Wie aus einer Maryland Finishing School ein internationales architektonisches Wunderland wurde

Das National Park Seminary verfolgte einen unkonventionellen Ansatz in Bezug auf Bildung.

Ein englisches Schloss. Eine holländische Windmühle. Eine japanische Pagode. Nur wenige Minuten vom Beltway in Silver Spring, Maryland, entfernt, befindet sich eine Community, die aussieht, als würde sie direkt aus Disneys Epcot stammen.

Es ist alles Teil des National Park Seminary. Es war eine Schule der Jahrhundertwende für junge Frauen und wurde 1942 geschlossen und zu einer Reha-Einrichtung der Armee. Später verfiel es. Heute ist es mitten in einer Wiederbelebung.

"Früher hatten wir auf dem Grundstück einen Eintrag mit der Aufschrift" Was ist das für ein Ort? ", Sagt Bonnie Rosenthal, Geschäftsführerin von Save Our Seminary, der Organisation, die sich der Erhaltung und Weitergabe der Geschichte des National Park Seminary verschrieben hat. "Das sagen die Leute, wenn sie eine japanische Pagode entlang der Hauptstraße sehen ... 'Was ist das für ein Ort?'"

1894 kauften die in Ohio geborenen Pädagogen John und Vesta Cassedy ein Luxusresort in Silver Spring mit dem Namen Ye Forest Inn und bauten es in eine exklusive Abschlussschule um. Sie nannten es National Park Seminary als eine Art Marketingtrick, da die US-Hauptstadt nur wenige Kilometer entfernt war.

Die Cassedys verfolgten einen Out-of-the-Box-Ansatz in Bezug auf Bildung. Sie lehrten ihre Schüler über die Welt, indem sie die Welt zu ihnen brachten. Sie bauten acht Schwesternschaftshäuser im architektonischen Stil aus aller Welt, darunter ein Schweizer Chalet, eine italienische Villa und eine Mission im spanischen Stil mit komplizierten Buntglasfenstern. Sie wollten auch, dass die Innenräume authentisch sind. Sie kauften Möbel bei Botschaftsverkäufen und sammelten Gegenstände auf ihren Weltreisen ein.

Die Schule war exklusiv und zog bekannte Namen an. Die Kraft-Familie schickte ihre Töchter dorthin, ebenso wie die Chryslers. Die Spreckel-Kinder, Töchter der berühmten Zuckerbarone, waren ebenfalls Studenten. Irene Castle, eine berühmte Tänzerin der Jahrhundertwende, besuchte auch das National Park Seminary, obwohl sie schließlich ausgewiesen wurde.

Das National Park Seminary war eine zweijährige Abschlussschule, was bedeutete, dass das Hauptziel darin bestand, jungen Frauen (in der Regel zwischen 16 und 20 Jahren) soziale Grazien beizubringen und sie auf die Heirat und die Gründung einer Familie vorzubereiten. Aber Rosenthal sagt, dass die Schule für seine Zeit progressiv war. Es bot den Studenten eine Ausbildung im Bereich der freien Künste an, die Fremdsprachen, Musik, Theater und Sport umfasste.

„Sie sollten Mitglieder der Gesellschaft und aktive Mitglieder ihrer Gemeinschaft werden“, sagt Rosenthal, der sich seit seiner Gründung vor 30 Jahren für Save Our Seminary engagiert.

Viele der Schüler schätzten den Schulbesuch am National Park Seminary. Rosenthal traf sich vor etwa einem Jahrzehnt mit einer Gruppe von Alumni, die ihr erzählten, dass dies ein Highlight für sie sei.

"Oh, sie haben es geliebt", sagt sie. "Ich weiß nicht, wie viele mir gesagt haben, dass dies der beste Teil ihres ganzen Lebens war, als sie zu dieser Schule kamen."

Die Schule kämpfte während der Wirtschaftskrise darum, Schüler anzulocken, doch die Zahlen stiegen Ende der 1930er und Anfang der 1940er Jahre wieder an. Die Schule wurde jedoch 1942 geschlossen, als die US-Armee das Anwesen durch das SecondWar Powers Act übernahm. * Die Armee nutzte es als Rehabilitationszentrum für die Rückführung von Soldaten mit körperlichen und geistigen Verletzungen.

Die Armee besaß das Anwesen für die nächsten 62 Jahre und obwohl es in den 1970er Jahren in das nationale Register historischer Stätten aufgenommen wurde, verfiel das Seminar des Nationalparks. Die Armee gab den Besitz Mitte der 2000er Jahre auf und verkaufte ihn an einen privaten Entwickler, die in Wisconsin ansässige Alexander Company. Es ist spezialisiert auf Denkmalpflege und adaptive Wiederverwendung. Save Our Seminary arbeitete eng mit dem Unternehmen zusammen, um die historische Integrität des Eigentums zu bewahren.

Sie hatten ihre Arbeit für sie ausgeschnitten. Es gab viel Vandalismus, und Vernachlässigung hatte die Gebäude in Mitleidenschaft gezogen. Vertreter der Alexander Company sagen, dass viele der Strukturen kurz vor dem Zusammenbruch standen.

Es dauerte ein paar Jahre, bis das Seminar im Nationalpark wieder aufgebaut wurde. Die alte Turnhalle ist jetzt Eigentumswohnung, und die Studentenwohnheime wurden in Einfamilienhäuser umgewandelt. Ja, die Leute leben in der japanischen Pagode und in der holländischen Windmühle.

Paula Doulaveris und Richard Birdsong, beide pensionierte Militärärzte, kauften die holländische Windmühle im Jahr 2010. Doulaveris erinnert sich an das erste Mal, als sie das vernachlässigte alte Haus betraten.

„Der Ort ist buchstäblich auseinandergefallen. Sie hatten diese Tafeln aufgestellt, damit niemand hereinkommen konnte, um sie zu zerstören, solange sie leer waren “, sagt Doulaveris. »Ich meine, Bonnie musste buchstäblich einige Bretter abschrauben, um uns hereinzulassen. Hier waren Steine. Es gab Schmutz. Der Ort hat sich wirklich verschlechtert. “

Das Paar beendete die meisten Renovierungsarbeiten im Jahr 2013 und kombinierte moderne Annehmlichkeiten mit den ursprünglichen historischen Merkmalen. Birdsong selbst baute die Segel der Windmühle so um, dass sie sicher am Haus befestigt sind und sich bei starkem Wind drehen.

"Ich werde sie drehen, wenn ich Leute sehe, die unterhalten werden müssen", sagt Birdsong. "Ein Windmühlenhaus muss funktionierende Segel haben."

Insgesamt verbessert sich das National Park Seminary. Vor allem im englischen Schloss und in der italienischen Villa müssen noch viele Restaurierungsarbeiten durchgeführt werden.

„Ich wollte das nicht verloren sehen. Es war zu schön und ungewöhnlich und musste… gerettet und mit anderen geteilt werden “, sagt Rosenthal. "Es ist nur eine Welt anders als alles andere um uns herum."

Für Interessierte stehen derzeit Wohnungen zur Vermietung zur Verfügung. Eines der restaurierten Studentenwohnheime ist derzeit auf dem Markt erhältlich. Es ist ein amerikanischer Kolonialstil mit drei Schlafzimmern und dreieinhalb Bädern, und laut Zillow kostet er 999.000 US-Dollar.

Denn Geschichte hat ihren Preis.