Es ist nicht so einfach, eine Art mit einem problematischen Spitznamen umzubenennen

Ein Wissenschaftler argumentiert, dass wir den Bobbit-Wurm überdenken sollten.

1993 stellte sich der wirbellose Zoologe Terry Gosliner der monumentalen Aufgabe, tausend neue Arten von rückgratlosen Tieren zu benennen, als er sein neuestes Buch verfasste. Es war vielleicht ein unglücklicher Zufall, dass es dasselbe Jahr war, in dem der Prozess gegen eine Frau, die nach Jahren des Missbrauchs den Penis ihres Mannes abgeschnitten hatte, weltweit Schlagzeilen machte. Als Gosliner zu einem bedrohlichen Raubwurm kam, der sowohl eine phallische Form als auch scherenartige Kiefer hatte und einen Namen brauchte, fiel ihm ein: Bobbitt.

Dieser Prozess vor 25 Jahren war sensationell und das Thema vieler nächtlicher Fernsehwitze, aber die Situation, die angeblich Lorena Gallo (damals Bobbitt) zur berüchtigten Tat trieb, war keine lachende Angelegenheit. Die jüngste Veröffentlichung eines neuen Dokumentarfilms, in dem der häusliche und sexuelle Missbrauch beschrieben wird, hat die Aufmerksamkeit erneut auf den Fall gelenkt, und ein Wissenschaftler hat sich dafür eingesetzt, den so genannten Bobbit-Wurm umzubenennen (). Theoretisch ist es durchaus sinnvoll, den gebräuchlichen Namen eines Tieres zu ändern, wenn der Name mit der Zeit immer problematischer wird. In der Praxis ist es jedoch etwas komplizierter.

Kim Martini ist keine Meeresbiologin - sie ist eine physikalische Ozeanografin -, aber sie wusste schon seit geraumer Zeit, um welchen Raubwurm es sich handelt. Es ist ein wenig berüchtigt unter Meeresbewohnern für seine heftigen Hinterhalte, dass er bis zu zehn werden kann Füße lang und ein denkwürdig beängstigender Auftritt in der BBC-Serie. "Ich bin in einer Zeit aufgewachsen, in der Lorena in aller Munde war", sagt Martini. „Ich habe die ganze Geschichte nie wirklich verstanden, und deshalb habe ich immer darüber gescherzt.“ Als sie ein Profil von Gallo aus dem Jahr 2019 las, stellte Martini sofort die Verbindung zwischen Frau und Wurm her. "Im Nachhinein ist es total durcheinander", sagt Martini, "dass sie unter dem Namen ihres Täters miteinander in Verbindung gebracht werden sollten."

Deshalb beschloss Martini, einen Anruf zu veröffentlichen, um den Wurm im Blog umzubenennen. "Bobbitt ist der Nachname eines Vergewaltigers und häuslichen Täters, der nirgendwo verewigt werden sollte, nicht zuletzt als wissenschaftliche Literatur", schrieb sie. Am Ende ihres Postens schloss sich Martini einer Organisation an, die sich für die Unterstützung von Überlebenden häuslicher Gewalt einsetzt, und schlug einen alternativen Namen vor: den Sandstürmer. „Bis zum Erscheinen dieses Artikels werde ich alle Beiträge mit den Worten„ Bobbitt Worm “durchgesehen haben und diesen Namen durch Sand Striker ersetzen und auf diesen Artikel zurückverweisen. Ich ermutige andere, dasselbe zu tun “, fuhr sie fort. (Martini hat sich keinen „Sandstürmer“ ausgedacht; dieser Name wird seltener für denselben Wurm verwendet.) Sie sandte ihren Anruf per E-Mail an jeden Wissenschaftler, den sie finden konnte und der Arbeiten zum Wurm veröffentlicht hatte. "Man kann nicht einfach jemandem einen Link schicken", sagt sie. "Sie müssen die Geschichte auslegen, warum es falsch ist." Sie erhielt ein paar positive Antworten auf ihre E-Mail. Sie griff auch nach Gosliner, der nicht antwortete.

Gosliner sagt, er habe Martinis Posten gesehen, habe sich aber entschieden, keine Stellungnahme abzugeben, weil er der Auffassung ist, dass der Name strafbar ist, da er ihn ursprünglich als eine Möglichkeit bezeichnet hatte, Gallo zu verteidigen, der im Verfahren für nicht schuldig befunden worden war. "Ich denke, es ist ein Fest, dass sie die Dinge sozusagen selbst in die Hand genommen und das geliefert hat, was manche Leute für Gerechtigkeit hielten", sagt er. "Und es spiegelt die Tatsache wider, dass der Wurm in der Lage ist, diesen tödlichen Schlag auszuführen." Gosliner erklärt auch, dass er den Namen des Wurms mit nur einem "t" buchstabiert, damit er weniger eng mit dem Versuch verbunden ist Der Name deutet auf die Tendenz des Wurms hin, aus seiner Höhle auf und ab zu schaukeln. Martini kümmert sich jedoch mehr um die Wirkung als um die Absicht. "Es ist nicht Gallos Aufgabe, daran beteiligt zu sein", sagt sie und fügt hinzu, dass sie Gallo nicht kontaktiert hat, falls das Thema auslösen würde. "Das würde das Opfer in die Pflicht nehmen."

Aus wissenschaftlicher Sicht sagt Gosliner, dass „Bobbit“ ein passenderer Name für die Kreatur ist als Martinis Alternative: „Es trifft nicht auf den Sand. Es geht darum, Dinge zu begreifen. “Martini kontert, dass der Name Bobbit genauso biologisch ungenau ist. Sandstreikende sind Polychaetenwürmer, was bedeutet, dass ihnen äußere Fortpflanzungsorgane fehlen. Sie vermehren sich vielmehr über die bemerkenswert passive Strategie der Broadcast-Befruchtung, bei der Männchen ihre Spermien ins offene Wasser schießen, um sich mit den abgeworfenen Eiern benachbarter Weibchen zu vermischen. Indem sie sie mit der menschlichen Fortpflanzung in Verbindung bringt, scheint sie, auch auf Umwegen, noch weniger sinnvoll zu sein.

Wenn Sie jemals in tropischen Gewässern getaucht sind, sind Sie vielleicht über ein oder zwei Sandstürmer hinweggegangen, ohne es zu wissen. Die Würmer verbringen ihr Leben im Meeresboden, ihre langen Körper sind wie eine Feder zusammengerollt und bereit anzugreifen. Obwohl ihre segmentierten Körper schillernd leuchten, sind sie außergewöhnlich schwer zu erkennen, wenn sie versteckt sind, was fast immer der Fall ist, wenn nur ihre fünf getarnten Antennen herausragen. Wenn ein Fisch über den Köpfen vorbeikommt, stürzt der Stürmer aus und schleppt seine Beute im Handumdrehen nach unten. Dies ist zweifellos ein ebenso grausamer wie plötzlicher Tod.

Gosliner entdeckte die Art zum ersten Mal bei einem Forschungstauchgang auf den Philippinen, als eine aus dem Sand ausbrach, um ihre Beute zu überfallen. Es hat sich herausgestellt, dass Sandstreikende auf fast jedem indopazifischen Riff zu finden sind, das zu einer der höchsten Artenvielfalt im Meer auf der ganzen Welt gehört. Die Region beherbergt das Korallendreieck, ein kaleidoskopisch vielfältiges Netzwerk von Korallenriffen an der westlichen Peripherie des Pazifiks: die Philippinen, Indonesien, Malaysia, Papua-Neuguinea, die Salomonen und Timor-Leste. Die Region ist für die Artenvielfalt der Meere so wichtig, dass sie als „Amazonas des Ozeans“ bezeichnet wird. Natürlich gibt es Tausende gebräuchlicher Namen für die dort lebenden Tiere, und fast alle von ihnen sind im Allgemeinen harmlos.

Es gibt kein offizielles System zur Umbenennung von Arten mit problematischen Namensvätern, und dies ist nicht das erste Mal, dass die Angelegenheit angesprochen wird. Gegenwärtig erhalten Arten lateinische Namen, wenn sie offiziell identifiziert werden - unter Verwendung des binomialen Nomenklatursystems von Carl Linnaeus - und einige erhalten einen gemeinsamen Namen, obwohl es kein offizielles System gibt, für das solche Namen existieren. Binomialnamen werden unter strikter Kontrolle mehrerer Stellen vergeben, einschließlich der und der. Infolgedessen sind wissenschaftliche Namen, die potenziell anstößig sind, aus Gründen, die über die Taxonomie hinausgehen, nur schwer zu streichen, so ein Kommentar des Schriftstellers Melvin Hunter in The Scientist. Betrachten Sie Talinum Caffrum, einen Sukkulenten in der afrikanischen Kalahari-Wüste. Sein Name leitet sich von "Kaffer" oder "Kaffir", einem rassistischen südafrikanischen Bogen, ab. Der Name bleibt.

Das Reich der gebräuchlichen Namen ist erheblich düsterer. Die gebräuchlichen Bezeichnungen können von Land zu Land unterschiedlich sein und sind manchmal nur in einheimischer Sprache vorhanden. Dies erschwert laut einer Stelle der Abteilung für Entomologie der Universität von Florida die Verfolgung und Verwendung in einem wissenschaftlichen Kontext. Viele Arten wie E. aphroditois erschweren dies noch weiter, indem sie mehr als einen gemeinsamen Namen haben. Die einzige Möglichkeit, einen gemeinsamen Namen herauszufinden, besteht darin, dass jeder aufhört, ihn zu verwenden, was schwierig ist, wenn die Leute erst einmal daran gewöhnt sind. Zum Beispiel ist das Gebiet des Gartenbaus besonders mit beleidigenden gebräuchlichen Namen durchsetzt. Denken Sie an Tradescantia fluminensis oder den wandernden Juden oder den unbestreitbar rassistischeren Volksnamen Carex secta.

Aber gebräuchliche Namen sind oft der einzige Bezugspunkt von Nichtwissenschaftlern für bestimmte Kreaturen. Sie machen die Artenidentifikation weitaus zugänglicher als die offizielle Gattung und Art. Auf diese Weise sind gebräuchliche Namen teilweise dafür verantwortlich, wie wir die Welt sehen und das Leben um uns herum interpretieren. Ein Einlauf mit einem Bobbit-Wurm hat eine ganz andere Konnotation als die Begegnung mit einem Sandstürmer - obwohl beides nicht besonders angenehm klingt.

Historisch (und vielleicht nicht überraschend) waren die erfolgreichsten Versuche, einer Art einen neuen gemeinsamen Namen zu geben, vom Kapitalismus motiviert, nicht vom Schutz oder Antirassismus. Kommerzielle Fischfirmen haben beispielsweise den Dornhai und den Patagonischen Zahnfisch erfolgreich in Steinlachs und Chilenischen Seebarsch umbenannt, um sie an der Fischtheke attraktiver zu machen .

Es gibt jedoch Präzedenzfälle für die Art von Veränderung, für die Martini plädiert. Laut The Guardian hat die schwedische Ornithologische Gesellschaft im Jahr 2015 die Verwendung mehrerer gebräuchlicher, häufig international verwendeter Namen für Vögel in ihrem ersten schwedischsprachigen Leitfaden eingestellt. Es verbannte Namen wie „Hottentott“, eine archaische, abfällige Bezeichnung für die Khoikhoi-Ureinwohner Südafrikas, einst der Name einer Entenart. Der Führer änderte alle Vogelnamen, die das schwedische Wort neger ("negro") verwendeten, in svart ("black") und ersetzte zigenarfågel (Zigeunervogel) durch hoatzin (Fasan).

Martini sagt, dass sie ihren Beitrag weiterhin per E-Mail an jeden senden wird, den sie bemerkt. Der Begriff „Bobbit“ beschreibt den abscheulichen, schrecklichen, seltsam schönen Raubwurm. "Es ist eine kleine Sache, die wir ändern können, um richtig zu machen", sagt sie. "Aber jetzt müssen wir es ändern und weitermachen."