Der größte Zentaur im Sonnensystem hat Ringe

Das ist der kleine Planet, nicht das Fabelwesen.

Die berühmtesten Ringe des Sonnensystems umkreisen Saturn, Uranus und Jupiter, aber sie sind nicht die einzigen planetarischen Schmuckstücke. Chariklo mag im Vergleich klein sein - im Querschnitt ist es ungefähr so ​​groß wie Sri Lanka -, aber der untergeordnete Planet, der als „Zentaur“ bekannt ist, hat zwei eigene kleine Ringe. Diese Ringe haben auch die perfekte Größe, um mehr darüber zu lernen, wie Ringsysteme entstehen. Ein Team von Wissenschaftlern aus Japan hat die erste vollständige Simulation eines Ringsystems entwickelt. Ihr Modell zeigt, dass Chariklos Ringe möglicherweise von kurzer Dauer sind.

Chariklo umkreist die Sonne zwischen Saturn und Uranus, und genau wie die seiner Nachbarn bestehen seine undurchsichtigen Ringe aus winzigen Eisbrocken und felsigen Trümmern. Die komplexen Wechselwirkungen zwischen Teilchen in den riesigen Ringen um größere Planeten zu modellieren ist so gut wie unmöglich. Obwohl die kleinen Ringe von Chariklo aus rechnerischer Sicht besser zu handhaben sind, benötigen sie für die Simulation immer noch einen Supercomputer. Mit dem Modell, das die Wissenschaftler erstellt haben, beginnen sie zu verstehen, wie sich Partikel in Ringen - groß oder klein - verhalten.

Dem Modell zufolge interagieren die Partikel in Chariklos Ringen auf eine Art und Weise, die nicht nachhaltig ist und sich in etwa 100 Jahren auflösen sollte. Entweder sind wir sehr glücklich, sie zu sehen, oder es gibt eine andere Kraft, die sie zusammenhält. Es könnte sein, dass die Partikel sehr klein sind, nur wenige Millimeter im Durchmesser, was es den Ringen nach der Simulation ermöglichen würde, Millionen von Jahren zusammen zu bleiben. "Eine andere Möglichkeit ist die Existenz eines unentdeckten Hirtensatelliten, der die Auflösung der Ringe verlangsamt", sagte Eiichiro Kokubo, ein theoretischer Astronom am National Astronomical Observatory of Japan, in einer Pressemitteilung. Wenn Sie diesen Effekt verstehen, können Sie besser nachvollziehen, wie sich die 62 Monde des Saturn von Aegaeon bis Ymir auf seine Ringe auswirken.

Eine andere Verwendung für diese Computermodelle? Beruhigende virtuelle Vorbeiflüge.