Die Schweizer Stadt voller Katzenleitern

Ein Fotograf hat Berns vielseitige und charmante Katzenstrukturen festgehalten.

Stellen Sie sich vor, wie es ist, eine durchschnittliche Katze zu sein. Sie wohnen mit Ihrem Besitzer im vierten Stock eines Mehrfamilienhauses und haben, wie so viele Ihrer Mitkatzen, die der Außenwelt ausgesetzt sind, ein heftiges Fernweh. Aber bis Ihr Besitzer nach Hause kommt, können Sie sich auf ein sonnendurchflutetes Fensterbrett setzen, die Nase gegen das Glas drücken und sich die Nachbarschaft darunter ansehen. Sie sind jemandem verpflichtet, der sich entscheidet, den größten Teil des Tages getrennt von Ihnen zu verbringen. Kein Wunder, dass Ihre Spezies so notorisch launisch ist.

In den meisten Teilen der Welt steckst du zu Hause fest, bis jemand kommt und dich rauslässt. In bestimmten europäischen Ländern haben die Menschen jedoch Outdoor-Kletterhilfen gebaut, sogenannte Katzenleitern, um ihren Katzenfreunden zu helfen, nach Belieben zu kommen und zu gehen.

Selbstgemachte Katzenleitern sind architektonisch ebenso vielseitig wie charmant. Viele sind einfach und sparsam: ein schwankendes Brett zwischen den Balkonen; spindelförmige Stifte, die ein vertikales Abflussrohr aufsteigen; Eine Holzlattenbrücke, diagonal vom Ast eines kletterbaren Baumes zu einer höheren Fensterbank verlegt. Einige sind prekäre, gerüstartige Strukturen aus Holz und Metall, die mehrere Stockwerke im Zickzack verbinden. Wieder andere überspannen einschüchternd weite Lücken zwischen Dächern und Wohngebäuden, dutzende Meter über dem Boden. Mindestens eine glückliche Katze hat eine eigene Wendeltreppe mit einer kleinen Sitzplattform.

Trotz ihrer skurrilen Fotogenität sind Katzenleitern noch nicht vollständig dokumentiert. Die Grafikerin und Schriftstellerin Brigitte Schuster will das ändern. Sie hatte die gelegentliche Katzenleiter in ihrer Heimat Deutschland entdeckt, aber erst als sie vor sechs Jahren nach Bern zog, wurde ihr klar, wie beliebt sie waren. Seitdem hat sie Hunderte von Fotos von Katzenleitern in der Schweizer Hauptstadt aufgenommen und diese in einem Buch zusammengefasst, das die Strukturen aus soziologischen, architektonischen und ästhetischen Perspektiven analysiert. wird im Herbst 2019 in deutscher und englischer Sprache bei Schusters Buch-Impressum, Brigitte Schuster Éditeur, erscheinen.

Katzen sind das häufigste Haustier in der Schweiz und auch in Deutschland, Österreich und den Niederlanden - alle Länder, sagt Schuster, in denen Katzenleitern ein Grundnahrungsmittel für städtische und vorstädtische Umgebungen sind. Aber ein Land, das Katzen liebt, muss nicht unbedingt Katzenleitern umfassen.

In den Vereinigten Staaten gibt es keine Katzenleitern, in denen es in vielen Staaten so genannte Leinengesetze gibt, die es den Tieren verbieten, draußen an der Leine zu bleiben, und in denen Stadtbewohner abgeschirmte „Catios“ gebaut haben Europa, das sowohl im Besitz von Katzen als auch im Bestand von Hauskatzen ist, hat keine Katzenleitern. In Istanbul durchstreifen und erklimmen Hunderttausende streunender Katzen - einige wild, andere kuschelig und alle ohne Besitzer - die Stadt ohne die Hilfe von Leitern, die speziell für sie entwickelt wurden. Ein kürzlich gedrehter Dokumentarfilm erzählt die Geschichte von sieben solchen Katzen, für die jede kletterbare Struktur eine „Katzenleiter“ ist.

„Ich habe gefragt, ob Katzen diese Katzenleitern wirklich brauchen oder ob Menschen ihren Katzen die Katzenleitern auferlegen, weil sie sie praktisch finden“, sagt Schuster. Ihre Frage scheint durch die traditionelle Katzenlehre gestützt zu sein: Wenn Katzen immer auf ihren Füßen landen (und neun Leben haben), warum brauchen sie Katzenleitern? Könnte nicht jemand einfach das Fenster für ihre liebste Katze öffnen und sie den Weg zum Boden finden lassen, selbst wenn dies einen akrobatischen Sprung erfordert?

"Katzen brauchen sie!", Sagt Dennis C. Turner, ein erfahrener Katzenverhaltensforscher, der nach seiner Schätzung als einer der "vier oder fünf führenden Katzenexperten der Welt" gilt. Aber sie werden in Büchern selten darüber erwähnt, wie man Katzen richtig unterbringt. “

Turner weist auf zwei Gründe hin, warum Katzen Katzenleitern brauchen: ihre körperliche Sicherheit und ihr seelisches Wohlbefinden. Entgegen der landläufigen Meinung landen Katzen nicht immer auf ihren Füßen - der angeborene „Katzenaufrichtungsreflex“ reicht nur bis zu 30 Meter, sagt Turner - und selbst wenn sie dies tun, können ihre waghalsigen Sprünge zu schweren Verletzungen führen Bänder, Sehnenrisse und Beinbrüche.

Es gibt ein Sprichwort, das Turner in Interviews und öffentlichen Vorträgen oft wiederholt: „Einmal eine Katze im Freien, immer eine Katze im Freien.“ Das heißt, wenn ein Kätzchen im Freien geboren wurde und seine ersten Wochen im Freien verbringt, sollte es als Katze mit Zugang ins Freie gehalten werden für den Rest seines Lebens. Outdoor-Katzen, die in Innenräumen „gefangen“ gehalten werden, entwickeln laut Turner ausnahmslos Verhaltensprobleme, darunter das Markieren und Kratzen von Möbeln und Vorhängen mit Urin. Für Menschen in städtischen Gebieten, die in Wohnungen oder sogar in zweistöckigen Häusern leben, sind Katzenleitern (plus Katzentüren) der einfachste Weg, Katzen kommen und gehen zu lassen.

Für diejenigen, denen die Vorstellung einer Outdoor-Katze missfällt, ist Turner nicht dagegen, Katzen ausschließlich in Innenräumen zu halten - "ich würde es nicht selbst tun", sagt er, "aber das ist persönlich" - solange zwei Regeln erfüllt sind: Sie waren noch nie draußen und ihr Zuhause ist körperlich und geistig anregend, mit Kratzbäumen, erhöhten Sitzstangen, sonnigen Aussichten und so weiter.

Nicht alle Katzen gehen sofort auf ihre Leitern wie Katzenminze. Es gibt eine Lernkurve. Schuster sagt, dass einige Katzenbesitzer das Futter auf verschiedene Stufen legen, um ihre Haustiere in Form einer positiven Verstärkung herauszulocken. "Katzen lernen nur, wenn sie lernen wollen", sagt Turner. "Bestrafung funktioniert nie mit ihnen, aber positive Verstärkung tut."

Im Vorwort von Schusters Buch schreibt Turner: „Ich persönlich denke, dass alle Leitern die Bereitschaft signalisieren, die Katzen richtig unterzubringen und die Bedürfnisse der Tiere zu respektieren.“ Ein Zuhause mit einer Katzenleiter ist ein Zuhause, das die Bedürfnisse der Tiere kennt und respektiert Katzen, die dort leben.

"Wenn es passt, sitze ich" ist ein häufig verwendetes Sprichwort, das mit Bildern von Katzen in Kisten, Körben, Schalen und anderen Behältern in Verbindung gebracht wird. Die Beziehung von Katzen zu Katzenleitern könnte folgendermaßen beschrieben werden: "Wenn es meine ist, klettere ich."