Diese vom Aussterben bedrohten Zwergkaninchen überlebten ein verheerendes Feuer, indem sie in den Untergrund gingen

Feuerwehrleute und Biologen führten eine Rettung durch, sobald das Gebiet als sicher eingestuft wurde.

Im Jahr 2001 lebten in Washington nur 16 Zwergkaninchen in freier Wildbahn. Dank der Zuchtprogramme in Zoos und Universitäten und des Schutzes nach dem Endangered Species Act erlebten die kleinsten Kaninchenarten Nordamerikas ein Comeback. Als das verheerende Feuer im Sutherland Canyon Ende Juni durch die Beifußbüsche im Osten Washingtons fegte, befürchteten Biologen, dass es die Kaninchen forderte, die an einer speziellen Brutstätte lebten. Sie beschlossen, eine Rettung durchzuführen, sobald das Gebiet in Sicherheit war.

Ein Team von Biologen und Feuerwehrleuten fand 32 Kaninchen - von etwa 100 -, die das Feuer überlebten, indem sie sich in ihre Höhlen zurückzogen. Rettungskräfte fanden einige immer noch unter der Erde, während andere zu einem winzigen Fleck überlebender Beifuß gelangten. Sagebrush macht fast die gesamte Ernährung der Kaninchen aus und bietet ihnen Schutz vor Raubtieren. Die Zerstörung durch das Feuer hat zur Folge, dass die Brutstätte für Kaninchen unbewohnbar ist - zumindest bis die Beifußbürste nachwächst.

"Das Feuer war ein Rückschlag für unser Restaurierungsprogramm, aber wir können diese Verluste nächstes Jahr wieder wettmachen", sagte Matt Monda, Regionalmanager für Fisch und Wildtiere des Washingtoner Ministeriums, in einer Erklärung. „Waldbrände sind eine Tatsache im Leben hier in Sagebrush Country. Dies ist ein wichtiger Grund, warum wir nicht alle Kaninchen an einem Ort halten.“ Die Überlebenden wurden zu zwei nahe gelegenen Brutstätten gebracht, wo sie sich etwa 70 anderen anschließen.