Was hat die Gesellschaft gegen Quacksalberei seit 137 Jahren gewahrt?

"Wir versuchen sehr, dieses unverdiente Vertrauen der Quacksalber zu untergraben."

Fälschungen. Betrügt. Schlangenölverkäufer. Quacksalber. Seit jeher versuchen die Menschen, schlecht erforschte oder einfach nur erfundene Arzneimittel und Medikamente zu verkaufen. Glücklicherweise haben Organisationen wie Vereniging tegen de Kwakzalverij (VtdK), übersetzt als The Society Against Quackery, möglicherweise die älteste skeptische Gesellschaft der Welt, seit 1881 Hucksters aufgedeckt und dabei geholfen, ihre Spuren zu verteidigen.

"Quacksalberei ist das Praktizieren von Behandlungen und / oder diagnostischen Methoden, deren Wert wissenschaftlich nicht erwiesen ist", sagt Dr. Cees Renckens, ehemaliger Präsident der VtdK und seit 23 Jahren Leiter der Organisation. "Dies wird in der Regel von einem lauten Lob auf die Ergebnisse begleitet." Während der Anstieg der Standards und Schutzmaßnahmen der modernen Medizin einige der krasseren Flammen beseitigt hat, die einst als Medizinwissenschaft überliefert waren, sagt Renckens, dass Quacksalberei nach wie vor ein ebenso wichtiger Faktor ist Problem wie immer, und ist in gewisser Weise noch schlimmer. "[Heutige] Quacksalber verstecken sich hinter beschwichtigenden Begriffen wie Alternativmedizin, additive Medizin , ganzheitliche Medizin, Komplementärmedizin, Naturheilkunde und integrative Medizin", sagt er.

Die VtdK wurde zu der Zeit gegründet, als die moderne Medizin Ende des 19. Jahrhunderts professionalisiert wurde. Laut einer Chronik auf der Website des Vereins hatte die niederländische Gesellschaft zur Förderung der Medizin, die 1849 gegründet wurde, Probleme, die nicht lizenzierten und nicht qualifizierten Ärzte der damaligen Zeit zu überwachen. Um auf die wachsende Zahl der in den Niederlanden tätigen Quacksalber aufmerksam zu machen, veröffentlichten sie 1878 eine Broschüre, in der erläutert wurde, wie ein Quacksalber identifiziert und wie gegen ihn vorgegangen werden kann. Aus dieser anfänglichen Literatur entstand die Society Against Quackery.

Anfangs konzentrierte sich die Gruppe hauptsächlich darauf, betrügerische Ärzte und verdächtige Medikamente (Nasenflügel) auszurotten. Mitglieder des Vereins, zumeist Ärzte und andere gebildete Männer, testeten verdächtige Heilmittel und Heilmittel chemisch, und wenn sie als Placebos oder auf andere Weise unwirksam befunden wurden, veröffentlichte die Gesellschaft ihre Ergebnisse in ihrem Tagebuch (). Sie entwickelten den Ruf, furchtlos unechte Praktizierende genauso vehement aufzurufen wie ihre falschen Heilmittel, und benutzten harte Wissenschaft, um ihre Behauptungen zu widerlegen und zu diskreditieren. Renckens, der erste Präsident der VtdK, GW Bruinsma, sagte einmal: "Es ist sinnlos, die Karten zu verfluchen und die Namen der Betrüger nicht zu erwähnen."

Die Gesellschaft veröffentlichte ihre Zeitschrift auch im 20. Jahrhundert, doch als die Gesetze rund um die Medizin strenger und strenger wurden, verlagerte sich ihr Fokus in den 1960er Jahren auf die Welt des Paranormalen. "In den 1960er Jahren konsultierte ungefähr 1 Prozent der erwachsenen Bürger in den Niederlanden einen Quacksalber (hauptsächlich paranormale Heiler, manuelle Therapeuten und Phytotherapeuten), unter denen es kaum Ärzte gab", schreibt Renckens in einer E-Mail. In dieser Zeit begann der Glaube an psychische Fähigkeiten, Mesmerismus, Kristallheilung und dergleichen in das kulturelle Bewusstsein einzudringen, und der VtdK war da, um Menschen vor Betrug zu schützen, indem er selbsternannte alternative Heiler und Heiler beleuchtete ihre unbeweisbaren Methoden.

Ab den 1980er Jahren hat sich die VtdK mehr und mehr auf die alternative Quacksalberei konzentriert, die ihrer Ansicht nach die Einstellung zur modernen Medizin infiziert. In den frühen neunziger Jahren setzten sie sich vehement gegen homöopathische Mittel ein und im Jahr 2000 veröffentlichten sie ihre Liste der 20 größten Quacksalber des 20. Jahrhunderts. Auf der Liste standen Personen, mit denen sich die VtdK im Laufe der Jahre verwickelt hatte, darunter AJ Houtsmuller, der behauptete, er könne Krebs mit einer Diät heilen, und der niederländische spirituelle Guru Jomanda, der behauptete, sie könne Wasser segnen und ihm heilende Eigenschaften verleihen.

Der VtdK ist zwar seit über einem Jahrhundert im skeptischen Geschäft, aber es wird nicht gerade einfacher. „Früher haben wir die Unterstützung der anerkannten medizinischen Gesellschaften genossen, was leider nicht mehr der Fall ist“, sagt Renckens. „Heutzutage pflegen sie häufig eine freundlichere Haltung gegenüber Kollegen, die das praktizieren, was sie als CAM (Komplementär- und Alternativmedizin) bezeichnen. Unserer Ansicht nach handelt es sich um eine sCAM.“ Laut Renckens glauben ab 2015 rund 35 Prozent der niederländischen Bürger an irgendeine Form von alternative Medizin, von denen einige sogar krankenversichert sind. Der VtdK hält dies für inakzeptabel. "Wir versuchen sehr, dieses unverdiente Vertrauen der Quacksalber zu untergraben", sagt er.

Die Gesellschaft wird regelmäßig wegen Diffamierung und Verleumdung durch die von ihnen als Quacksalber bezeichneten Personen angeklagt. Aber laut Renckens haben sie bis auf einen Fall alle gewonnen und sind infolge der Aufdeckung zu mehr Mitgliedern und mehr Unterstützung gekommen.

Heute zählt der VtdK rund 1.700 Mitglieder, von denen Rencken angibt, dass rund die Hälfte in der Ärzteschaft tätig ist, obwohl der größte Teil der Arbeit von der Kerngruppe der rund 16 Vorsitzenden geleistet wird. Die erscheint immer noch viermal im Jahr und sie haben auch eine humoristische jährliche Auszeichnung eingeführt, den Meester-Kackadoris-Preis, den sie an Leute vergeben, die Quacksalber unterstützen. "[Es] wird nicht an Quacksalber vergeben, sondern an Personen oder Organisationen, die Quacksalber unterstützen, die vernünftig und korrigierbar erscheinen, wie Rundfunkveranstalter, Journalisten, Politiker, Leiter von medizinischen Hochschulen, Versicherungsunternehmen usw."

Und es geht nicht nur darum, das Bewusstsein für Quacksalber zu schärfen. Der VtdK ist immer noch in weitere Fälle involviert. "Wir werden häufig von Opfern von Quacksalbereien oder von Menschen angerufen, die erwägen, einen Heilpraktiker zu konsultieren, aber ihre Zweifel haben", sagt Renckens.

Die VtdK befassen sich nur mit Quacksalbereien in den Niederlanden, aber auf der ganzen Welt gibt es falsche Alternativmedikamente und deren Händler. Renckens schlägt daher einen vernünftigen Ansatz vor, um sich vor zwielichtigen Heilmitteln zu schützen. "Wenn Sie glauben, eine medizinische Behandlung zu benötigen, sollten Sie nur gut ausgebildete Ärzte konsultieren, die über ein offizielles ärztliches Diplom verfügen und sich an die reguläre ärztliche Praxis halten", sagt er. "Vermeiden Sie in jedem Fall Quacksalber ohne Diplome oder Registrierung. Gleiches gilt für Ärzte, die vom richtigen Weg abgewichen sind und vergessen haben, wie die Medizin gute Medizin von Quacksalber unterscheidet."