Die Folger Shakespeare Library verleiht kühlen Lesern einen handgefertigten Schal

Der Zirkulationsleiter des Lesesaals hat eine informelle Leihbibliothek der Gemütlichkeit geschaffen.

Im Lesesaal der Folger Shakespeare Library in Washington, DC, blättern Forscher möglicherweise stundenlang sorgfältig in einer Broschüre aus dem 16. Jahrhundert oder der einzigen erhaltenen Quarto-Ausgabe von   („Wenn ich in meinem ganzen Leben eine gute Tat getan habe, bereue ich das von ganzem Herzen.“) Aber sie haben auch Zugang zu einer anderen ungewöhnlichen - wenn auch informelleren - Sammlung. Hinter dem Schreibtisch im Lesesaal befindet sich ein Gewölbe, in dem die Mitarbeiter eine kleine Bibliothek mit handgefertigten Tüchern aufbewahren.

Drei der Schulterbedeckungen sind gestrickt und zwei gehäkelt. Der blaue ist länger und leichter; der braune, der neueste Zusatz, hat Taschen. Ein runder Schal hat Ringe in verschiedenen Farben und ein anderer mit hellen Frühlingsfarben ist etwas dicker und größer. Der originale Schal, mit dem die Kollektion begann, ist sandbraun. Alle fünf sind das Werk von Rosalind Larry, der Leiterin der Zirkulation des Raumes, die sie während ihrer vielen Jahre in der Bibliothek, oft in der Mittagspause, hergestellt hat.

Larry begann in den 1980er Jahren mit dem Stricken des ersten Schals, nachdem die Bibliothek umgebaut und der Lesesaal erweitert worden war. Kurz zuvor hatte sie eine Kollegin gesehen, die Babyschuhe herstellte, und dachte, sie würde vielleicht gerne Stricken lernen. "Sie hat mir gezeigt, wie und zuerst war ich schrecklich darin", sagt Larry. Aber bald wurde sie ehrgeiziger, und als sie etwas Garn hatte, das sie aufbrauchen wollte, dachte sie, sie könnte sich einen Schal machen, da es sich im Lesesaal immer kalt anfühlte.

"Das war eine Lernerfahrung, diesen Schal zu stricken", sagt sie. Es war ein sich wiederholendes Muster auf einer runden Nadel - ein herausforderndes Projekt für jemanden, der noch das Stricken lernt. „Endlich habe ich es verstanden. Es hat gut geklappt. “

Larry trug ihre neue Kreation als Schal oder Schoßdecke und verlieh sie oft an kühle Kollegen oder Leser. Die Temperatur und Luftfeuchtigkeit im Lesesaal müssen in einem bestimmten Bereich gehalten werden, um die seltenen Bücher, die von Forschern untersucht wurden, und andere dort gelagerte empfindliche Materialien zu schützen. Und weil der Lesesaal aus zwei hohen Räumen besteht, die durch eine große Öffnung verbunden sind, ist es schwierig, die Temperatur zu kontrollieren. "Ein Raum wird warm und der andere wird kalt", sagt Larry. (Oder, wie ein neuer Benutzer es ausdrückte, „absolut eiskalt“.) Wenn sich die Luftzirkulatoren einschalten, ziehen sie einen kalten Zug durch den Raum.

Die Stammbibliothek weiß, wie man sich zusammenschließt, aber andere Leser sind möglicherweise nicht bereit, sich zusammenzuschichten. Larry sah, wie sehr ihr ursprünglicher Schal in Anspruch genommen worden war, und begann, eine kleine Sammlung aufzubauen, indem er während ihrer Mittagspause strickte oder häkelte. "Für mich ist es nur eine Art der Entspannung", sagt sie. "Es ist meine kleine Art, kreativ zu sein."

Wenn eine Bibliothekarin eine zitternde, unterkleidete Gönnerin bemerkt, bietet sie ihnen möglicherweise einen von Larrys Tüchern an, und ein anderer Leser erkundigt sich möglicherweise, ob noch ein anderer verfügbar ist. Einmal, erinnert sich Larry, blieb jemand fast einen Monat und benutzte jeden Tag den gleichen Schal: "Ich werde meine Bücher und den Schal haben!" die Bibliothek.

Bisher hat die Kollektion von fünf Tüchern die Nachfrage befriedigt. An einem typischen Tag könnten sich 15 oder 20 Personen im Lesesaal aufhalten, und so weit Larry weiß, waren noch nie alle fünf Schals gleichzeitig in Gebrauch. Sie hat keine Pläne, die Sammlung zu erweitern, aber es ist immer möglich, dass sie zusätzliches Garn hat, das sie verbrauchen muss.