London schafft seine eigenen Wolken

Wissenschaftler entdeckten, dass große Städte genug Wärme produzieren, um die Atmosphäre zu verändern.

Wenn Sie in die Google-Suche "Warum ist London" eingeben, lautet der zweite Suchvorschlag - nach einer Anfrage nach dem Gericht namens "London Broil" - "Warum ist London immer bewölkt". Die hängenden Wolken, die häufig über der britischen Stadt hängen, sind geworden genauso ein Wahrzeichen wie der Big Ben oder der Corgis der Königin. Im April 2018 dauerten die Londoner eine ganze, deprimierende Woche, ohne eine einzige Stunde Sonnenschein zu sehen. Jetzt sind Wissenschaftler näher dran, den Code zu knacken, warum London so düstere Wettervorhersagen hat. Anscheinend erlauben ihnen die Größe und Architektur von Megacities, ihre eigenen Wolken zu produzieren, wie eine neue Studie in veröffentlicht hat.

Die Forscher untersuchten die Satellitenbilder von London und Paris und fanden eine bemerkenswerte Ausweitung der Cumulus-Wolkendecke am späten Nachmittag und am Abend im Vergleich zu einer ländlichen Umgebung. Diese Beobachtung überraschte die Forscher, da Städte durch das Fehlen einer signifikanten Vegetation trockener werden sollten, was theoretisch zu einer geringeren Verdunstung und letztendlich zu weniger Wolken führen würde.

Nach den Ergebnissen der Studie kommt es jedoch auf die Energie einer geschäftigen Metropole an. Großstädte produzieren viel mehr Wärme als weniger entwickelte Gebiete wie Wiesen oder Höfe. Diese Energie stammt aus Gebäuden und Verkehr, schreibt die Hauptautorin der Studie, Natalie Theeuwes, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin an der University of Reading, in einer E-Mail. Während diese heiße Luft aufsteigt und schließlich abkühlt, kondensiert die Feuchtigkeit in der Luft und bildet Wolken. Diese überschüssige Wärmeerzeugung ermöglicht es den Städten, größere Wolkenfelder zu bilden, die auch länger als Wolken über ländlichen Gebieten halten. So verweilen die Wolken nachmittags und abends, wenn sie sich sonst aufgelöst hätten: „Während sich die ländliche Umgebung abkühlt und für diese Aufwinde keine Energie mehr zur Verfügung steht, sterben die Wolken aus“, sagt Theeuwes. "Aber über der Stadt gibt es immer noch Wärme und Energie an der Oberfläche, um diese Wolken zu erhalten."

Städte interagieren auf vielfältige Weise mit der Atmosphäre. Theeuwes zufolge ist der Effekt der städtischen Wärmeinsel, bei dem Städte in der Dämmerung auf Straßenhöhe eine höhere Lufttemperatur haben als die umliegenden Gebiete, der wahrscheinlich am besten untersuchte Effekt. Laut Theeuwes hatten die Forscher jedoch noch nie untersucht, wie Städte andere Wetterbedingungen beeinflussten. Diese in der Stadt hergestellten Wolken würden den Effekt der städtischen Wärmeinsel wahrscheinlich noch verstärken, indem sie die Abkühlung der Städte erschweren. Obwohl sich die Studie nur auf London und Paris konzentrierte, wurden diese anhaltenden Wolken laut Theeuwes in anderen Städten mit viel zusätzlicher Hitze beobachtet, beispielsweise in Sacramento (Kalifornien) und Łódź (Polen).