Diese japanische Schriftrolle wurde eine Million Mal nachgedruckt - 700 Jahre vor Gutenberg

Die Dokumente des 8. Jahrhunderts wurden in winzigen Pagoden aufbewahrt.

Kaiserin Shōtoku besetzte zweimal den japanischen Thron. Sie regierte zuerst von 749 bis 758 n. Chr. Als Kaiserin Kōken und dankte ab, weil sie in eine Depression fiel. 761, nach dem Tod ihrer Mutter, wurde ein buddhistischer Mönch namens Dōkyō hinzugezogen, um ihr zu helfen. Die beiden standen sich sehr nahe und Shōtoku beförderte ihn bald zu hohen Regierungsebenen, die weit von seiner nominalen politischen Erfahrung entfernt waren. Ihre Cousine Fujiwara no Nakamaro stellte ihr Urteilsvermögen in Frage und es kam zu einem Kampf, der mit dem Tod der Cousine und Shōtokus erneutem Anspruch auf den Thron endete.

Mit Dōkyō an ihrer Seite regierte sie von 764 bis 770 als Kaiserin Shōtoku. Aber es gab ein Problem. Als Shōtoku ihre Cousine tötete, hatte sie einen Vatermord begangen - eine bedeutende Sünde. Es war mit ziemlicher Sicherheit Dōkyō, der den Weg vorschlug, sie zu befreien: das Kopieren eines Dhāranī, eine buddhistische Ritualrede, deren Handlung angeblich spirituellen Nutzen brachte.

Also tat Kaiserin Shōtoku etwas, das in der ganzen Weltgeschichte nachhallen würde: Sie befahl den Druck von einer Million Dhāranī-Texten. Nach dem Kopieren würden diese Texte an die 10 größten buddhistischen Tempel in Japan geschickt.

Die Zahl von einer Million sollte nach den Worten von John Bidwell, Kurator für gedruckte Bücher und Buchbindungen bei Astor in der Morgan Library & Museum, „eine fiktive Zahl“ sein, um Shōtokus Macht zu veranschaulichen. Aber für manche Beobachter mag das bloße Konzept unmöglich erscheinen: Es dauerte fast 700 Jahre, bis Johannes Gutenberg seine berühmten Gutenberg-Bibeln druckte, ein Buch, das viele fälschlicherweise dem Beginn des Massendrucks zuschreiben.

Tatsächlich gibt es den Druck mindestens seit den frühen 700er Jahren. Die Hyakumantō dhāranī - wie Shōtokus Schriftrollen bekannt wurden - wurden in einer Holzschnitttechnik gedruckt, bei der die Texte in Holzplatten geschnitzt wurden. Dann wurde Tinte aufgetragen und das Holz zu Papier gepresst. Die Technik wurde höchstwahrscheinlich in China entwickelt und dann nach Japan migriert.

Obwohl es Drucke gibt, die vor dem Hyakumantō dhāranī datiert wurden, überleben diese anderen Proben laut Bidwell "nicht so, wie die Tausenden dieser [Hyakumantō dhāranī-Rollen] überlebt haben."

Im Fall des Hyakumantō dāranī hat wahrscheinlich ein erfahrener Handwerker den Holzblock geschnitten. Dann fiel die Arbeit, den Holzblock mit Tinte zu füllen und astronomisch oft auf Papier zu kopieren, wahrscheinlich buddhistischen Mönchen zu, da das Drucken noch zu neu und zu selten war, als dass „Drucker“ ein bezahlter Beruf wäre.

Jede Schriftrolle wurde in eine kleine Holzpagode mit einer Höhe von etwa 13,6 cm und einem inneren Hohlraum eingesetzt. Nach dem Einsetzen der Schriftrolle wurde ein „siebenstufiger Turm“ aufgesetzt. Zusammen könnten die Pagode und der Dhāranī-Text zu den japanischen buddhistischen Tempeln geschickt werden.

Als Gutenberg seine Bibeln druckte, verwendete er nicht wie Shōtoku den Farbholzschnitt. Seine bevorzugte Technik war der bewegliche Typ, bei dem Dokumente unter Verwendung einer Reihe von Stücken mit einem Symbol gedruckt wurden. Doch auch das geht ihm voraus: Im 11. Jahrhundert gab es in China einen beweglichen Typ aus Holz, während Korea seit dem 13. Jahrhundert einen beweglichen Typ aus Metall ähnlich dem von Gutenberg verwendete.

Gutenbergs Genie war anders. Obwohl er den beweglichen Metalltyp nicht erfunden hat, hat er ihn für ein westliches Publikum kommerzialisiert. Da Gutenberg ein lateinisches Alphabet verwendete, das nur sehr wenige Zeichen (Buchstaben) enthält, war die bewegliche Schrift eindeutig für den Erfolg geeignet. Anstatt ganze Summen für den Holzschnitt einzeln zu kopieren oder Tausende von Zeichen für bewegliche Schrift zu protokollieren, verwendete Gutenbergs System lateinische Buchstaben, um auf einfache Weise unendliche Kombinationen zu bilden.

Ob Gutenberg von der Idee aus Ostasien hörte oder ein bereits erfundenes System schuf, ist unklar. Laut Eva Hanebutt-Benz vom Gutenberg-Museum ist „die Frage, ob es um 1440 in Deutschland einen direkten Einfluss von [Ostasien] auf die Erfindung des Drucks mit beweglicher Schrift gab, im Rahmen der wissenschaftlichen Forschung noch nicht zu lösen. "

Zwei der Hyakumantō dhāranī-Schriftrollen und ihre Minipagoden befinden sich jetzt in der Morgan Library and Museum. Passenderweise zeigt der Morgan auch drei von Gutenbergs Original-Bibeln.