Das "Tote Meer im Senegal" ist ein schockierender Rosaton

Der von Algen gefärbte und von Badegästen geliebte Retba-See ist eine erstklassige Quelle für Salz und bahnbrechende Arbeit.

Es ertönt ein lautes Krachen, als Boubacar Keita seinen Holzstab in das rosa Wasser stößt. Ein weiterer Schlag löst eine pulsierende, kreisförmige Welle aus, die sich eine halbe Meile lang fortzusetzen scheint. Ein dritter Schlag bringt einen deutlichen Riss und Keitas Figur taucht unter der Oberfläche auf.

Ein paar Momente später taucht er wieder auf, hüfthoch und tropfend, im Sonnenlicht funkelnd. Im Gegensatz zu dem strahlenden Gewässer, in dem er watet, entsteht eine biblische Szene. Aber die Spuren von weißen Rückständen, die seinen sehnigen Oberkörper bedecken, verraten, wonach er sucht: Salz.

Im Lac Retba, auch bekannt als Lac Rose oder Lake Retba - einer Lagune am Rande der Halbinsel Cap Vert, etwa 35 Kilometer nordöstlich der senegalesischen Hauptstadt Dakar - befinden sich 11 Unzen Mineral . Das ist das Zehnfache des Niveaus im nahe gelegenen Atlantik, nur 1000 Fuß entfernt, und genug, um mit dem Great Salt Lake in Utah, dem australischen Spencer Lake und sogar mit dem berühmten Cousin des Retba-Sees im Nahen Osten, dem Roten Meer, mithalten zu können.

In diesem extremen Salzgehalt gedeiht eine Art Mikroalge. Durch die Herstellung eines Pigments aus der Beta-Carotin-Familie gehört es zu den faszinierendsten Sehenswürdigkeiten der Natur, um die Menge an Licht zu maximieren, die es absorbieren kann.

Auf dem Höhepunkt der Trockenzeit, von Januar bis März, wenn die Mittagssonne unbarmherzig brennt und starke Winde vom Atlantik hereinwehen, ist der Retba-See am farbenprächtigsten: ein betörendes Sorbet-Pink. Wenn sich Wettermuster und Tageszeiten ändern, entsteht ein herrliches Farbspektrum - von Erdbeermilchshake und Pepto-Bismol bis hin zu Koralle, Fuchsia und einem fast schokoladenbraunen. Das Pigment verleiht sogar den Sträuchern von Samphire, einem pflanzenähnlichen Gemüse, das normalerweise grün ist, einen intensiven Magenta-Farbton.

Die Badegäste sind von der Schönheit und dem Auftrieb des Salzes angezogen. Auch Arbeiter aus ganz Westafrika werden hierher gezogen, um das Mineral abzubauen, das den Boden des Sees bildet. Seit den 1970er Jahren, als die wirtschaftlichen Probleme eine Suche nach neuen Einnahmequellen auslösten, wurde die Salzernte des Retba-Sees das ganze Jahr über geerntet. Jedes Jahr beherbergt der See - zweieinhalb Meilen lang, eine halbe Meile breit und zehn Fuß tief (50 Prozent davon sind die untergetauchten Salzkrusten) - etwa 3.000 Arbeiter.

Die meisten arbeiten für sich. Geringe Gewinnspannen und niedrige Salzerträge bedeuten, dass es hier nicht genug Geld gibt, um große Unternehmen anzuziehen. Aber es ist ein Job, und diese Bergleute graben zusammen fast 60.000 Tonnen Salz pro Jahr aus.

Keita, eine 25-jährige aus Mali, ist unter ihnen. Jeden Morgen fahren er und seine Kollegen mit Holzbooten auf der Suche nach Salz ins rosarote Wasser. Sie reiben Sheabutter - gewonnen aus den Nüssen lokaler Bäume - in ihre Haut, um sie vor der ätzenden Wirkung der Salzlösung zu schützen, die Schnitte und Abrieb verursachen kann, sowie vor der strafenden tropischen Hitze, die bis zu 100 Grad erreichen kann. . Sie tragen auch starken Kleber auf, um die Wunden zu versiegeln, die sie am Vortag erworben haben.

Es ist bahnbrechende Arbeit - das Gegenteil von. Keita muss den Salzsee aufteilen, bevor er gewichtige Salzhaufen auf sein Holzboot schaufeln kann. Das Mineral kann bei der ersten Gewinnung aufgrund des im Boden enthaltenen Lehms gräulich sein und muss durch ein riesiges Sieb gesiebt werden. Wie ein venezianischer Gondoliere führt Keita seine Piroge zurück zum Ufer, sobald sie voll ist. Normalerweise sammelt er fünf Boote Salz pro Tag.

Aber sein Verdienst ist gering. Für jede gesammelte Tonne Salz werden etwa 35 US-Dollar (in US-Dollar) gezahlt - eine Woche Arbeit.

"Es ist sehr ruhig hier und es ist wunderschön", sagt Keita. „Aber die Arbeit ist sehr anstrengend. „Aufgrund seiner mangelnden Ausbildung und Qualifikation sind seine Möglichkeiten jedoch begrenzt - und der Alltag muss weitergehen. "Wenn ich die Wahl hätte, würde ich gehen", sagt er. "Ich bin an der untersten Reihe des Lebens hier."

Das gesammelte Salz ergibt eine Science-Fiction-Landschaft mit Hügeln wie einer chinesischen Karstregion entlang der flachen Lagune. Frauen, die hier nur an Land arbeiten, transportieren das Salz der Bergleute - entweder in Booten oder am Wasser - zu den riesigen Hügeln in der Nähe, die jeweils einen 15-kg-Eimer wiegen. Diese enthalten Kristalle von der Größe einer Faust - eine Art von gröberem, hagelsteingroßem Cousin von Pink Himalayan Salt. Einige Pfähle werden groß genug, um zu klettern, und bieten einen schönen Blickwinkel auf die Umgebung.

Der Wert von Jodsalz ist in den letzten Jahren gestiegen - eine positive Entwicklung, zumindest aus mehreren Gründen. Eines davon betrifft die Gesundheit: Millionen von Babys auf der ganzen Welt, insbesondere in Afrika, werden jedes Jahr mit dem Risiko einer Hirnschädigung aufgrund eines Jodmangels in ihrer Ernährung geboren. Aber nur etwa die Hälfte des gesamten Speisesalzes im Senegal ist jodiert, obwohl es in vielen Lebensmitteln eine Schlüsselzutat ist. (Einheimische Fischer nutzen es, um ihre Fischbestände zu schonen, da Fisch ein wichtiger Bestandteil der senegalesischen Küche ist - insbesondere das Nationalgericht, ein Eintopf auf Reisbasis genannt.)

Dank der Hilfe lokaler Wohltätigkeitsorganisationen haben die Salzarbeiter begonnen, den Zusatz mit einer Mischmaschine nach dem Trocknen des Salzes hinzuzufügen.

Der andere Vorteil ist wirtschaftlich: Durch die Jodierung kann der Salzwert um bis zu 50 Prozent gesteigert werden.

Heute wird der Retba-See zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Wenn dies der Fall ist, könnte eine noch bessere Zukunft für dieses seltsame rosa Zuhause für die wichtigste Würze der Menschheit bevorstehen.