John Dillinger ist schon lange tot und irgendwie immer noch ein Unruhestifter

Noch heute gibt es Geheimnisse und Theorien über den Tod und die Beerdigung des Gesetzlosen in Indiana, 85 Jahre später.

Niemand weiß genau, was sich unter John Dillingers Grabstein auf dem Crown Hill Cemetery in Indiana befindet. Höchstwahrscheinlich seine Knochen (obwohl manche es anders denken), aber seit Tagen nach seinem Tod im Jahr 1934 schwirren Gerüchte dahin, dass es auch dort unten viel Beton gibt. Es wird gesagt, dass er unter Platten davon begraben wurde oder als Sicherheitsmaßnahme vollständig darin eingeschlossen war, um ehrgeizige Glücksjäger, Fanatiker und Leichensuchende abzuhalten.

John Herbert Dillinger hatte sich in den frühen 1930er Jahren über einen Zeitraum von 13 Monaten den Weg in die amerikanische Folklore bahnen lassen. Er entdeckte seine Grenzen vor dem Chicagoer Biograph Theatre am 22. Juli 1934, als FBI-Agenten ihn nach einer Vorführung mit Clark Gable und Myrna Loy erschossen hatten. Bald darauf tauchte eine weit hergeholte Verschwörungstheorie auf und im Gegensatz zu Dillinger selbst wird sie nicht sterben. Die Theorie besagt, dass Dillinger sein Aussehen geändert und den Hinterhalt der Regierung überlebt hatte und dass ein Doppelgänger an seiner Stelle begraben wurde. Dillingers vorherige Bemühungen, seine Fingerabdrücke zu entfernen und sich einer plastischen Operation zu unterziehen, schürten die Gerüchte, die so populär sind, dass das FBI auf seiner Website eine Seite hat, auf der sie entlarvt werden können.

Vor kurzem schien es, als würde Dillingers Grab ausgegraben werden - auch, weil einige seiner überlebenden Familienmitglieder der Theorie zugestimmt haben, dass dort jemand anderes begraben ist. Das Ganze sollte für eine Fernsehdokumentation gedreht werden, aber jetzt scheint es, als würde es bei offiziellen Einwänden und Klagen nicht passieren.

Forensische Exhumierungen sind keine Seltenheit, aber es ist definitiv so, wenn man eine Exhumierung an einem konkreten Körper vornimmt. Die Sicherheit der Gräber hat zumindest seit dem alten Ägypten Priorität, als Pharaonen in massiven Pyramiden oder geheimen Kammern im Tal der Könige beigesetzt wurden. Über die Jahrhunderte wurden Gräber und Gräber auf der ganzen Welt geöffnet - mehr für die Schätze, die sie enthalten könnten, als für die menschlichen Überreste. Diese Überlegung änderte sich im Vereinigten Königreich des 18. und 19. Jahrhunderts, als Bodysnatcher selbst Leichen ausgruben, um sie an medizinische Hochschulen zu verkaufen. Es war so besorgniserregend, dass eiserne Käfige oder Kisten für Bestattungen, sogenannte Mortsafes, immer beliebter wurden.

In anderen Fällen - von Anführern, Animateuren, Kriminellen oder Kultfiguren - hat das Grabräubern eine ganz andere Anziehungskraft. Die sterblichen Überreste von Abraham Lincoln wurden 1876 beinahe seinem Mausoleum in Springfield, Illinois, entnommen. Charlie Chaplins Leiche wurde etwa ein Jahrhundert später erfolgreich aus seinem Grab in der Schweiz gestohlen (und erholte sich kurz danach). Laut David Sloane, einem Experten für Stadtpolitik an der University of Southern California und Autor von und, gibt es in den USA zwei Kategorien begehrter Leichen.

"Die erste Kategorie sind die George Washingtons und die Abraham Lincolns, deren Familien und Freunde besorgt waren, dass ihre Körper oder Gräber von Abenteurern oder Menschen, die versuchen, Körperteile wie ein Heiliger zu verkaufen, geplündert wurden", sagt er. "Die andere Gruppe, mit der die Leute vorsichtig sind, sind die schändlichen oder berüchtigten."

Dillinger fällt in die letztere Gruppe. Was ihn anders gemacht hat als den durchschnittlichen Kriminellen, ist das Gefühl des Abenteuers, das er offenbar ins Chaos gesteckt hat, und seine Fähigkeit, die Massenmedien als Komplizen bei der Mythenbildung in einem Jahr voller Raubüberfälle, Schießereien, Verfolgungsjagden und Fluchten zu gewinnen. Seine Heldentaten waren eine Flucht für Amerika auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise.

"Es ist nicht nur der Bankraub, es ist die Eitelkeit", sagt Elliott Gorn, Historiker an der Loyola University Chicago und Autor von "Selbst als er in Chicago niedergeschossen wurde, wurde er von der internationalen Presse und in Geschichten gefragt:" Ist ist das wirklich möglich? ' 'War der Fix drin?' "

Dillinger war ein Motor der Bekanntheit, und es war eine Rolle, in der er schwelgte. "Ich würde nicht sagen, dass er ein Narzisst war", sagt Gorn. "Ich würde sagen, Soziopath." Geben Sie die Schande, sagt Gorn, dass Verschwörungstheorien - sowohl darüber, ob er in seinem Grab ist, als auch darüber, ob sein Grab gesichert wurde - natürlich sind.

„Dies ist eine schwimmende Legende, die allen Arten von Menschen zugeschrieben wird, von denen die Menschen nicht glauben wollen, dass sie gestorben sind oder in irgendeiner Weise kugelsicher waren. Elvis Presley? Nie gestorben. John Kennedy? Nie gestorben. Amelia Earheart, dasselbe “, sagt er. „Es scheint ein bisschen willkürlich. Niemand sagt, dass Lyndon Johnson nicht tot ist. Es sind meistens Todesfälle unter mysteriösen oder gewalttätigen Umständen. “

Dillinger schien mehr als die anderen Outlaws seiner Zeit - Bonnie Parker und Clyde Barrow, Baby Face Nelson und andere - aufrichtig geliebt zu sein. "Dillinger war viel charismatischer", sagt Gorn. „Wenn Sie sich Fotos von ihm ansehen, sehen Sie es irgendwie. Er zwinkert dir fast zu. Man merkt, dass dies der größte Spaß ist, den er jemals in seinem Leben hatte. “

All dies trug zu dem Ereignis bei, dass sein Tod und seine Bestattung eintraten. Hunderte stellten fest, dass sein Körper bewegt wurde, und die Leute versuchten, Teile des Leichenwagens als Souvenirs abzureißen, und griffen nach Klumpen von Dreck und Blumen aus dem Grab, wie zu der Zeit berichtet wurde. In den letzten 85 Jahren wurde Dillingers Grabstein mehrmals ausgetauscht, weil Besucher immer wieder Teile davon als Andenken weghacken. Es ist dann vielleicht nicht verwunderlich, dass die Menschen sich Sorgen um die Integrität seines Grabes selbst machen würden.

In einem von der Indiana Historical Society veröffentlichten Buch aus dem Jahr 2013 heißt es: „Einige Tage nach der Beerdigung kehrte Dillingers Vater nach Crown Hill zurück, um den Sarg unter einer Schutzkappe aus Beton und Eisenschrott zu vergraben, auf der vier Stück lagen riesige Stahlbetonplatten in abgestuften Abstufungen über Dillingers Körper. “Andere Quellen zitieren einige dieser Befestigungen, aber nicht alle, und wieder andere glauben, dass die gesamte Geschichte absichtlich als Abschreckung gedacht war.

Vielleicht ist es am besten, wenn die Exhumierung nicht voranschreitet. Sloane meint, es wäre „um einiges schwieriger“, und der Sarg selbst könnte unter dem Gewicht zusammengebrochen sein. Das Grab wird vorerst ein Rätsel bleiben, auch wenn wir uns ziemlich sicher sind, wer darin ist.