Gefunden: 20.000 Jahre altes Meerwasser aus der Eiszeit

Es wurde in Kalkstein unter dem Meeresboden gelagert.

Sie haben vielleicht gehört, dass unser Planet vor 20.000 Jahren eine Eiszeit erlebte, die einen Großteil seiner Oberfläche einfrierte und gleichzeitig viele seiner Gewässer schrumpfte. Wissenschaftler, die die Meere dieser Zeit erforschten, beschränkten sich in der Vergangenheit darauf, sich mit versteinerten Korallen oder Sedimentkernen auf dem Meeresboden zu befassen - nützliche, aber letztendlich umständliche Beweise für die Meeresumwelt von Last Glacial Maximum.

Berichten zufolge wird ein Forscherteam direkt zur Quelle gehen, nachdem es das scheinbar 20.000 Jahre alte Wasser in einem Sedimentkern aus dem Archipel der Malediven im Indischen Ozean entdeckt hat. Sie werden ihre Ergebnisse in einer der nächsten Ausgaben der Zeitschrift veröffentlichen.

Die Wissenschaftler untersuchten auf den Malediven nicht das Last Glacial Maximum (LGM), sondern die Beziehung zwischen regionalen Monsunen und der Bildung von Sedimenten. Mit der speziell ausgerüsteten Bohrmaschine ihres Forschungsschiffs holte das Team Kerne aus Kalksteinablagerungen, die unter dem Meeresboden versteckt waren, und trocknete sie dann mit einer hydraulischen Presse aus. Das Wasser, das aus diesen Kernen getränkt wurde, war spürbar salziger als alles, was man im Meerwasser erwarten würde, und die Forscher waren gezwungen zu fragen, warum. "Das war der erste Hinweis darauf, dass wir etwas Ungewöhnliches in den Händen hatten", sagte die Hauptautorin Clara Blättler, eine Geophysikerin an der Universität von Chicago, in einer Erklärung.

Weitere Tests der chemischen Zusammensetzung des Wassers ergaben nur weitere Hinweise darauf, dass es sich nicht um zeitgenössisches Meerwasser handelte: Es war nicht nur salziger, sondern auch kälter und chlorierter - alles Merkmale, die mit den Hypothesen zur Wasserqualität während der LGM übereinstimmen. "Aus allen Indikationen", sagte Blättler, "sieht es so aus, als hätten wir jetzt ein echtes Stück dieses 20.000 Jahre alten Ozeans."

Das Ergebnis ist mehr als nur ein Glücksfall für Blättler und ihre Kollegen, die nach ihren Tests als erste Wasser aus dem LGM gewinnen würden. Erstens könnte es andere Teams dazu anregen, ähnliche Techniken zu verwenden, um in anderen Umgebungen gespeichertes altes Wasser aufzuspüren und den Datensatz weiter zu erweitern. Darüber hinaus steht das Sammeln dieser Daten in direktem Zusammenhang mit der Untersuchung der Klimaveränderungen in der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. Wenn Sie beispielsweise verstehen, wie Salzgehalt und Kreislauf in der Vergangenheit zusammenwirkten, können Sie die Projektionen der Forscher besser darüber informieren, wie diese Muster in Zukunft zusammenwirken werden. "Jedes Modell, das Sie vom Klima bauen", sagte Blättler, "muss in der Lage sein, die Vergangenheit genau vorherzusagen."