Einer der frühesten Industriespione war ein in China stationierter französischer Missionar

Als Pater Francois Xavier d'Entrecolles keine Bekehrten war, entlockte er den Porzellanproduzenten die Geheimnisse des Handels.

Viele der heutigen technologischen Wettrüsten beinhalten ein Element der Industriespionage. Einer Führungskraft aus Uber wurde vorgeworfen, autonome Daten zu Autos von seinem alten Arbeitgeber Google gestohlen zu haben. Noch in diesem Monat wurde dasselbe Unternehmen beschuldigt, versteckte Verfolgungssoftware verwendet zu haben, um den Hauptkonkurrenten Lyft im Auge zu behalten. Und China versucht, mit der Europäischen Union auf einer Reihe von Neumondbasen zusammenzuarbeiten, zum Teil, weil sie dank Gesetzen, die Geheimdiebstahl verhindern sollen, an wissenschaftlichen Projekten mit den Vereinigten Staaten arbeiten.

Der Diebstahl von geistigem Eigentum umfasste jedoch nicht immer aufwändige Softwareprogramme und Mondschüsse. Bereits im 17. Jahrhundert war es ein Jesuitenmissionar mit viel Liebe zum Detail, der fließend Chinesisch sprach und bereit war, viel Zeit in einer Keramikfabrik zu verbringen, um Geschäftsgeheimnisse zu stehlen.

Als Francois Xavier d'Entrecolles 1682 zum Priester wurde, hatte er wahrscheinlich nicht vor, der erste Industriespion der Welt zu werden. Wie der Historiker Robert Finlay schreibt, war d'Entrecolles ein begabter Übersetzer mit „einer Leidenschaft für das Neugierige und Ungewöhnliche sowie einem Talent zum Sichten und Sammeln von Informationen“. Bekannt für seine Freundlichkeit und Weisheit wurde er 1698 nach China geschickt zusammen mit neun anderen Missionaren.

Wie Finlay erklärt, sahen die damaligen Jesuiten ihre Missionsarbeit als eine Art Hin und Her - als sie die Lehren des Christentums und der westlichen Wissenschaft auf andere Länder verbreiteten, sammelten sie im Gegenzug wertvolles lokales Wissen. Die Priester kehrten von ihren Missionen mit technologischen Plänen bis hin zu Säcken mit Malaria heilender Chinarinde zurück. Carl Linnaeus entwickelte sein Klassifikationssystem mit Hilfe chinesischer Pflanzenproben, die ihm von einem Jesuitenmissionar geschickt wurden.

Obwohl viele davon glückliche Entdeckungen waren, war die Erfahrung von d'Entrecolles etwas anders. Als er von Frankreich aus aufbrach, tat er dies mit einem bestimmten Auftrag. Zu dieser Zeit war ein großer Teil Europas von einer Manie importierten Porzellans ergriffen - laut den Worten des englischen Journalisten und Autors Daniel Defoe war jeder, der es sich leisten konnte, „Porzellan auf Schränke, Sekretäre und jedes Schornsteinstück zu stapeln Bis zu den Decken, bis es zu einer Beschwerde wurde. “

Praktisch das gesamte wertvolle Material stammte aus der chinesischen Stadt Jingdezhen, in der es zum ersten Mal erfunden wurde und die Tag und Nacht mit Feuer aus den Brennöfen brüllte. Obwohl die Europäer vermuteten, wie die Menschen in Jingdezhen dieses „weiße Gold“ gemacht hatten, waren sie ziemlich weit weg. (Ein Bericht stellte fest, dass es sich um eine Mischung aus Eierschale und Fischschuppen handelte, die zu Tellern und Vasen geformt und dann ein Jahrhundert lang im Untergrund aufbewahrt wurde, um zu heilen.) Versuche, den Prozess rückgängig zu machen, waren ebenfalls erfolglos. Die herrschende Klasse wurde immer ungeduldiger - zunehmend "gab es ein großes Interesse am französischen Hof ... zu entdecken, wie Porzellan hergestellt wurde", schreibt Finlay. "D'Entrecolles 'Vorgesetzte schickten ihn offen nach Jingdezhen, um Industriespionage zu betreiben."

Es war ein schwieriger Job. D'Entrecolles musste sich auf mehreren Ebenen mit der Kontrolle auseinandersetzen. Viele Geschäftsgeheimnisse wurden in Familien aufbewahrt und erst dann an die nächste Generation weitergegeben, wenn die vorherige in den Ruhestand ging. Als er die Fabriken besuchen durfte, kämpfte d'Entrecolles trotz seiner fließenden Chinesischkenntnisse mit der berufsspezifischen Umgangssprache der Arbeiter. Obwohl der angehende Spion es um 1700 nach Jingdezhen schaffte, war über ein Jahrzehnt vergangen, bevor er eine Beschreibung seiner Ergebnisse nach Frankreich schicken konnte.

Dieser erste Brief, der im September 1712 an den Schatzmeister der Jesuitenmissionen nach China geschickt wurde, macht die Absichten des Autors sofort deutlich. „Mein Reverend Father“, beginnt es, „die Besuche, die ich von Zeit zu Zeit in Jingdezhen gemacht habe, haben mir wiederum Gelegenheit gegeben, mich darüber zu unterweisen, wie man dieses wunderschöne Porzellan herstellt, das so bewundert wird und das so ist in alle Teile der Welt exportiert… Ich glaube, dass eine detaillierte Beschreibung aller Aspekte dieser Art von Arbeit in Europa von Nutzen sein sollte. “

Er erklärt weiter, dass viele der christlichen Konvertiten der Stadt trotz der Schwierigkeiten im Porzellanhandel tätig sind und dass er das, was sie ihm erzählt haben, mit einigen Lehrbüchern abgeglichen und „eine ziemlich genaue Kenntnis aller Aspekte dieser Geldbuße erlangt hat art. “D'Entrecolles verliert in regelmäßigen Abständen die Handlung - er wird abgelenkt, gibt Statistiken über die Stadt, erklärt ihre Überwachungsstrategien und erzählt eine lokale Legende über eine Frau, die eine Schlange zur Welt bringt.

Aber am Ende des Briefes hat er seinem Gesprächspartner genau beigebracht, woraus Porzellan besteht, wie diese Materialien gemischt, getrennt und gereinigt werden und wie der entstehende Ton gerollt, geknetet, geformt und gebrannt wird. Er ging auf Sonderfälle ein (extragroße Stücke; Glasurpräparation; Knistern) und spekulierte darüber, wie verschiedene Techniken, die die chinesischen Handwerker als „verlorene Geheimnisse“ betrachteten, rekonstruiert werden sollten Voll mit Wasser.

Ein moderner Leser erhält ein gutes Verständnis für den Prozess der Porzellanherstellung sowie eine Wertschätzung für die gezeigte Kreativität. D'Entrecolles erzählt von Enten und Schildkröten aus Porzellan, die auf dem Wasser schwimmen, und von realistischen Porzellankatzen, deren Augen leuchten, wenn Kerzen hineingesteckt werden. (Diese sollten Ratten erschrecken.)

Er beschreibt einen Faux-Aging-Prozess, bei dem neues Porzellan antik aussehen soll, indem es mit Fleischsuppe überzogen und dann einen Monat lang in einem Abwasserkanal belassen wird. Er beschreibt auch die komplexen Fertigungsstraßen für Arbeiter, die eine schnelle Produktion ermöglichten. "Es wird gesagt, dass ein Stück gebranntes Porzellan durch die Hände von siebzig Arbeitern geht", schreibt d'Entrecolles. "Ich habe kein Problem damit, das zu glauben."

Für die Vorgesetzten von d'Entrecolles in Frankreich war das nicht genug. "Sie informierten [ihn], dass seine Informationen nicht ausreichend waren", schreibt Finlay. D'Entrecolles 'zweiter Brief, der zehn Jahre nach dem ersten versandt wurde, enthält noch mehr Anweisungen - wie man vergoldete Oberflächen wiederherstellt, eine verspiegelte schwarze Glasur mischt und Kanten verstärkt, damit sie nicht abplatzen. (Er schickte auch Proben.) Zusammengenommen, schreibt Finlay, stellen die beiden Buchstaben „einen der frühesten und kalkuliertesten Fälle von Bemühungen dar, merkantilistische wirtschaftliche Strategien des Technologietransfers umzusetzen.“

Am Ende war Frankreich nicht das erste Land, das Porzellan in Europa produzierte - diese Ehre ging entweder an Deutschland oder an England (die beiden Länder streiten immer noch). Aber mindestens ein zukünftiger Porzellanmanager hat viel von d'Entrecolles 'Arbeit mitbekommen. Der britische Töpfer und Unternehmer Josiah Wedgwood war fasziniert von d'Entrecolles 'Briefen und schrieb die Passage über Jingdezhens Fließbänder in sein alltägliches Buch. Jahre später erstellte er dieses Setup in seiner Töpferfabrik nach und beauftragte verschiedene Arbeiter, den Ton zu modellieren, zu formen, zu malen und zu feuern - eine Innovation auf diesem Gebiet. "Die Triumphe der industriellen Revolution haben also den Töpfern von Jingdezhen etwas zu verdanken", schreibt Finlay.

In ähnlicher Weise kann jede erfolgreiche moderne Inkarnation von Industriespionage - das heißt, jene Fälle, von denen wir noch nicht gehört haben - etwas der Arbeit von d'Entrecolles verdanken, der versehentlich eine völlig neue Art von Unternehmenswettbewerb erfunden hat.