Die Ei-Formen von Vögeln können davon abhängen, wie gut sie fliegen

Stromlinienförmige Körper bedeuten stromlinienförmige Eier.

Wenn es um Vogeleier geht, sind die weich gerundeten Hühnereier in Ihrem Kühlschrank ziemlich langweilig. Gemeiner Murres zum Beispiel haben spitze, tropfenförmige Eier, während Virginia-Uhu kugelförmige Eier legen. Es gab im Laufe der Jahre viele Theorien darüber, was die Eiform bestimmt - Aristoteles dachte, männliche Vögel seien aus spitzen Eiern geschlüpft, und die heutigen ornithologischen Lehrbücher besagen, dass Nesttypen oder Inkubationsstile die Entwicklung der Eiform vorantreiben. Jetzt hat ein internationales Wissenschaftlerteam eine neue Erklärung: Die Eiform hängt davon ab, wie gut eine Art fliegt.

Das Team stützte sich auf Physik, Mathematik und Daten, die nahezu 50.000 Eier von etwa 1.400 Vogelarten aus dem Museum für Vertebraten-Zoologie der University of California in Berkeley charakterisierten. Sie untersuchten Variablen, die alle in der Vergangenheit als Formeinflüsse vorgeschlagen wurden - einschließlich der Nestform, der Anzahl der jeweils gelegten Eier, der Ernährung - und eine andere Variable, die als Handflügelindex bezeichnet wird und die misst, wie effizient Vögel fliegen. Während moderne Lehrbucherklärungen für Eiform logisch sinnvoll sind, korrelierte nur der Handflügelindex mit der Eiform.

Die Eiform variiert auf zwei Arten - wie elliptisch und wie asymmetrisch sie sind. Die spitzen, länglichen Eier der Common Murre sind sowohl sehr elliptisch als auch asymmetrisch. Runde Euleneier gibt es auch nicht. Vögel, einschließlich der Common Murre, die effiziente Flieger sind, haben elliptischere, asymmetrischere Eier. Die Forscher schreiben, dass dies mit ihrer stromlinienförmigen Körperform und damit auch mit ihren engen Beckenöffnungen zusammenhängen könnte. Dies erklärt auch die Variation der Eiform bei flugunfähigen Vögeln. Kiwis und Strauße legen Eier, die ziemlich symmetrisch sind, während Pinguine, die stromlinienförmige Körper zum Schwimmen haben, spitzere Eier legen. Unter den Vögeln, die fliegen, neigen die Arten, die mehr Zeit in der Luft verbringen oder sich auf kraftvolle Flugbewegungen verlassen, um Nahrung zu fangen, dazu, elliptischere, asymmetrischere Eier zu haben.