Als der US-Postdienst Gyrocopter für die Zustellung der Post verwendete

Die Flugmaschinen hüpften von Dach zu Dach der Postämter.

Gyrocopter sind heutzutage hauptsächlich in den Häusern von Bastlersammlern und in James-Bond-Filmen zu finden. Wegen der Wirksamkeit von Hubschraubern haben diese seltsamen Einpersonenflugzeuge mit Blättern, die an Windmühlen erinnern, eine begrenzte praktische Verwendung. Dies war jedoch nicht immer so: Bald nach der Erfindung eines Gyrocopter-Prototyps - des Autogyros - Anfang der 1920er-Jahre durch den spanischen Ingenieur Juan de la Cierva zeigten die Maschinen das Potenzial, das Transportwesen zu revolutionieren.

Ein Ort, an dem sie versuchten, ihre Spuren zu hinterlassen? Postzustellung.

Obwohl Autogyros weder lange Strecken noch hohe Geschwindigkeiten fliegen konnten, vermieden sie den Autoverkehr und erforderten kleine Landebahnen (zwischen 15 und 50 Fuß), was sie ideal für einen effizienten Transport im kleinen Maßstab machte. Im Gegensatz zu Flugzeugen, die nur in spitzen Winkeln mit geringen Geschwindigkeiten fliegen konnten, kam das Autogyros auch nicht zum Stillstand.

Als er die Gelegenheit erkannte, entschied sich der United States Postal Service - dann das US-Postamt - in die neue Technologie zu investieren. Im Jahr 1937 stellte der Kongress Geld für eine Reihe von Experimenten zur Zustellung von Autogyro-Post zur Verfügung. Innerhalb eines Jahres wurde der erste Flug von Bethesda, Maryland nach Washington, DC durchgeführt.

Anscheinend war der Test effektiv: Im Januar 1939 begann das US-Postamt, Angebote von kommerziellen Fluggesellschaften für einen Autogyro-Postdienst mit Sitz in Philadelphia zu prüfen. Die obige Abbildung zeigt einen frühen Autogyro-Flug von Philadelphia, Pennsylvania nach Camden, New Jersey - eine sechsminütige Reise.

Um die Post zuzustellen, könnte autogyros einfach auf dem Dach einer Poststelle landen, die Post an einen wartenden Mitarbeiter abgeben und dann zum nächsten Ort fliegen. In den zehn Jahren, in denen Autogyros US-Post auslieferten, flogen Hunderte von Flügen von Dach zu Dach in Städten wie Camden, Philadelphia und Washington sowie Chicago, Illinois und New Orleans, Louisiana. Insgesamt haben sie Tausende von Postsendungen zugestellt.

In den späten 1940er Jahren geriet der Autogyro-Postdienst in Ungnade, als sich die Hubschraubertechnologie verbesserte. Im Gegensatz zu Hubschraubern konnten Autogyros nicht schweben - ein bedeutendes technisches Problem.

Heute lebt die Erinnerung an den Autogyro-Lieferservice durch die Sondermarken weiter, die die von ihnen gelieferten Briefe tauften.