Großbritanniens vergeblicher Versuch, amerikanische Kolonisten davon abzuhalten, Stammesland einzunehmen

Britische Landvermesser und indianische Führer zogen eine Grenze entlang der Appalachen. Dann geschah der Unabhängigkeitskrieg.

Stellen Sie sich das vor: In den 1760er Jahren trifft ein Team von Kolonialvermessern auf eine Gruppe von Führern, die die wichtigsten indianischen Stämme repräsentieren. Eines Tages wird dies der Südosten der Vereinigten Staaten von Amerika sein. Gemeinsam machen sie sich auf den Weg in den Wald. Ihre Aufgabe ist es, eine verhandelte Grenze zu markieren, indem sie Pfähle pflanzt und Bäume einkerbt, die zeigen, wo das Gebiet der Kolonialsiedler endet und wo das Stammesgebiet beginnt.

Sie haben eine Liste von Orientierungspunkten, die diese Teilung markieren sollen, und während sie reisen, beobachten die Stammesvertreter, wo die Grenze liegt, und korrigieren die kolonialen Vermesser, wenn sie vom Kurs abkommen. An einigen Stellen markierten die Landvermesser eine königliche Chiffre auf einer Seite eines Baumes, während die Stammesvertreter ihre eigenen, jetzt vergessenen Markierungen auf ihrer Seite der Grenze anbrachten . Auf einem wichtigen Gipfel in den Blue Ridge Mountains im Westen von North Carolina haben Kommissare aus der Kolonialzeit und indianische Oberhäupter sogar ihre Namen auf Bäume gemeißelt, um die Position der Linie zu verdeutlichen.

Diese gemeinsame Umfrage zwischen Großbritannien und den amerikanischen Ureinwohnern war in der Geschichte des amerikanischen Kartenbaus einzigartig. Zu keinem anderen Zeitpunkt versuchte die britische Regierung, eine Grenze zu den Stämmen, die sie vertrieben und angegriffen hatten, auszuhandeln und systematisch zu markieren. Doch wie der außerordentliche Professor an der Universität von Virginia, S. Max Edelson, in seinem Buch zeigt, war dieses Projekt Teil des Versuchs des Imperiums, seine Kolonialgebiete mit den technischen Instrumenten der Vermessung und Kartenerstellung zu kontrollieren. Die Bemühungen begründeten eine Grenze durch Nordamerika - vom Mohawk River in New York über die Appalachen bis nach Florida und entlang der Golfküste bis zum Mississippi River. Aus Sicht der Krone gehörte das Land zu beiden Seiten dieser Linie immer noch Großbritannien, aber die Regierungsbeamten, die diese Verhandlungen leiteten, glaubten, dass die Bemühungen Konflikte zwischen indianischen Stämmen und britischen Kolonialsiedlern begrenzen könnten, indem sie vorschrieben, wo jede Gruppe leben könnte.

"Die Ernsthaftigkeit der Bemühungen hat mich überrascht - wie viel Vertrauen sie in die Idee gesetzt haben, das Land zu kartieren und es daher zu kontrollieren", sagt Edelson. "Es ist ein unglaublicher Versuch, ein Problem zu lösen, das vielleicht nicht gelöst werden kann."

In den 1760er Jahren verfolgte die britische Regierung eine neue Herangehensweise an ihre riesigen Kolonialbestände, und 1763 trafen sich Kolonialgouverneure und Stammesführer in Fort Augusta, Georgia, zum ersten von zehn Kongressen, auf denen sie eine geografische Trennung aushandelten. Der König hatte angeordnet, dass die Ausdehnung der Kolonialmacht begrenzt werden sollte - wenn ein Stamm ein Stück Land beanspruchte, sollte ein Kolonialgouverneur es nicht Siedlern gewähren. Das Treffen in Fort Augusta begann damit, dass die Stammesvertreter darlegten, was sie für die Ausdehnung ihres Territoriums hielten. Während mehrerer Kongresse einigten sich die Diplomaten auf eine Grenze zwischen Stammesland und Küstenkolonien. Diese ausgehandelte Linie sollte Konflikte auf absehbare Zeit begrenzen.

Es gibt nur wenige Aufzeichnungen über die Umfrageteilnehmer, die die auf diesen Gipfeln vereinbarte Grenze markiert haben. Die meisten Informationen, die Edelson fand, stammten von den Karten selbst, von denen viele heute im Nationalarchiv des Vereinigten Königreichs aufbewahrt werden. Es ist wahrscheinlich, sagt er, dass die Vertreter der amerikanischen Ureinwohner als Beobachter und Ratifizierer mitgereist sind - sie haben nicht die technischen Vermessungsarbeiten durchgeführt, sondern dafür gesorgt, dass die Linie an den richtigen Stellen markiert wurde. Eine Grenzkarte, die er fand, enthielt die Namen und Unterschriften der Stammesvertreter - Emy von Estatoe, Ukenka oder der Wolf und andere. Vermutlich waren sie gebeten worden, sich auf der Karte als gezeichnet abzumelden.

Das Board of Trade der britischen Regierung war laut Edelsons Untersuchungen zu dieser Zeit von einer aufstrebenden Literatur der politischen Ökonomie motiviert, die argumentierte, dass Harmonie und Wachstum durch die Abwägung der Interessen der Konfliktparteien zustande gekommen seien. Der Versuch, diese Grenzlinie zu verhandeln und abzubilden, war für die damalige Zeit vorausschauend. "Sie gaben echtes Geld aus, um eine Siedlung zu schaffen, in der Indianer und Kolonisten in einer Art Harmonie zusammenleben können", sagt Edelson.

Angesichts der Vorurteile dieser Ära und des unaufhaltsamen Vorstoßes der Kolonialmacht nach Westen war dies jedoch eine verurteilte Anstrengung. "Wir lieben es, uns eine Alternative zu dem vorzustellen, was wir haben, diese genozidale Enteignung, aber es gab nicht so viel Raum dafür, um real zu sein", sagt Edelson. Bereits während der Grenzüberwachung wurden Teile neu verhandelt. Das Projekt wurde schließlich 1774 abgeschlossen. Der Beginn des Krieges um die amerikanische Unabhängigkeit, der im nächsten Jahr begann, zerstörte jede Möglichkeit, die Grenze durchzusetzen und die weitere Kolonialbesiedlung einzuschränken. Soweit diese gemeinsame Erhebungsmaßnahme nachhaltig wirkte, zeigt sich dies an den Grenzen der derzeitigen US-Bundesstaaten: Einige Teile, wie die quadratische Kerbe an der Grenze zwischen North Carolina und South Carolina, die einst Catawba-Land enthielt, noch laufen nach dem in den 1760er Jahren ausgehandelten Muster.