Einige kahle Zypressen in diesem North Carolina-Sumpf sind älter als Cleopatra

Neue Untersuchungen deuten darauf hin, dass die knorrigen Nadelbäume von Black River noch älter sind als wir dachten.

Black River, der sich mehrere Kilometer durch North Carolina schlängelt, bevor er in den Cape Fear River in der Nähe von Wilmington mündet, fühlt sich uralt und sogar prähistorisch an. Das Wasser hat die Farbe von durchtränktem Tee und schlägt gegen die dicken Strebepfeiler kahler Zypressen. Es sieht so aus, als ob der blättrige, stumpfe Hintergrund eines naturhistorischen Museumsdioramas seine Farbe abgelöst und zum Leben erweckt hat.

Einige dieser Bäume stehen seit Tausenden von Jahren am Ufer - und in einem neuen Artikel in der Zeitschrift verwendet ein Forscherteam Kernproben, um darauf hinzuweisen, dass sie noch länger als bisher dokumentiert sind.

Es war kein Geheimnis, dass im Sumpf sehr alte Bäume heimisch waren: Als Spezies sind kahle Zypressen die am längsten lebenden Feuchtbäume, schreiben die Autoren, und vor allem am Black River hatte man BLK69 genannt und liebevoll Methusalah genannt das Jahr 364. Aber das Team vermutete, dass sie noch ältere finden konnten. Weil sie nach den ältesten der belaubten Bürger suchten, nahmen die Forscher selektiv Proben, die wahrscheinlich alt waren. Es gibt keinen einzigen visuellen Lackmustest für das Alter eines Baumes, aber zusätzlich zum Durchmesser hat das Team den „Knorpelfaktor“ berücksichtigt - die Noppen und die Strebepfeiler, die hohlen Schlitze, die schweren Gliedmaßen und die abgebrochenen Zweige, die alle auf fortgeschrittene Jahre hindeuten . "Die Leute verstecken ihr Alter normalerweise nicht so gut wie super alte Bäume", sagt David Stahle, Geowissenschaftler an der Universität von Arkansas und Hauptautor der Zeitung.

Eine Kernprobe der kahlen Zypresse namens BLK227 hat die Zeitachse noch weiter nach hinten verschoben. Das Team datierte den innersten Ring auf 605 v. (Die Radiokarbondatierung eines Kernfragments lag zwischen 548 und 600 v. Chr.) Bei beiden Datierungsmethoden wurde der Baum Hunderte von Jahren vor der Herrschaft Kleopatras über Ägypten in diese Umgebung gestellt. Der innere Ring eines anderen uralten Baumes der Region, BLK232 genannt, stammt aus dem Jahr 70 v. Chr., Ein Jahr vor der Geburt des Pharaos.

Die Wissenschaftler suchen nicht nur zum Spaß nach alten Bäumen: Sie setzen sich für die Dendrochronologie ein und behandeln die Ringe der Bäume als eine Bibliothek, in der Aufzeichnungen der fernen Vergangenheit aufbewahrt werden. Die gestreiften Proben belegen historische Niederschlags- und Temperaturschwankungen - und je mehr Ringe, desto länger der potenzielle Rekord und desto tiefer der Blick in die Vergangenheit, sagt Stahle. "Je älter, desto besser."

Diese ältesten Bäume gruppieren sich in der Regel in Taschen, sagt Stahle, aber es ist wahrscheinlich, dass das Team immer noch nicht den ältesten von ihnen ausfindig gemacht hat. Zum einen ist die Wasserscheide ein weitläufiger Ort, und sie haben nicht alles erforscht. Sie haben 110 lebende Bäume aus Zehntausenden in den Feuchtgebieten entkernt, und es kann schwierig sein, die zu probierenden Bäume auszuwählen. „Am einfachsten ist es, flussaufwärts zu starten und flussabwärts zu schwimmen“, sagt Stahle. „Aber der Kanal ist eng und die Auen sind breit, und es gibt Dinge, die Sie nicht sehen können.“ Manchmal ist die Landschaft zu überflutet, um navigieren zu können. ein anderes Mal spähen Forscher Bäume aus, die gut und knorrig aussehen - vielversprechend alt -, aber wenn sie auf die Strebepfeiler klettern oder eine kleine Leiter erklimmen und mit einem Hammer auf den Stamm klopfen, um zu bestimmen, wo sie langweilen sollen, stellen sie fest, dass die Riesen zu hohl sind Bieten Sie eine vollständige Kernprobe an.

Die teilweise vom Naturschutz finanzierte Forschung ist auch ein Aufruf zum Schutz. "Wenn die wahre Antike der kahlen Zypresse dokumentiert werden kann, dann könnte das Vorhandensein außergewöhnlich alter lebender Bäume dazu beitragen, die öffentlichen und privaten Schutzbemühungen in der Wasserscheide des Black River zu fördern", schreiben die Autoren. 2018 kam die North Carolina Division of Parks and Recreation zu dem Schluss, dass "die Erhaltung und der Schutz anderer großer Gebiete entlang des Black River von Vorteil sind", da die Zypressensümpfe und andere wildlebende Tiere als "bundesstaatlich und bundesstaatlich bedeutende Merkmale" gelten Das Ministerium empfahl den Bewohnern einiger lokaler Bezirke, weiterhin darüber nachzudenken, einen Teil des Flusses als Nationalpark auszuweisen.

Unterdessen findet Stahle den Ort mit den verkohlten Stämmen und alten Zweigen - grün im Sommer, wenn die Landschaft mit Spinnenlilien übersät ist, rostfarben im Herbst und kahl im Winter - einen Besuch wert. "Mittsommer kann ein wenig drückend heiß und feucht werden, aber die Schulter-Jahreszeiten können herrlich sein", sagt Stahle. „Es ist eine ehrfürchtige Erfahrung, in einem ungestörten Urwald zu sein. Diese Dinge sind kostbar. "