Ein Schwarm Nachbeben, der vor 60 Jahren aus einem Beben durch Yellowstone gezogen wurde

Erdbeben sind einfach unergründlich.

Es ist nicht etwas, was Sie wahrscheinlich am Morgen hören werden: Teilweise sonnig, mit einer Wahrscheinlichkeit von 50 Prozent von Erdbeben. Erdbeben gehören zu den unvorhersehbarsten Naturereignissen. Nach Angaben des United States Geological Survey (USGS) haben weder sie noch andere Wissenschaftler jemals eine genaue Prognose für eine größere Zahl abgegeben. Tatsächlich sind sie so unvorhersehbar, dass der Yellowstone National Park kürzlich Nachbeben erlebte - von einem Erdbeben, das vor 60 Jahren stattfand.

Zwischen Juni 2017 und Juni 2018 ereigneten sich in der Nähe von Maple Creek im Park mehr als 3.000 Mini-Erdbeben, die zusammen als seismischer Schwarm bezeichnet werden. Auf den ersten Blick ist dies dort kein ungewöhnliches Ereignis, und sie hängen normalerweise mit der Bewegung von Magma unter diesem geologischen Brennpunkt zusammen. "Tatsächlich sind seismische Schwärme die häufigsten seismischen Aktivitäten in Yellowstone, und es gab drei große Erdbebenschwärme, die in der Vergangenheit aufgetreten sind", sagt Guanning Pang, wissenschaftlicher Mitarbeiter und Seismologe an der Universität von Utah. Dieses jüngste Ereignis ereignete sich jedoch außerhalb der vulkanischen Caldera von Yellowstone, in der die anderen Schwärme stattfanden. Pang und seine Kollegen untersuchten und stellten fest, dass fast die Hälfte der Mini-Erdbeben im Schwarm in der nördlichen Region des Parks angehäuft waren und überhaupt nicht durch Magmabewegung verursacht wurden. Ihren in der Zeitschrift veröffentlichten Ergebnissen zufolge folgte die seismische Aktivität demselben Fehler und derselben Richtung wie ein anderes, viel größeres Erdbeben. Bekannt als das Ereignis am Hebgensee, schlug dieser Zitternder 7,2er im Jahr 1959 zu und verursachte einen Erdrutsch, der Dutzende von Menschenleben forderte. Die geologischen Ähnlichkeiten zwischen dem Erdbeben am Hebgensee und dem nördlichen Haufen des jüngsten Schwarms ließen das Team zu dem Schluss kommen, dass dies tatsächlich ein Nachbeben war, das 60 Jahre andauerte. Im Jahr 2017 hatte Pang zwischen 2014 und 2017 einen weiteren Schwarm von 1.000 Mini-Erdbeben in der Nähe der Stadt Challis, Idaho, untersucht, die ebenfalls ihre Ursache in einem früheren seismischen Ereignis hatten - in diesem Fall dem Erdbeben von Borah Peak von 1983.

Laut Pang finden diese Episoden normalerweise in der Mitte von tektonischen Platten statt, wo die Belastungsraten für geologischen Stress geringer sind. „Im Gegensatz zu Kalifornien oder Japan würde es an der Grenze zwischen zwei tektonischen Platten länger dauern, bis der mittlere Bereich der tektonischen Platte verheilt ist und sich wieder dem Hintergrundstress annähert“, sagt er. Langsame Störungen können die Auswirkungen eines schweren Erdbebens auf Hunderte von Jahren, einschließlich Nachbeben, verlängern. Keith Koper, Direktor der University of Utah Seismograph Stations und Koautor der Studie, sagte in einer Erklärung, dass es Formeln gibt, die Geologen helfen, zu wissen, dass etwas kommt, auch wenn sie nicht wirklich sagen können, wann es kommt. "Für Hebgen Lake", sagte er, "schien es ein Defizit an Nachbeben zu geben." Jetzt, da wir diese hatten, haben wir die ursprünglichen Erwartungen wieder erfüllt. “

Die Forscher stellten fest, dass die seismische Aktivität wahrscheinlich keinen Einfluss auf den größten Supervulkan der Welt selbst hatte, obwohl einige Wissenschaftler vermuteten, dass die Yellowstone-Region für einen Ausbruch „überfällig“ ist. Michael Poland, Chefwissenschaftler des Yellowstone Volcano Observatory, glaubt, wir haben noch 100.000 Jahre vor uns, bevor es im Durchschnitt zu einem Ausbruch kommen könnte. Andererseits sind Vulkanausbrüche auch ziemlich unvorhersehbar.