Hier seien Sie Drachen

Fünf echte Orte, um die geflügelten Legenden des mittelalterlichen Europas zu sehen.

Über alle Kulturen und Kontinente hinweg war das Konzept der Drachen - mächtige Kreaturen, die sowohl gefürchtet als auch geachtet werden müssen - seit jeher eine Quelle der Faszination. Diese anhaltende und nahezu universelle Faszination für die schuppigen Tiere ist ein bemerkenswertes kulturelles Phänomen, insbesondere wenn man bedenkt, dass Drachen vollständig erfunden sind.

Das heißt, es ist sehr wahrscheinlich, dass alte und mittelalterliche Menschen glaubten, Drachen seien real. Frühe Naturforscher und Gelehrte von Europa bis China dokumentierten das Verhalten und den Lebensraum von Drachen und stuften die Kreatur sogar als eine der skalierten Tierarten ein. Auch frühe Paläontologen glaubten, sie würden alte Drachenknochen ausheben.

Niemand weiß genau, woher der Drachen-Mythos stammt. Die frühesten Geschichten über Riesenflügel-Schlangen sind möglicherweise aus übertriebenen Beschreibungen von sehr realen Tieren wie Krokodilen und Schlangen entstanden. Sie wurden sicherlich durch Entdeckungen von Dinosaurier-Fossilien und Walknochen weiter inspiriert (oder zumindest durch diese fortgeführt). In jedem Fall blieb der Mythos bestehen, wurde durch Nacherzählungen verschönert und im Laufe der Zeit durch kulturelle Vermischung verwandelt. Drachen wurden schließlich zu einem so mächtigen und lebendigen Teil der Zivilisation, dass Geschichte und Mythologie verwischt wurden.

Der „Drache“ nahm über die Zeit und die Kulturen hinweg sehr unterschiedliche Formen, Größen, Eigenschaften und Bedeutungen an. In der chinesischen Folklore waren die schlangenartigen Drachen ein Symbol für Macht und Glück; im hinduistischen und buddhistischen Indien nahmen sie die Form von Schlangengottheiten an, manchmal mit mehreren Köpfen. Im christlichen Europa repräsentierten Drachen die Sünde und den Satan (daher das Feuerspucken) und waren etwas, vor dem man sich fürchten musste. Vor einem wissenschaftlichen Verständnis der Welt stellten schuppige geflügelte Monster oft die Gefahren des Unbekannten dar. Auf alten Karten warnte man eigentlich nie vor "Here Be Dragons" - ironischerweise ist dies ein Mythos, der oft genug wiederholt wird, um die Wahrheit zu sagen -, aber mittelalterliche Kartografen schmückten Karten mit Bildern von Seeungeheuern und gefährlichen Tieren, die darstellen, was auf unbekanntem Territorium lauern könnte.

Geschichten von heldenhaften Drachentötern wurden zum Zeug der Folklore, das über Generationen weitergegeben wurde. Im mittelalterlichen Europa tauchten Darstellungen von Drachen auf Flaggen, Wappen und auf den Seiten von Geschichtsbüchern auf. In einigen Fällen wurden die Überreste eines „echten“ Drachen konserviert und ausgestellt oder auf andere Weise durch Statuen und Skulpturen verewigt. Einige davon können Sie heute noch besichtigen. Hier sind fünf Orte, an denen Sie einem Drachen so nahe kommen können, wie Sie es jemals sein werden.

Der Drache von Brno

Brünn, Tschechien

Im Altstädter Rathaus der größten mährischen Stadt hängt der Kadaver eines echten Drachen, so glauben die Urheber der Brno Dragon-Legende.

Eine der bekanntesten Legenden in der Stadt Brünn ist die des Drachen, der einst die Bevölkerung bedrohte. Aber im Gegensatz zu ähnlichen Mythen in ganz Europa haben die Brünner tatsächlich einen Körper, der ihre Geschichte untermauert. Angeblich ist das erhaltene Reptil, das im Rathaus hängt, das eigentliche Tier, das die Legende inspiriert hat. Es ist jedoch der Körper eines Krokodils.

Die Knochen des Wawel-Drachen

Krakau, Polen

In der polnischen Wawel-Kathedrale befinden sich die Überreste einiger polnischer Könige sowie einige der berühmtesten religiösen Kunstwerke des Landes. Die eigentliche Attraktion ist jedoch das hängende Knochenbündel, das angeblich einem lokalen Drachen gehört haben soll.

Neben dem Eingang der Kathedrale hängen die „echten“ Knochen von Smok Waweleski, dem lokalen Drachen, der vor der Gründung der Stadt in einer Höhle unter einem der sanften Hügel des Wawel lebte. Die Knochen sind in einem zufälligen Durcheinander miteinander verkettet und hängen hoch über den Haupttüren.

Die Drachenrippe von Atessa

Atessa, Italien

Eine erhaltene Drachenrippe erinnert an die Legende der Gründung der Stadt Atessa. Die lokale Legende des Dorfdrachen ist den Leuten von Atessa bekannt, wo sie einen großen Knochen bewahren, der angeblich eine Rippe eines der Fabelwesen ist. Der große Knochen wird hinter Glas in einem Sichtkasten gehalten, der sich hinter Eisenstangen befindet. Der lange, gekrümmte Knochen wird von Skeptikern als Teil eines Mammutskeletts angesehen, was jedoch nicht mehr bestätigt wurde als die Zugehörigkeit zu einem Drachen.

Lindwurmbrunnen

Klagenfurt am Wörthersee, Österreich

Der Legende nach hat im 13. Jahrhundert ein Drache in Klagenfurt Verwüstungen angerichtet, bis ein tapferer Mann ihn wie einen Fisch gefangen hat. 1335 wurde der Schädel des Drachen (leider stellten Zoologen im 19. Jahrhundert fest, dass er zu einem eiszeitlichen, wolligen Nashorn gehörte) in einem nahe gelegenen Steinbruch gefunden, der treffend als Drachengrab bekannt ist.

Jahrzehntelang war der Schädel stolz in der Landeshauptstadt Kärntens ausgestellt. Später wurde es in einer mittelalterlichen Skulptur und einem Brunnen zum Leben erweckt, die heute noch zu sehen sind. Der kieferlose Schädel des Wollnashorns ist noch heute im Landesmuseum Kärnten ausgestellt.

Nibelungenhalle

Königswinter, Deutschland

Die Nibelungenhalle, ein Steintempel, der mit Szenen aus Richard Wagners gleichnamiger fantastischer Oper geschmückt ist, besitzt sogar eine eigene Sammlung von „Drachen“. Sie sind lebendig und skulptiert und erinnern an den berühmten gigantischen Drachen Fafnir. In der „Drachenhöhle“ befindet sich ein riesiger Steindrache, der seine Höhle schützt und an das Biest erinnert, das vom mythischen Siegfried getötet wurde. Ein kleiner Reptilienzoo wurde 1958 hinzugefügt, der 40 Terrarien der exotischen Eidechsen enthielt, die die lokale Drachenlegende inspiriert haben könnten.