Als die Klaviere in den Krieg zogen

Die Victory Verticals von Steinway & Sons waren härter als der Durchschnitt.

Eine Melodie auf das Elfenbein zu schlagen, scheint nichts mit dem Gewinnen eines Krieges zu tun zu haben, aber das heißt nicht, dass Klaviere keinen Platz beim amerikanischen Militär hatten. Steinway & Sons aus New York hatte sogar ein Klaviermodell, das als Victory Verticals oder GI Steinways bekannt war und speziell für Truppen im Zweiten Weltkrieg gebaut wurde.

Während des Krieges stellte die US-Regierung im Wesentlichen die Produktion von Musikinstrumenten ein, um lebenswichtige Ressourcen wie Eisen, Kupfer, Messing und andere Materialien für die Kriegsanstrengungen abzuleiten. Die Regierung entschied jedoch auch, dass die Kriegsanstrengungen Unterhaltung beinhalten sollten, die die Stimmung der Soldaten heben könnte. Aber gerade irgendein altes Klavier würde nicht tun. Sie brauchten solche, die robust genug waren, um den schwierigen Bedingungen auf dem Feld standzuhalten - einschließlich der Tatsache, dass sie in eine Kiste gepackt und aus einem Flugzeug ausgestiegen waren. "Diese Musik wurde als ein so starker Moralschub angesehen, dass Klaviere tatsächlich für den Fallschirmsprung auf der ganzen Welt gebaut wurden", sagt Jonathan Piper, Manager von Artefakten und Ausstellungen im Museum of Making Music in Carlsbad, Kalifornien, mit einem Victory Vertical in seiner Sammlung. Steinway & Sons - dessen Präsident zu dieser Zeit vier Söhne im Militär hatte - hatte seine Bemühungen auf den Bau von Leitwerken, Tragflächen und anderen Teilen für Truppentransportgleiter verlagert, bevor der Auftrag für die gebrauchsfertigen Klaviere einging.

Das Unternehmen war berühmt für seine Klaviere, aber diese fein abgestimmten Modelle waren nicht gut dafür geeignet, wo Soldaten stationiert waren, auch nicht in den Tropen. „Unter Beibehaltung eines hohen handwerklichen Niveaus entwarf Steinway ein Klavier, das robust und langlebig war“, sagt Piper, und sie mussten sparsam mit Materialien umgehen. Das fing von Grund auf an: Die Victory Verticals hatten keine Beine wie die meisten Klaviere, sagt Piper, weil sie keinem Lufttropfen standgehalten hätten. Weitere Besonderheiten waren die Behandlung mit wasserbeständigem Klebstoff und Insektenschutz, mit Zelluloid anstelle von Elfenbein beschichtete Tasten und mit Weicheisen anstelle des traditionellen Kupfers umwickelte Basssaiten. Sie sollten nur ein Zehntel so viel Metall enthalten wie ein normales Klavier. Es gab auch Griffe unter dem Schlüsselbett und dem Rücken, so dass vier Soldaten die 455-Pfund-Instrumente tragen konnten. "Und darüber hinaus ist das Instrument optisch interessant", sagt Piper. „Der Victory Vertical besticht durch sein spezielles Design und seine elegante Schlichtheit. Dann gibt es noch die Farben: Im Gegensatz zu den meisten Klavieren in schwarzer oder dunkler Holzoptik wurde die Victory Vertical in Olivgrün (wie im Beispiel im Museum), Blau und Grau lackiert. “

Bis Kriegsende hatte Steinway etwa 5.000 Victory Verticals produziert, von denen etwa die Hälfte zum Militärdienst gingen. (Die anderen wurden an Schulen und Kirchen verkauft.) Piper merkt an, dass die speziell entwickelten Instrumente für die Hersteller von Musikinstrumenten und ihre Widerstandsfähigkeit während der Kriegsjahre ein unglaublicher Moment waren. Bemerkenswerter waren jedoch die Momente des Komforts, der Freude und der Kameradschaft, die diese Klaviere in schwierigen Zeiten schufen. Das Unternehmen hat einen Brief von Kenneth Kranes aus dem Jahr 1943, der in Nordafrika stationiert ist, an seine Mutter in New York. "Wir alle hatten Spaß daran und hatten nach dem Essen viel Spaß, als wir uns um die Pianna versammelten, um zu singen", schrieb er, nur eine Woche bevor er im Kampf getötet wurde. "Ich habe lächelnd geschlafen und summte auch heute noch ein paar der Lieder, die wir gesungen haben."