Die Künstler, die den Krieg auf eine völlig neue Art und Weise darstellten

Diese unorthodoxen Bilder wurden verwendet, um Unterstützung für den Ersten Weltkrieg zu sammeln.

Im Frühjahr 1918, als Hunderttausende von Doughboys nach Europa strömten, wurde eine spezielle Gruppe von acht amerikanischen Soldaten zusammengebracht, um eine künstlerische Darstellung des Krieges zu ermöglichen. Amerikas erste offizielle „Kampfkünstler“ durchstreiften im Laufe des nächsten Jahres die Schlachtfelder und produzierten eine Vielzahl von Arbeiten - etwa 700 Skizzen und Gemälde -, die die Kriegserfahrung sowohl für die Heimatfront als auch für die historische Aufzeichnung festhielten.

Die Künstler berichteten an das Committee of Public Information, eine unabhängige Agentur der US-Regierung, und fungierten gleichzeitig als Historiker und PR-Beauftragte. Die Bilder, die sie produzierten und nach Hause schickten, dienten dazu, die amerikanische Beteiligung am Ersten Weltkrieg zu unterstützen - ein Krieg, den Präsident Woodrow Wilson jahrelang zugesagt hatte, um die Nation fernzuhalten.

Die Kampfkünstler der American Expeditionary Force (AEF), wie sie genannt wurden, waren professionelle Illustratoren von Zeitschriften und Zeitungen und wurden im Rang eines Kapitäns in Dienst gestellt. Sie hatten völlige Bewegungsfreiheit und zogen mit speziellen Pässen und speziellen Autos durch die Linien. An der Front fertigten sie Skizzen an, die dann in einem Studio auf sichererem Gebiet in fertige Arbeiten umgewandelt wurden. Die Kunst, die sie produzierten, war anders als alle Kriegsbilder, die die Öffentlichkeit zuvor gesehen hatte.

„Früher waren die meisten Kriegskunstdarstellungen heldenhafte Darstellungen, die weit vom Schlachtfeld entfernt gemacht wurden, lange danach“, sagt Peter Jakab, Chefkurator von Smithsonian. "Es war also das erste Mal, dass Sie Künstler vor Ort hatten, und die Idee war, Kunst im Moment von den Teilnehmern zu schaffen."

Sowohl der Stil als auch das Thema der AEF-Kampfkunst waren Abweichungen von früheren Normen. Stilistisch ist die Sammlung rau und industriell - nichts anderes als die zarten Ölgemälde, mit denen frühere Konflikte dargestellt wurden. Und das Thema betont den einzelnen Soldaten - auf eine Weise, die bei großartigen Darstellungen historischer Armeen nicht zum Tragen kommt.

Die Sammlung liest sich in vielerlei Hinsicht wie ein visuelles Tagebuch, und es ist leicht vorstellbar, dass einer der Künstler auf eine denkwürdige Szene stößt und innehält, um sie in einem Notizblock zu skizzieren. Umfangreiche Logistiksysteme, neue Technologien und die Industrialisierung des Krieges spiegeln sich immer wieder in der Sammlung wider. Ebenso ist Zerstörung - sowohl menschlich als auch in der ehemals malerischen französischen Landschaft.

Nachdem der Waffenstillstand am 11. November 1918 den Konflikt an der Westfront beendet hatte, ging die offizielle Kriegskunst der US-Armee zu einer Sonderausstellung an die Smithsonian Institution, die jedoch bis jetzt nicht wieder öffentlich ausgestellt worden war. Anlässlich des hundertjährigen Bestehens der USA im Ersten Weltkrieg wurde die Sammlung aus dem Lager genommen und ist im Smithsonian Air and Space Museum in Washington, DC, zu sehen