In den 1980er Jahren zielte Satanic Panic auf Procter & Gamble ab

Das Unternehmen kämpfte jahrzehntelang gegen falsche Behauptungen, es sei mit dem Teufel verbündet.

Wenn Sie 1982 am Leben wären, könnten Sie sich an eine ganz besondere Folge von Phil Donahues Talkshow erinnern. An diesem Tag nahm der Präsident von Procter & Gamble am Programm teil und gab zu, dass das Unternehmen die Kirche des Satans unterstützte und dass sein Logo satanische Symbole enthielt. Oh, es ist 1985 passiert? Tatsächlich erinnern sich andere an die Folge, die 1989 ausgestrahlt wurde.

Die Wahrheit ist, dass dies nie vorgekommen ist. P & G hatte nie eine Verbindung zur Kirche Satans. Die Kirche selbst beschreibt die Behauptung als „völlig falsch“. Aber die Wahrheit hat niemals ein gutes Gerücht daran gehindert, sich durchzusetzen.

Um das P & G-Gerücht besser zu verstehen, ist es wichtig, den breiteren Kontext zu erfassen. Während der späten 1970er bis späten 1990er Jahre ergriff eine starke Angst vor satanischen Kulten, bekannt als satanische Panik, die Vereinigten Staaten. Jahrelange Nachrichten und kulturelle Prüfsteine ​​wie der Prozess gegen die Familie Manson hatten das Land auf diese Paranoia vorbereitet. In seiner bahnbrechenden Studie von 1972 prägte der britische Soziologe Stanley Cohen den Begriff „moralische Panik“ in Bezug auf Ereignisse wie dieses, die plötzlich die gesellschaftlichen Normen zu bedrohen scheinen. Diese Ereignisse werden in den Medien auf sensationelle Weise falsch dargestellt, und die Berichterstattung über das Thema wird schließlich zur Definition für die Öffentlichkeit.

Als im März 1980 der erste Artikel über das P & G-Gerücht "Rumor Giving Company - der Teufel einer Zeit" erschien, erreichte die satanische Panik ihren Höhepunkt. Die Geschichte enthielt eine Anklage von satanischen Bildern, die im Firmenlogo versteckt waren - ein Mann im Mond, der auf 13 Sterne blickte. Aber wie eine Sprecherin von P & G, Tressie Rose, erklärt, war diese Behauptung unbegründet. "[Es wurde] zuerst von Hafenarbeitern entwickelt, um STAR-Kerzenkisten zu kennzeichnen", schreibt Rose in einer E-Mail. „Wir haben uns dann entschlossen, es zu formalisieren, und die Grafik mit 13 Sternen für die 13 ursprünglichen amerikanischen Kolonien erstellt. Es wurde 1882 offiziell als Warenzeichen eingetragen, aber die Eingliederung eines Gesichts in den Mond geschah davor. Es war das 1930 geschaffene Logo, das das Gerücht auslöste, aber erst in den 1980er Jahren, 50 Jahre nach seiner Entstehung. “

Für die meisten Menschen erscheint dieses Design unbedeutend, für die meisten jedoch nicht Jim Peters. In den 1980er Jahren war Peters Musikdirektor am Zion Christian Life Center in St. Paul, Minnesota, und Mitglied einer Familie von Anti-Rock-Kreuzfahrern, die 1978 eine Rekordkampagne initiierten. Seine Brüder Dan und Steve, Bekanntheit erlangte zunächst eine Reihe von Seminaren und ein Pseudo-Dokumentarfilm in der Ader des Genannten.

Jim, der für diesen Artikel nicht recherchiert werden konnte, war genauso ehrgeizig und hatte selbst Seminare gehalten. Im Interview mit für den Artikel behauptete Peters, eine Kopie des P & G-Logos in einem Buch des britischen Okkultisten EA Wallis Budge gefunden zu haben. Ein Mitglied des PR-Teams von P & G antwortete damals mit den Worten: „Dies ist das Gerücht, gegen das wir nichts tun können. Die Leute werden glauben, was sie wollen.

Zu seiner Ehre hatte P & G Recht und die Geschichte verschwand fast zwei Jahre lang, bis im Januar 1982 in Zeitungen im Mittleren Westen Variationen einer Nachrichtengeschichte von United Press International veröffentlicht wurden. Die Artikel hatten Titel wie "Soap Baron Battles Devilish Rumours" und verweisen erneut auf das Logo von P & G, diesmal jedoch ohne irgendeine Verbindung zu Jim Peters.

Seltsamerweise war diese Version des Gerüchts spezifischer und stellte direkte Verbindungen her. Erstens ähnelten die Locken im Bart und im Haar des Mondmanns der Nummer sechs, und jedes Lockenmuster ereignete sich in einer Serie von drei. Zusätzlich, wenn verbunden, gab es drei verschiedene Muster in den 13 Sternen, die eine weitere Reihe von drei Sechsern erzeugten. In den Köpfen vieler war die wiederkehrende Nummer 666 in der Gestaltung des Logos ein Hinweis auf das Malzeichen des Tieres in der christlichen Theologie.

Um der Geschichte einen Schritt voraus zu sein, erhob P & G Klage gegen eine Reihe von Personen, die das Gerücht verbreiteten, darunter auch einen Wettermann aus Atlanta. Die Anekdote von Phil Donahue scheint aus dieser Zeit zu stammen und auf Flugblättern zu erscheinen, die die Menschen auf die angebliche satanische Verbindung aufmerksam machen. Nachdem das Unternehmen im Juni und Juli 1982 15.000 Anrufe und Briefe entgegengenommen hatte, verfolgte es auch eine aggressive Medienstrategie an der Westküste, von der angenommen wurde, dass die neue Version des Gerüchts ihren Ursprung hat.

Wieder schien P & G einen gewissen Erfolg zu haben, und die Geschichte verschwand Ende 1982 still und leise. Leider fand sie 1985 erneut ihr Leben, als über Flugblätter in New York City berichtet wurde, in denen behauptet wurde, P & G sei mit dem Teufel verbündet.

Es schien egal, was P & G tat, das Gerücht würde nicht sterben. Andererseits ist es schwierig, ein Gerücht zu töten, wenn Gegner aktiv daran arbeiten, es zu fördern. In einer Retrospektive von 1991 berichtete Paul Martin, ein ehemaliger Minnesotaner, von einem Treffen mit der Familie Peters im Jahr 1985: „Diese drei Brüder vom Zion Christian Life Center - Dan, Steve und Jim Peters - kamen, um mit meinen Jungen zu sprechen, um ihnen davon zu erzählen um ihre Rockmusikalben zu brennen… Sie zeigten eine Folie des Procter & Gamble-Symbols und sagten, es sei dasselbe wie die Church of Satan in Minnesota. “

In einem letzten Versuch, das Unternehmen von seinen Dämonen auszutreiben, kündigte P & G im April 1985 an, das Logo auf unbestimmte Zeit fallen zu lassen. Aber das Glücksspiel wurde auf spektakuläre Weise ins Gesicht des Unternehmens gesprengt. Bedenken wurden so weit verbreitet, dass Beamte sogar in den Feuersturm hineingezogen wurden. Im April 1986 veröffentlichte ein verärgerter Generalstaatsanwalt aus South Dakota eine Pressemitteilung an die staatlichen Medien, in der sie daran erinnert wurden, dass keine Führungskräfte bei P & G ihre Seelen an den Teufel verkauft hatten.

So lächerlich das auch sein mag, moralische Paniken wie die satanische Panik halten an seltsamen Verschwörungen wie dem P & G-Gerücht fest, weil solche Geschichten kaum zu entlarven sind. Der Politikwissenschaftler Michael Barkun stellte in seinem Buch von 2003 fest, dass solche Ideen überleben, weil sie „… eine Welt versprechen, die nicht willkürlich, sondern sinnvoll ist. Ereignisse sind nicht nur Zufälle, sondern die eindeutige Identifizierung des Bösen gibt dem Verschwörer einen definierbaren Feind, gegen den er ankämpfen und das Leben mit Absichten ausstatten kann. “

Im Fall von Jim Peters war dieser Feind klar. In P & G sah er Satan. Aber als die 1980er Jahre in die 1990er Jahre übergingen, gab das Gespenst der religiösen Paranoia langsam materiellen Bedenken nach. 1990 kündigte P & G die erste von mehreren Klagen gegen Amway-Händler an. Amway, ein Pionier auf dem Gebiet des Multi-Level-Marketings, hat den Verkauf seiner Produkte an Drittanbieter vergeben, die gelegentlich aggressive Verkaufstaktiken anwenden, um den Verkauf anzukurbeln.

1990 und 1995 wurden Amway-Distributoren erwischt, als sie das Voicemail-System von Amway verwendeten, um Nachrichten an Verbraucher zu senden, in denen sie feststellten, dass die Gewinne von P & G die Church of Satan unterstützten. P & G verklagte in beiden Fällen, aber eine Reihe von Wendungen in der Klage von 1995 würde dazu führen, dass der Fall über ein Jahrzehnt andauert, bis er abgeschlossen ist. Im Jahr 2007 gewann P & G jedoch die Zivilklage gegen die Amway-Distributoren und schien das Gerücht endgültig zu beenden.

2013 kündigte P & G die Rückkehr eines mondähnlichen Designs zu seinem Unternehmenslogo an. Ob dies eine neue Welle von satanischen Gerüchten auslöst, wird nur die Zeit zeigen, insbesondere in einem Umfeld, in dem ein Pizzageschäft als Front für Pädophile angeklagt werden kann, die den Satan verehren. Jim Peters lebt im Geiste von "Pizzagate" weiter.

Der Psychologe Rob Brotherton, Autor von „Suspicious Minds: Why We Believe Conspiracy Theories“ (Verdächtige Köpfe: Warum wir Verschwörungstheorien glauben), vermutet, dass solche brutalen Gerüchte wahrscheinlich weiterhin empfängliche Ohren finden. "Viele unserer Überzeugungen, einschließlich Verschwörungstheorien, basieren darauf, wie gut sie zu unserer Intuition passen", schreibt Brotherton in einer E-Mail und merkt an, dass sich die Erforschung dieses Themas in den Anfängen befindet. "Eine Strategie, um die Menschen ein wenig widerstandsfähiger gegen Verschwörungstheorien zu machen, besteht darin, sie dazu zu bringen, die Behauptungen langsamer und analytischer zu verarbeiten und zu erkennen, dass ihr Gehirn möglicherweise voreingenommen ist."

"Natürlich", fügt Bruder hinzu, "das ist leichter gesagt als getan."

Sündenwoche 10. – 14. Juli