger von Central Jersey, aber ich bin mit nichts, was Sie sagen, nicht einverstanden", lacht Baker.

„Vielleicht haben wir unsere eigene Kultur nicht gut herausgearbeitet“, sagt Hersh.

"Ich habe diese Debatte schon einmal erlebt", sagt Feldman. "Ich bin nicht so stur, zuzugeben, dass sie einen Punkt haben."