Die verlorenen Schriften von WA Dwiggins

Der Pionier des Designers schuf Dutzende von Schriften, von denen es nur noch wenige gibt.

Der Pionierdesigner William Addison Dwiggins hatte einen bekannt guten Sinn für Humor. Mitte der 1920er Jahre erlebte er jedoch eine Zeit, in der er keine Zeitung aufheben konnte, ohne zumindest ein wenig frustriert zu sein. Nicht unbedingt in den Nachrichten - obwohl einiges davon auch schlecht war -, sondern in der Schrift, in der es gedruckt wurde. "Gothic - die Zeitungsbereitschaft - in ihren verschiedenen Erscheinungsformen hat wenig zu loben", schrieb er in einer seiner vielen Abhandlungen 1928. „Es ist nicht gut lesbar. Es hat keine Gnade. Gotische Hauptstädte sind unverzichtbar, aber es gibt keine guten gotischen Hauptstädte. “

Kämpfende Worte - vor allem, wenn man bedenkt, dass Worte nicht zurückschlagen können. Ein paar Monate später erhielt Dwiggins einen Brief von Harry Gage, dem stellvertretenden Regisseur für Typografie bei der Mergenthaler Linotype Company, mit der Aufforderung, seinen Stift dort abzulegen, wo sein Mund war. Gage hoffte, die Anzahl der neuen Schriften, die sein Unternehmen seinen Kunden anbot, zu erhöhen. Er hatte Dwiggins 'Gothic Takedown gelesen und war damit einverstanden. Könnte Dwiggins eine Schrift für Linotype machen - eine wie Gothic, aber besser?

Er könnte. „Sag mir, wie schnell du dich bewegen musst“, antwortete Dwiggins. "Ich werde den ganzen Sommer als Bootlegger beschäftigt sein, aber ein typisches Gesicht ist ein Job, über den man sowieso träumen muss."

Während der nächsten 28 Jahre - bis zu seinem Tod 1956 - träumte Dwiggins von Schriften. Er hat jedoch mehr als das getan: Er hat Dutzende von ihnen entworfen. Er fertigte Schriften für Bücher, Zeitschriften, Zeitungsartikel, Schlagzeilen und Schreibmaschinen an, darunter eine frühe IBM-Kreation. („Buchstabenformen flossen auf natürliche Weise aus seinen Fingern“, schrieb sein Kollege Rudolph Ruzicka.) Bis auf ein paar sind alle inzwischen in Vergessenheit geraten, zurückgelassen durch Pech oder Umstände.

Dies alles trotz Dwiggins 'starkem Erbe in anderen Bereichen. Als er mit dem Entwerfen von Schriften begann, hatte der vorausschauende Buchdesigner, Kalligraph und Illustrator bereits mehrere unauslöschliche Stempel auf die amerikanische visuelle Landschaft gesetzt. Er war möglicherweise der erste, der 1922 das Wort „Grafikdesigner“ verwendete, und die Art und Weise, wie er innerhalb und zwischen den Disziplinen arbeitete, ist heute ein bestimmender Aspekt dieses Bereichs.

„In all den verschiedenen Dingen, an denen er gearbeitet hat, herrschte eine gewisse Klarheit der Sichtweise, die ich für wirklich inspirierend und ungewöhnlich halte“, sagt Bruce Kennett, selbst Buchdesigner und Autor einer bevorstehenden Biografie des Künstlers ,. „Er hat immer an den Endbenutzer gedacht.“ Die heutigen Endbenutzer, die die gesamte Karriere von Dwiggins sehen können, mögen es wert sein, sich diese verlorenen Schriften noch einmal anzusehen, um zu sehen, was wir lernen können.

Nachdem er Gages Brief erhalten hatte, warf sich Dwiggins in eine aufregende Gotik. Er zeichnete Muster, die zehnmal so groß waren wie eine 12-Punkt-Schrift, und schnitt sie in Schablonen, damit er Buchstaben nach Belieben neu anordnen konnte. Bis Ende 1929 hatte er Metroblack entwickelt, eine robuste serifenlose Schrift, die die Einfachheit von Gothic mit einem Gefühl von Wärme und einem Hauch von Flair verband: geschweifte Schleifen für die Gs, flotte Schwänze für die Qs. Linotype machte einige Ausgründungen in anderen Gewichten - Metrolite, Metrothin und Metromedium - und begann, es zu verkaufen.

Leider gibt es eine Reihe von Dingen, die eine Schrift töten können. Eines ist die öffentliche Meinung: Während Linotype ein Fan der Metro-Familie war, war das Publikum skeptisch, da es auf „Inschriften auf alten griechischen und römischen Münzen“ hindeutete. "Die Öffentlichkeit war hungrig nach allem Modernen", schreibt Kennett, und sie zogen es vor, mit ihren Entwürfen nach vorne und nicht nach hinten zu schauen. Glatte, effiziente Typen wie Futura waren der letzte Schrei.

Als sich Kunden über einige der Kleinbuchstaben von Metro beschwerten, die sie als peinlich bezeichneten, gestalteten Dwiggins und Linotype sie neu und gaben sie als Metro 2 frei. Effizientere Gesichter wie Futura und Linotypes ähnlicher Spartaner, die im eigenen Haus entworfen wurden.

Mehr von Dwiggins 'Schriftentwürfen erlitten ähnliche Schicksale, einige bevor sie überhaupt getauft wurden. Experiment Nr. 63, eine unverfroren humanistische Schrift mit dicken Stielen und asymmetrischen Balken, an der Dwiggins mehrere Jahre gearbeitet hat, wurde von Linotype letztendlich als „Stunt-Schriftart“ abgetan und zurückgestellt.

Ein schlechtes Timing kann auch eine Schrift beeinträchtigen. In den frühen 1930er Jahren arbeitete Dwiggins mit der Underwood-Schreibmaschinenfirma zusammen, um ein sprudelndes Kursiv zu entwickeln, das er schrieb und das „auf soziale Briefe - Heimgebrauch - Korrespondenz in der Junior League und ähnliches abzielte.“ Es wurde nie produziert Ergebnis des schlechten Geschäftsklimas der Weltwirtschaftskrise “, schreibt Kennett.

Im selben Zeitraum schrieb Dwiggins seinem Chef bei Linotype einige Ideen für die Neugestaltung eines schottischen römischen Gesichts. "Dies ist für die kommenden Jahre nach dem Krieg", fügte er am Ende hinzu. Dann erkannte er seinen Fehler, strich "Krieg" durch und schrieb "Depression".

Er hätte den gleichen Brief ein Jahrzehnt später schreiben können, ohne die Korrektur. "Während des Zweiten Weltkriegs war Metall knapp", sagt Kennett. Viele Unternehmen, einschließlich Druckereien, widmeten einige oder alle ihrer Einrichtungen den Kriegsanstrengungen - Linotype stellte unter anderem Bombenvisiere her -, was viel weniger Raum für Experimente ließ.

Der Krieg fiel zufällig mit den produktivsten Jahren von Dwiggins zusammen. Er entwarf eine ganze Reihe von Formularen für das Unternehmen, die er schrieb, um "die Lino-Ausrüstung in den kommenden Tagen zu erweitern, wenn wir aufhören zu schlachten und zu vernünftigen menschlichen Aktivitäten zurückkehren".

Linotype hatte Dwiggins in der Hand, was sowohl große kreative Freiheit als auch keine Garantien bedeutete. "Er könnte nach Herzenslust den blauen Himmel erstrahlen lassen, und dann würden sie diejenigen auswählen, die in echtes Metall verwandelt werden sollen", sagt Kennett. "Einige dieser Typen wurden so weit entwickelt, dass ganze Bücher darin geschrieben wurden, aber Linotype brachte sie nie zu einer vollständigen kommerziellen Veröffentlichung."

Einige davon wurden speziell für diesen Zweck entwickelt. Eine davon war Charter, ein völlig aufrechtes Drehbuchgesicht. "Aus Gründen, die nur Dwiggins bekannt waren, war er überzeugt, dass die Charta eine lange Karriere bei der Erstellung von Rechtsdokumenten haben würde", schreibt Kennett. Stattdessen hatte es überhaupt keine Karriere: Es schaffte es nie über die Pilotphase hinaus.

Andere sind aus Dwiggins umfangreichem und multidisziplinärem Wissen über Designgeschichte hervorgegangen. „Oft hat er etwas aus der Geschichte des Druckdesigns gesehen und wollte es verbessern“, sagt Kennett. "Er sieht eine Schrift aus dem frühen 17. Jahrhundert in Spanien und sagt:" Oh, damit möchte ich etwas anfangen. "

So wurde das Eldorado geboren, das Dwiggins als "etwas Lebhaftes und Buntes zum Einsetzen einer Geschichte" bezeichnete. (Während Eldorado schließlich in Metall gefasst und in der Buchproduktion verwendet wurde, kam es an einer anderen gefährlichen Kreuzung um - es war nicht populär genug, um es herzustellen den Übergang zum Filmsatz.)

Tippecanoe aus dem Jahr 1942 sollte dem italienischen Designer Giambattista Bodoni aus dem 19. Jahrhundert eine anständige Hommage erweisen, den andere zeitgenössische Designer nach Dwiggins Worten „mit der kitzigen Anmut einer galoppierenden Kuh“ imitieren wollten. Linotype brachte Tippecanoe den ganzen Weg durch die Pilotphase, aber nicht weiter. Und die Gemälde von Frans Hals, einem niederländischen Porträtmaler aus dem 17. Jahrhundert, inspirierten Stuyvesant, dem Dwiggins „eine gewisse, wohlgenährte Robustheit“ verlieh - und die auch nie hergestellt wurde.

"Ich denke, er war bereit [Schriften zu entwerfen], 20 Jahre bevor er die Chance bekam."

Es gab Arcadia, den Dwiggins als "rund und knackig - wie der Neumond eines Tages - ein Trimmen von Dianas Zehennagel" bezeichnete. Es gab Winchester, das zum einfachen Lesen gedacht war. Keiner von beiden schaffte es über die Pilotphase. Als der Krieg zu Ende war, begann Dwiggins 'Gesundheit zu scheitern. Viele dieser Ideen hat er nie wieder aufgegriffen.

In einigen hellen Situationen hat jedoch alles geklappt. Dwiggins schuf mehrere Schriften, die sich bewährt haben, und gelang der Übergang vom Metallsatz zum Film und dann zum Digital. Eines, Caledonia, war das Ergebnis der jahrelangen Arbeit an der Neugestaltung von Scotch Roman - es wurde zwischen der Depression und dem Krieg in die Produktion eingeschleust und ist seitdem in der Regel in Büchern geblieben. Eine andere Buchschrift, Electra, erschien 1935. Dwiggins wollte Präzision mit „einer warmen, menschlichen, persönlichen Qualität - voll mit warmem Tierblut“ verbinden.

Der vielleicht interessanteste Überlebende ist eine Zusammenstellung von „modularen dekorativen Einheiten“, den Caravan-Ornamenten, die Kennett nennt. Diese bilden überhaupt keine Wörter; stattdessen sind sie streng dekorativ und für individuelle Schnörkel oder zusammen als weites Feld von Mustern gedacht. Obwohl sie nicht gelesen werden können, sind sie erkennbar mit Buchstaben verwandt, wie Cousins ​​mit Schwerpunkt Theater und Tanz. "Er sah dies als eine sehr magische Erweiterung des Alphabets", sagt Kennett.

Electra, Caledonia und die Caravan-Ornamente stehen jedem Drucker, der sie verwenden möchte, seit jeher zur Verfügung. Metro blieb auch hier. Dies ist kein schlechter Schlagdurchschnitt - alle Künstler landen mit Hits und Misses. In Anbetracht der Länge und Dichte von Dwiggins 'Karriere als Schriftsteller hätte sein Vermächtnis jedoch viel größer sein können. "Nach meiner Zählung gibt es über 30 Ideen für Typen", sagt Kennett. „Am Ende wurden sechs von ihnen kommerziell veröffentlicht. Alle anderen sind nur unter dem Radar versteckt. “

Ein noch höherer Preis, so Kennett, sei unzählig: „Ich glaube, er war bereit, 20 Jahre vor seiner Chance Schriften zu entwerfen“, sagt er. "Ich denke, er war ein Meister, um früher anzufangen."

Dieses Gefühl des Verlustes wird durch die Tatsache untermauert, dass Dwiggins 'Einfluss in den Jahrzehnten seit seinem Tod regelmäßig wieder aufgetaucht ist, manchmal in Verkleidung. 1952 veröffentlichte Hermann Zapf, ein weiterer berühmter Schriftdesigner, sein eigenes Meisterwerk Optima. (Sie können es am Vietnam Veterans Memorial oder am Abspann von erkennen.) Über ein Jahrzehnt später war er schockiert, als er auf einer Archivreise feststellte, dass er Dwiggins 'Experiment Nr. 63 - den sogenannten „Stunt“ - im Grunde genommen neu gemacht hatte Andere Entwürfe, darunter Eldorado und Winchester, wurden von modernen Schriftdesignern für das digitale Zeitalter wiederbelebt.

Es besteht noch Hoffnung auf weitere Wiederbelebungen. Obwohl Dwiggins nicht mehr die zentrale Figur ist, die er einst war, "wird er immer noch von vielen verehrt", schreibt Kennett. Letztendlich ist es Kennetts Ziel, dass mit Hilfe seines Buches diese Zahl wächst.

Es ist ein großes Buch - 480 Seiten -, aber jeder, der es durchblättert, wird einen winzigen Teil von Dwiggins Vermächtnis erkennen: Das Ganze ist in von ihm entworfenen Schriften gedruckt. Auszüge aus Dwiggins 'Schriften spielen in Metro, Eldorado, Caledonia und anderen Ländern, während der Rest des Textes in einer neuen Wiederbelebung von Electra zu sehen ist, die Kennett vom Designer Jim Parkinson für dieses Projekt in Auftrag gegeben hat.

"Alle [digitalen] Versionen von Electra waren bisher dürftig und abgemagert und lasen müde", sagt Kennett. "Dieser hat all die Wärme und Robustheit, die er in der Buchdruckversion immer hatte." Die Art von Robustheit, die vielleicht von einem der letzten Typen herrührt, enthält die Träume eines Mannes, sein Vermächtnis und "warmes Tierblut" eine Reihe von präzisen Linien.