Dieser 'Inder Dr. Seuss' ist sehr schwachsinnig

Sie heißt Anushka Ravishankar und ist auf Albernheit spezialisiert.

Im Gegensatz zu dem, was man glauben möchte, träumt Anushka Ravishankar im Schlaf keine Worte wie „Hayakilikileee“. Ravishankars Träume sind zugegebenermaßen prosaisch, obwohl er über kleine Büffel geschrieben hat, die große blaue Blasen sprudeln, Mathematiklehrer, die sich in Multiplikationszeichen verwandeln, und sogar eine fünferzungengezündete folkadotierte Drachenschlange. "Ich träume von den Dingen, die ich vergessen habe", sagt sie. "Wenn ich vergessen habe, jemandem eine E-Mail zu schreiben, verfolgen sie mich in meinen Träumen."

Bei der Einführung von Ravishankars neuem Buch in der südindischen Stadt Chennai im Mai bittet die Autorin eine junge Frau um Hilfe, um die Wirksamkeit von Mitteln gegen Schluckauf zu demonstrieren, die in ihrem Unsinnsvers Hic! Aufgeführt sind. Es ist ein Tummel durch Heilmittel, die von bekannt bis lächerlich reichen. Eine abscheuliche Heilung - das Eingießen von Senf in das Nasenloch - hat die Kinder unruhig und neugierig gemacht, ob es wirklich funktioniert. Ravishankars lautes "Hic!" Wirft sie in ein kollektives Glucksen.

Vor zwanzig Jahren hatte Ravishankar in Zusammenarbeit mit Tara Books, einem unabhängigen, international anerkannten Verlag mit Sitz in Chennai, die Gelegenheit, ihr erstes Buch zu schreiben, das die Kunst des Kinderbuchillustrators Pulak Biswas begleitete. „Wir brauchten Text, der die Bilder tangieren musste, damit er nicht wiederholt, was die Bilder sagten“, sagt Ravishankar. "Es musste ein Eigenleben haben." Das Buch, in unsinnigen Versen geschrieben, wurde in acht internationale Sprachen übersetzt und weltweit über 50.000 Mal verkauft.

Mit mehr als 25 Kinderbüchern wird Ravishankar seitdem als Dr. Seuss aus Indien angesehen. Ihre auf Englisch verfassten Bücher wurden in Sprachen wie Niederländisch, Deutsch, Italienisch, Spanisch, Japanisch und Koreanisch übersetzt.

Ravishankar ist am bekanntesten für ihre Arbeit im Genre des literarischen Unsinns. In Anlehnung an die Tradition von Edward Lear und Lewis Carroll schreibt Ravishankar einen Unsinnvers auf Englisch, der in Richtung eines semantischen Unsinns der Carrollschen Art tendiert.

Um 2006 entdeckte Ravishankar Indiens eigenes Erbe des literarischen Unsinns in Form eines Buchprojekts, das versuchte, die unsinnigen Traditionen Indiens zu studieren. Als Mitglied einer Online-Gruppe, die dem verstorbenen englischen Künstler, Musiker und Schriftsteller Edward Lear gewidmet war, traf Ravishankar auf Michael Heyman, einen Amerikaner, der gerade ein Buch mit dem Titel zusammenstellte.

"Als wir anfingen zu korrespondieren, bot ich Hilfe zu dem Unsinn aus den südlichen Staaten an", sagt Ravishankar. "Bis ich anfing, mit diesem Projekt zu arbeiten, wusste ich nicht, dass es so viel Unsinn in indischen Sprachen gibt."

Heyman, Sumanyu Satpathy und Ravishankar haben gemeinsam die Zehnte Rasa herausgegeben, die von einigen als die erste nicht-westliche Anthologie von Quatsch in der Übersetzung der Welt angesehen wird. Es ist eine Zusammenstellung von zeitgenössischem Unsinn, hauptsächlich für Erwachsene, in englischer Sprache sowie Übersetzungen von Unsinn, die von einigen der flinksten Wortwörtern Indiens geschrieben wurden. Diese reichen vom Analphabeten-Dichter Kabir aus dem 15. Jahrhundert und seiner "ulatbamsi" oder "verkehrten Sprache" (Hindi) bis zum Narren-Dichter Tenali Ramalingas aus dem 16. Jahrhundert, der nur die Wörter "Ziege" und "Schwanz" verwendet. (Telugu), zu späteren Autoren von Unsinn in indischen Sprachen wie Sukumar Ray (Bengali), Mangesh Padgavkar (Marathi) und Kunjunni (Malayalam) zu zeitgenössischer Unsinn-Prosa und Vers in englischer Sprache von Schriftstellern wie Sampurna Chattarjee, Shreekumar Varma und Ravishankar . Das Buch bringt auch die reiche Sprachtradition Indiens durch seine Kinder- und Volksreime zum Vorschein, die die Inder rezitiert haben, aber nicht für das Genre des Unsinns hielten.

„Mangesh Padgavkar, der in Marathi schreibt, war sich der Idee des Unsinns sehr bewusst und prägte sogar seinen eigenen Begriff dafür - Vaatratika“, sagt Ravishankar. "Aber er war sich auch bewusst, dass man oft Satire oder Humor schreibt, wenn man versucht, Unsinn zu schreiben."

„Das Problem ist, wenn Sie Unsinn schreiben, besteht eine gute Chance, dass Sie ernst genommen werden. Es geschah mit The Hunting of the Snark. Man schrieb an Lewis Carroll und erklärte ihm, was die tiefe Bedeutung des Gedichts sei. Und tatsächlich hat er es nur als Unsinn geschrieben. “

Als es für Ravishankar an der Zeit war, zusammen mit ihren beiden Mitherausgebern die Einleitung zu dem Buch zu schreiben, entschied sie sich dafür, es nicht im theoretischen Sinne zu schreiben, sondern im Geiste des Genres, das es zu feiern versuchte. Ravishankar sagt: „Die Rezensenten haben es gelesen und tatsächlich ernsthaft rezensiert. Es war wie die neuen Kleider des Kaisers. "

Zurück bei der Buchpräsentation finden die Kinder ihre eigenen lächerlichen Mittel gegen Schluckauf. Bislang scheinen sie nicht gestört zu sein, dass es keine endgültige Lösung für den Schluckauf gibt, der den kleinen, geflochtenen Protagonisten in Ravishankars Buch belagert. Es ist eine kluge Umkehrung der Suche nach Sinn.

Kinderliteraturwoche 12. – 16. Juni