Gefunden: Ein unveröffentlichtes Manuskript von Maurice Sendak

Die Illustrationen und der Text versteckten sich in seinen Akten.

Seit dem Tod des geliebten Kinderbuchautors Maurice Sendak im Jahr 2012 sammelt und sortiert die in seinem Namen gegründete Stiftung seine Kunstwerke und die Aufzeichnungen seines Lebens. Lynn Caponera, die Präsidentin der Stiftung, hat beim Durcharbeiten einiger alter Akten das maschinengeschriebene Manuskript für ein Buch gefunden. Bei genauerem Hinsehen wurde ihr klar, dass es sich um eine Geschichte handelte, an die sie sich nicht erinnerte.

Was sie gefunden hatte, war die Geschichte für eine Arbeit, an der Sendak und sein Mitarbeiter Arthur Yorinks in den neunziger Jahren gearbeitet und nie veröffentlicht hatten. "Ganz ehrlich, wir haben es einfach vergessen", sagte Yorinks.

Das Buch begann mit einem Satz von 10 Illustrationen, die überhaupt kein Buch sein sollten. Sendak schuf sie für einen Auftritt 1990 beim London Symphony Orchestra. Das Orchester spielte 1927 ein Werk des Komponisten Leoš Janáček, das von einer Reihe tschechischer Kinderreime inspiriert war. Nachdem Sendak die Zeichnungen erstellt hatte, dachte sein Verlag, Michael di Capua, sie könnten in ein Buch verwandelt werden. Aber die tschechischen Kinderreime waren eine Art auf den Kopf gestellter, einfallsreicher Unsinn, der unglaublich schwer zu übersetzen ist. Aus dieser Idee wurde nichts.

Aber sieben Jahre später, nachdem die Zeichnungen in einer anderen sinfonischen Darbietung verwendet worden waren, verbrachten Yorinks und Sendak einen Nachmittag damit, mit Ideen für eine neue Geschichte zu experimentieren, die von denselben Bildern inspiriert waren. Sie nannten zwei Hauptfiguren nach sich selbst: Sendak hatte Yorinks "Presto" und sich selbst "Zesto" genannt.

Ungefähr 20 Jahre nachdem die beiden Männer die Arbeit erledigt haben, wird das Buch endlich veröffentlicht, nächstes Jahr eine versteckte Freude und (wahrscheinlich) das letzte neue Buch, das wir jemals von Sendak haben werden.