Ein legendäres Hip-Hop-Archiv findet ein Zuhause in Harlem

Und alles, was Sie brauchen, um es zu sehen, ist ein Bibliotheksausweis.

In den 1970er und 1980er Jahren war New York das Epizentrum der Hip-Hop-Musik und -Kultur. Fred „Fab 5 Freddy“ Brathwaite, in Brooklyn geborene Regisseurin, bildende Künstlerin und Botschafterin des Genres, spielte eine wichtige Rolle beim Übergang des Hip-Hops von einem Sound außerhalb des Bezirks zu einem globalen Mainstream-Phänomen. Braithwaite, der ursprüngliche Moderator der damals am höchsten bewerteten Sendung des Senders, musste gewusst haben, dass etwas Bleibendes und Wichtiges im Gange war. Er dokumentierte und sammelte Ephemera aus den Anfängen des Hip-Hops in verschiedenen Formaten: VHS-Aufnahmen von Rap-Musik und Shows, Fotografien, handgeschriebene Notizbücher und vieles mehr. Kürzlich hat das Schomburg Center for Research in Black Culture der New York Public Library in Harlem das Multimedia-Archiv von Braithwaite vollständig erworben - mit 120 Materialkisten.

"Seine Tentakel waren in dieser frühen Phase [des Hip-Hop] von den späten 70ern bis in die 80er Jahre überall", sagt Shola Lynch, Kuratorin der Abteilung für bewegte Bilder und aufgenommene Töne des Zentrums. „Das Erstaunliche an den Materialien in seiner Sammlung ist, dass er die gesamte damalige Community widerspiegelt und ein gewisses Gespür dafür hatte, dies zu dokumentieren… vor dem Handy, vor den sozialen Medien. Diese Fotos sind seine persönlichen Schnappschüsse… er hat sich gerade mit allen getroffen, von Queen Latifah über P. Diddy bis Biggie Smalls. “Zu Braithwaites Sammlung gehören auch Audioaufnahmen seines Vaters mit Live-Reden und Musikveranstaltungen, die während des Jahres in ganz New York stattfinden Zeit, was darauf hindeutet, dass der Hip-Hop-Pionier genau wusste, wie wichtig es ist, die Entwicklung des Genres und der Community in Echtzeit zu dokumentieren.

Während das Archiv einige Dokumente enthält, wie zum Beispiel die Originaldrehbücher von Kult-Hip-Hop-Filmen, ist der Großteil seiner Sammlung überall zu finden. "Es ist eine mittelschwere Sammlung", sagt Lynch. „Museen lieben Papier, aber für die Hip-Hop-Generation ging es nicht nur um das Papier, die Notizen, die Drehbücher. Es ging auch um die Medien, die geschaffen wurden, und das spiegelt sich in dieser Sammlung wieder. “

Die historische Bedeutung von Braithwaites Sammlung ist nicht zu unterschätzen. Für Wissenschaftler und Bürger, die sich für die Entstehung vieler heutiger kultureller Trends, die Geschichte kreativer Ausdrucksformen wie DJing und Graffitischreiben sowie die Schwarzkultur im Allgemeinen interessieren, hat dieses Archiv für jeden etwas zu bieten. „Eines der Dinge, die mir bei der Auswahl der Materialien aufgefallen sind, ist, dass wir Hip-Hop als Männersache betrachten… aber es gibt viele Frauen, die daran beteiligt sind. Bei [Hip-Hop] ging es mehr um Community, nicht nur um die Jungs “, sagt Lynch. "Ich denke, das wird etwas sein, das Hip-Hop-Historiker und die 80er-Jahre hinter sich lassen müssen." Die Abteilung Bewegtbild und Tonaufzeichnung in Schomburg enthält viele "seltsame Formate" und besteht zu etwa 60 Prozent aus Medienmaterialien Besucher erleben die Sehenswürdigkeiten und Klänge der schwarzen Kultur. "Das wird der Trend sein, während wir das Sammeln historischer Archive vorantreiben", sagt Lynch. „Digitaler ist die Zukunft. Wir sammeln nicht nur, um Sachen in Hinterzimmern aufzubewahren. Wir möchten wirklich, dass die Öffentlichkeit Zugang zu Informationen erhält. “

Der Kauf von Braithwaites persönlicher Sammlung durch die Schomburg stellt sicher, dass sie jedem New Yorker mit einem Bibliotheksausweis, der angesichts der Tatsache, dass die Materialien so stark auf die Stadt und ihre Geschichte ausgerichtet sind, kostenlos zur Verfügung steht. „Das ist für mich das Beste daran, dass dies ein Spiegelbild der damaligen Stadtkultur war“, sagt Lynch. „Nur Kinder [in allen Bezirken] kreieren, mischen und mischen. Für das Archiv ist es perfekt, in der öffentlichen Bibliothek und in der Schomburg zu sein. “

Das Zentrum hat noch keinen Termin festgelegt, an dem die Sammlung von Braithwaite verfügbar sein wird, sie befindet sich jedoch bereits in der Warteschlange, die bearbeitet werden soll. Es wird jedoch einige Zeit dauern, da ein Großteil der Medienformatierung aktualisiert werden muss, um für ein digitales Publikum von 2019 zugänglich zu sein. Das Vorhandensein dieser „Vintage“ -Materialien in ihren alten Formaten ist jedoch Teil des Charmes der Sammlung. "Ich finde es einfach toll, dass ein Stapel VHS die Leute aufregen kann", sagt Lynch. „Das ist die Botschaft an junge Leute, wenn sie das Zeug ihrer Eltern durchgehen. Nur weil das Format veraltet ist, heißt das noch lange nicht, dass der Inhalt nicht der Schlüssel ist.