Lost Psychedelic Theme Park in der Innenstadt von Atlanta

Bevor es das CNN Center gab, gab es The World of Sid und Marty Krofft.

Heute ist das CNN Center in Atlanta, Georgia, der Hauptsitz eines multinationalen Nachrichtenunternehmens. Im Inneren mischen sich Fototouristen mit ernsthaften Geschäftsleuten, die herumschwirren und auf die nächste große Nachricht warten. Aber was viele Menschen, die nicht in Atlanta aufgewachsen sind, nicht wissen, ist, dass vor Jahrzehnten in diesem physischen Nexus geradliniger Nachrichten ein psychedelischer Indoor-Spielplatz beheimatet war, auf dem man sich mit einem riesigen Flipper austoben konnte Fahren Sie mit einem Einhornkarussell aus Kristall, erkunden Sie eine Welt voller lebender Hüte oder sehen Sie zu, wie eine Marionette Elton John von der Decke heruntersteigt.

Es existierte nur für einen flüchtigen Moment, aber das Gespenst von The World of Sid und Marty Krofft ist immer noch zu spüren, auch Jahrzehnte nachdem der Raum in einen viel weniger albernen Ort verwandelt wurde.

Die Brüder Sid und Marty Krofft standen hinter einigen der bekanntesten Kinderunterhaltungen der 1970er Jahre. Mit Shows wie,,,, und anderen weit entfernten Feierlichkeiten der entfesselten Fantasie schufen sie ein ganzes Universum einzigartiger Charaktere und Konzepte. Krofft-Shows spielten sich wie Zeichentrickfilme und waren bekannt für ihre bizarren, kostümierten Charaktere, kosmisch hohen Konzepte und sprudelnden musikalischen Zahlen. Sowohl zu der Zeit als auch in den Jahrzehnten seitdem wurde angenommen, dass die Arbeit der Kroffts das Ergebnis von unter Drogen stehenden Träumen ist, aber sie sagten, dass Drogen wenig mit ihren Kreationen zu tun haben, auch wenn sie zugeben, dass viele der Menschen beobachteten waren wahrscheinlich hoch wie ein Drachen.

Mitte der 1970er Jahre war ihr Stern so weit gestiegen, dass die Brüder ihren eigenen Themenpark eröffnen konnten.

Der Omni International Complex wurde 1976 in der Innenstadt von Atlanta als großartige kommerzielle Erweiterung des Omni Coliseum eröffnet, das erst einige Jahre zuvor eröffnet worden war. Wo im Kolosseum die Atlanta Hawks und Konzerte von Elvis Presley und Frank Sinatra stattfanden, um die Menge in die Innenstadt zu locken, brauchte der komplexe Raum einen eigenen Anker. Als es eröffnet wurde, gab es zwei Bürogebäude, ein Luxushotel, Geschäfte, Restaurants und eine Eisbahn, aber das Juwel in seiner Krone war The World of Sid und Marty Krofft, eines der ersten All-Indoor-Vergnügungen Parks.

Die Kroffts hatten keine formelle Erfahrung mit der Schaffung von Vergnügungsparks, aber ihr blühendes Fernsehimperium mit seinen surrealen Kostümcharakteren und stolz künstlichen Schauplätzen schien für eine solche Attraktion maßgeschneidert zu sein. Es überrascht nicht, dass der fertige Park eine halluzinatorische Traumwelt suggerierte, die sich jedoch in einem riesigen Einkaufszentrum befand.

Der Park, von dem ein Großteil zum zentralen Atrium des Komplexes hin offen war, bestand aus mehreren Ebenen, durch die die Besucher von oben nach unten gelangen konnten. Die Gäste fuhren mit einer achtstöckigen Rolltreppe hinein und kamen an zwei 18-Fuß-Pantomimenstatuen vorbei, die die erste Ebene des Parks, die Fantasy Fair, bewachten. In einer Anzeige als "verrückte, wunderbare Parodie des uralten Karnevals" beschrieben, zeigte der Boden bewegte Live-Auftritte von Schwertschluckern, Hellsehern, Jongleuren und Clowns, die alle mit Krofft-ian-Fremdartigkeit geschmückt waren.

Eine Ebene darunter befand sich Tranquility Terrace, wo die Stimmung ausgesprochen hektisch war. Die Hauptattraktion auf dieser Etage war das Kristallkarussell, ein Karussell mit konzentrischen Drehringen, in dem Reiter Einhörner, Wale und andere Kreaturen besteigen konnten, die so aussahen, als wären sie aus Kristall geformt. Es gab auch Läden, Restaurants und ein Amphitheater mit Live-Auftritten berühmter Krofft-Fernsehcharaktere wie Pufnstuf und Sigmund.

Darunter befand sich Uptown, in dem sich die größte Fahrt des Parks befand, die Pinball Machine. Es versetzte die Gäste in einen Wagen, der wie ein riesiger Flipper geformt war, und schickte sie durch das gewaltige Spiel. Passenderweise spuckte die Fahrt die Fahrer in eine eigentliche Spielhalle.

Nach Uptown gab es Lidsville, eine Ebene des Parks, die der gleichnamigen Krofft-Show nachempfunden war. Auf dieser Ebene befanden sich hutförmige Gebäude, in denen sich hutförmige Menschen aufhielten (Krofft-Logik), die die Gäste erkunden konnten. Es gab auch ein Theater, in dem die musikalische Extravaganz des Parks stattfand, ein Schaufenster für Marionettenversionen bekannter Musikstars wie Stevie Wonder und David Bowie. Laut der Broschüre beinhaltete die Show auch ein patriotisches Finale mit Adlern, Pilgern und der Freiheitsglocke.

Der letzte Teil des Parks senkte die Gäste mit einem Aufzug zum Living Island Adventure, einer Karrenfahrt durch die Welt von HR Pufnstuf, unter das Erdgeschoss. Während der Fahrt wurden die Besucher von Pufnstuf-Bösewicht Witchiepoo verfolgt. Besonders hervorzuheben ist der düstere Heavenly Slumber Cemetery, auf dem bizarre Pilze "mit den Gesichtern und Stimmen von Cagney, Bogart und Edward G. Robinson" zu sehen sind.

Der Park wurde am 23. Mai 1976 mit einer großen Feier eröffnet. Es war eine mit Stars besetzte Angelegenheit, in der rund 3.000 Gäste erschienen, um die Attraktion zu eröffnen. Anwesend waren Prominente des Tages, darunter der Sänger Tony Orlando und der Eisläufer Peggy Fleming, sowie lokale Größen wie der damalige Bürgermeister von Atlanta, Maynard Jackson, und der damalige Gouverneur von Georgia, George Busbee. Bürgermeister Jackson nannte es die "größte Eröffnung seit der Eröffnung von". Orlando, der mit den Kroffts befreundet war, fasste den Geist des Parks zusammen, indem er es die "Innereien ihrer Gedanken" und eine "Megastruktur" nannte in einem Mega-Moment. “Eine perfekte Verkapselung der 1970er Jahre einer perfekten Kreation der 1970er Jahre.

Aber die guten Zeiten, wie sie sagen, dauerten nicht an.

Von Anfang an war The World of Sid und Marty Krofft mit einer anfänglichen Kostenschätzung von 14 Millionen US-Dollar (das sind ungefähr 60 Millionen US-Dollar in 2017, inflationsbereinigt) teuer. Aber noch bevor es seine Türen öffnete, waren die Projektkosten in der Vergangenheit deutlich gestiegen, und nach dem Debüt des Parks wurde es nur noch schlimmer. Das Karussell, von dem die Kroffts später sagten, es müsse von "Aerospace-Leuten" entworfen werden, und der Flipper-Untersetzer hatten beide Wartungsprobleme, die ebenfalls Kosten verursachten. Bis zum Ende seiner kurzen Lebensdauer soll der Park bis zu 20 Millionen US-Dollar gekostet haben (oder 86 Millionen US-Dollar in heutigen Dollar).

Am Anfang kamen neugierige Menschenmengen in vielversprechender Zahl, die jedoch aus verschiedenen Gründen schnell zurückgingen. Trotz des psychedelischen Klangs und der Wut in jeder Ecke des Parks dauerte die gesamte Erfahrung nur etwa fünf Stunden. Auch die Ticketpreise (5,75 US-Dollar für Erwachsene, 4,25 US-Dollar für Kinder) galten damals als recht hoch. Der einzige andere Vergnügungspark in der Region, Six Flags Over Georgia, war viel billiger und bot pro Besuch viel mehr Stunden Unterhaltung.

Aber der Hauptgrund, den die Kroffts in den Jahren seit dem Untergang des Parks oft zitiert haben, ist, dass die Menschen einfach nicht ihre Familien in einen Teil der Stadt bringen wollten, der damals als schlecht galt. Beamte aus Atlanta hatten versprochen, dass sich die Innenstadt verbessern würde, und das tat es auch, aber 1976 war es noch weit entfernt von dem touristischen Stadtzentrum, das es heute ist.

Der Park wurde für 6.000 Besucher pro Tag gebaut. Als es am 7. November 1976, nur Monate nach seiner Eröffnung, geschlossen wurde, zogen es nur geschätzte 300.000 Gäste an.

Die Kroffts suchten zusätzliche Mittel, um den Park offen zu halten, konnten aber letztendlich keine zusätzlichen Geldgeber überzeugen. Sie sagten, sie wollten zu einem späteren Zeitpunkt wiedereröffnen und sogar ähnliche Parks an anderen Orten eröffnen, aber keines dieser Versprechen würde sich erfüllen.

Die Kroffts gestalten auch heute noch Kinderprogramme mit einzigartigem Flair. Vor kurzem haben sie aktualisierte Versionen einiger der Eigenschaften, die sie berühmt gemacht haben, einschließlich und, neu gestartet. Sie haben noch nie einen Themenpark ins Leben gerufen.

Im Jahr 1987 verlagerte CNN seine Aktivitäten auf das Omni International und benannte das gesamte Unternehmen schließlich in CNN Center um. Fast alle Spuren des Krofft-Parks wurden beseitigt, aber die riesige Rolltreppe, die immer noch den Rekordhalter für die längste freistehende Rolltreppe der Welt darstellt, bleibt erhalten. Heute versetzt es die Menschen in ein maßstabsgetreues Modell der Erde, doch seine Existenz erinnert an eine Zeit, in der es zu weitaus fremden Orten führte.