Gefunden: Der früheste direkte Nachweis des Milchkonsums

Eine Laktoseintoleranz war dem prähistorischen Wunsch nach Milch nicht gewachsen.

Für die Laktoseintoleranz unter uns kann der Köder Eis manchmal zu viel sein, um ihn zu ertragen. Aber wie eine jüngste Entdeckung zeigt, reicht dieses Dilemma der Ernährung bis in die Vorgeschichte zurück. Ein Forscherteam untersuchte Plaque an den Zähnen von Überresten der britischen Jungsteinzeit und fand in einer Pressemitteilung der Universität York den bislang frühesten direkten Beweis dafür, dass Menschen Milch von anderen Tieren auf der ganzen Welt konsumieren.

Leider für die prähistorischen Bauern waren sie wahrscheinlich Laktose-intolerant.

Vor etwa 6.000 Jahren nahmen sieben Menschen, die in drei neolithischen Gebieten Großbritanniens lebten - Hambledon Hill und Hazleton North im Süden und Banbury Lane etwas weiter östlich - genug Milchprodukte auf oder konsumierten sie, um Spuren auf ihren Zähnen zu hinterlassen. Sie wurden kürzlich von Forschern der University of York gefunden, die zuvor Zähne auf Anzeichen von Milchkonsum untersucht und diese menschlichen Überreste aus archäologischen Sammlungen von Institutionen wie dem Dorset County Museum bezogen haben.

Während Zahnärzte den Kopf über den Zahnstein schütteln, konnten die Forscher diese aufregende Entdeckung machen. In dem mineralisierten Zahnbelag von sieben der zehn untersuchten Personen entdeckten die Forscher Peptide aus Beta-Lactoglobulin, einem Milchprotein, das in der Muttermilch von Natur aus nicht vorkommt. Aber es ist in Kuh-, Schaf- und Ziegenmilch vorhanden.

Während der Britischen Jungsteinzeit tauchten zum ersten Mal Ackerbau und Viehzucht in der Region auf. Neben Weizen, Gerste und domestiziertem Fleisch wandten sich die Bauern anscheinend der Milch als Nahrungsquelle zu. Während die genaue Milch des Tieres nicht sicher ist, stellt die Studie fest, dass ein Peptid, das bei der Analyse eines Individuums aus Hambledon Hill gefunden wurde, auf das Vorhandensein von Ziegenmilch hindeutete, während andere zeigten, dass Menschen aus Hazleton North wahrscheinlich Milch von Rindern und / oder Schafen konsumierten , aber keine Ziege.

Der Milchkonsum dieser Bauern ging der Fähigkeit der Erwachsenen in der Region voraus, Laktose zu verdauen, die vor etwa 4.000 Jahren als Folge einer genetischen Mutation beim europäischen Menschen aufgetreten sein könnte. Aus diesem Grund vermutet das Forscherteam, dass die frühen Landwirte die Milch möglicherweise überhaupt nicht getrunken haben. In einer Pressemitteilung bemerkte der Hauptautor Dr. Sophy Charlton: „Da Menschen aus dieser Zeit durch das Trinken von nur sehr geringen Mengen Milch sehr krank geworden wären, könnten diese frühen Bauern Milch verarbeitet haben, vielleicht zu Nahrungsmitteln wie Käse . "

Während frühere Forschungen zu weltweit ausgegrabenen Töpferwaren gezeigt haben, dass Menschen vor diesen Bauern Tausende von Jahren Milchprodukte konsumierten, führte diese Studie Milchprodukte direkt auf menschliche Überreste zurück. Mit dieser Untersuchung möchten Dr. Charlton und ihre Kollegen mehr über den noch immer mysteriösen Prozess erfahren, durch den Menschen die Laktoseintoleranz überwunden und die Liebe zur Milch gelernt haben.