Die Finnen haben spezielle Anlegestellen, um ihre Teppiche in Ostsee zu waschen

"Es ist das Vergnügen, an der Küste zu sein und Sommertage und das frische Aroma von Teppichen zu genießen."

An einem sonnigen Augustmorgen findet in Helsinki, der finnischen Hauptstadt am Ufer der Ostsee, ein traditioneller Familienausflug statt. Kinder sind mit typischen Strandutensilien ausgestattet: Strandspielzeug, Angelruten. Eltern tragen Bier und Picknickkörbe - aber heute schleppen sie auch einen dicken Teppich, einen Eimer, eine Holzbürste mit pflanzlichen Borsten und eine Flasche Kiefernölseife.

Diese Finnen stehen kurz vor einer jahrhundertealten Tradition: Teppichreinigung am Meer. Die Familie geht zu einem Holzsteg, an dem sich andere Familien mit ihren eigenen Teppichen, Bürsten und Eimern versammelt haben. Am Pier hängen sie ihren Teppich über die Kante und werfen Eimer mit Meerwasser nach ihnen. Wenn sie schön durchnässt sind, legen sie die Teppiche auf die im Pier eingebauten Tische, tragen das flüssige Reinigungsmittel auf und schrubben. Schließlich hängen sie die Teppiche wieder über den Rand des Piers, werfen mehr Wasser nach ihnen, um die Seife abzuspülen, und lassen sie trocknen. Während die Eltern dies tun, spielen Kinder in der Nähe. Einige hatten Spaß daran, vom Pier ins Meer zu springen. Andere besuchen den nahe gelegenen Eiskiosk.

Diese Szene spielt sich an einem von Helsinkis 13 oder Teppichpfeilern ab, die speziell für diese Aktivität entlang der Ostsee gebaut wurden. In der Stadt gibt es sogar eine Karte mit rund 20 zusätzlichen „Teppichreinigungsstellen“ in der Umgebung. Der wahrscheinlich beliebteste Pier zum Waschen von Teppichen befindet sich direkt neben Kaivopuisto, einem der ältesten Parks in Helsinki. Es beherbergt ein schickes Café namens Mattolaituri, in dem die Einheimischen in der gleichen Umgebung die Sonne genießen, Champagner trinken und ihren Teppich reinigen können.

Sowohl in ländlichen Gebieten als auch in großen Städten ist das Waschen im Freien seit Jahrzehnten Teil der finnischen Landschaft und Kultur. Es ist eine ebenso beliebte Aktivität wie die Kulturfestivals der Weißen Nacht. Das Porträt einer Außenwaschmaschine des Malers Pekka Halonen, genannt, hängt sogar im Ateneum, einem Teil der Finnischen Nationalgalerie. Aber warum sind Finnen so besessen davon, ihre Teppiche am Meer zu waschen?

Mikko Lindqvist, ein lokaler Historiker des kürzlich eröffneten Stadtmuseums von Helsinki, sagt, die Reinigung der Uferpromenade habe als ländliche Praxis begonnen. "Wir haben viele Seen", sagt Lindqvist. „Es war üblich, deine Wäsche in Seen zu waschen. Dann begannen die Landbewohner, in die Stadt zu ziehen, und brachten die ländliche Praxis mit, und es wurde ein städtisches Phänomen. “

Lindqvist zeigt im Museumsarchiv einige Fotos von Teppichreinigungspfeilern der Jahrhundertwende, darunter Arbeiten des Fotografen Volker von Bonin, der den Alltag und die Freizeit der Bewohner Helsinkis aufzeichnete. Er zeigt das Bild einer Frau, die sich auf einem Gemälde des finnischen Expressionisten Tyko Sallinen wäscht. "Wenn Sie sich dieses Bild ansehen, sehen Sie blaue Seen und frisches Wasser", sagt Lindqvist.

Das ist das Erste, was Sie über das Waschen von Helsinki-Teppichen wissen müssen. Es ist fröhlich und rustikal, keine lästige Pflicht. Diese Finnen, sagt Lindqvist, "genießen den Pier wirklich." Das Design und die Materialien dieser Pfeiler haben sich im Laufe der Jahre nicht wesentlich verändert, bemerkt er. "Sie sind wirklich einheimische Strukturen ohne jegliche Beeinträchtigung der Architektur."

Typischerweise kommen die Leute früh am Morgen, um ihre Teppiche zu waschen, die normalerweise aus hochwertiger Baumwolle oder Wolle hergestellt werden. Dann verbringen sie den Tag mit Schwimmen und Sonnen, während sie darauf warten, dass die Teppiche trocknen. (Manchmal dauert es zwei Tage, bis ein Teppich trocken ist. In diesem Fall müssen die Finnen ihren Nachbarn vertrauen, um ihn nicht zu stehlen.)

Lindqvist sagt, dass die Bewohner in den Anfängen von Helsinki alle Arten von Wäsche in der Ostsee gewaschen haben. Doch als die Stadt wuchs, wurde das Meerwasser durch Industrie und Siedlungen verschmutzt, so Lindqvist weiter. "Ab den 1870er Jahren wurde das Wassersystem überwacht und die Stadt entschied, dass es eine Wäschekampagne auslösen musste", sagt er. „Allmählich war es nicht gut genug für die Wäsche. In Zeitungsartikeln wurde über Infektionskrankheiten berichtet, die beim Waschen von Decken und Bettwäsche im Meerwasser auftreten können. “

Teppiche waren eine andere Geschichte. Die Stadt förderte die Idee, gesammeltes Regenwasser und Grauwasser zum Waschen und frisches Meerwasser zum Spülen zu verwenden. Zur gleichen Zeit versuchten einige Finnen, die Teppichreinigung von der Küste wegzubewegen: Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde im Kallio-Viertel der Arbeiterklasse ein Zentrum zum Waschen von Teppichen im Landesinneren eröffnet. Lindqvist sagt, dass dies nicht beliebt war. „Die Ostsee ist Brackwasser, der salzige Aspekt ist angenehm und der Teppich riecht nach frischer, sauberer Luft“, sagt er.

In jüngerer Zeit wurde im Stadtteil Pukinmäki aus Umweltschutzgründen eine Station zum Waschen von Teppichen im Landesinneren eröffnet, in der Schmutz- und Seifenwasser in das Abwassersystem geleitet werden. „Diese Initiative wurde ziemlich negativ aufgenommen“, sagt Jari-Pekka Pääkkönen von der Wasserschutzbehörde der Gemeinde, die für die Überwachung des Seezustands vor Helsinki zuständig ist. Und so „entschied der Stadtrat, dass bestehende Pfeiler bleiben“. Das passt gut zu den Einheimischen. Immer wenn die Rede davon ist, die Teppichpfeiler zu schließen, werden die Mitglieder mehrerer Facebook-Seiten, die sich für die Mattolaitur entschieden haben, ziemlich laut.

Die Abteilung von Pääkkönen erstellt Daten zur Entscheidungsfindung über die Gewässer der Stadt. Sie sagen, dass traditionelle, biologisch abbaubare flüssige Kiefernseife das Meerwasser nicht beeinträchtigt. „Es gibt Schilder an den Pfeilern, die den Benutzer anweisen, nur lösungsmittelfreie Seifen wie diese zu verwenden“, sagt Pääkkönen. (Die Pfeiler sind so konstruiert, dass sich die Besucher auf den Tischen des Piers mit Eimern Meerwasser waschen und abspülen, damit die Kiefernseife nicht direkt in die Wasserwege läuft.)

Im Juli besuchte Pääkkönen alle Pfeiler und sagte, dass es ihnen anscheinend gut gehe. "Mit der derzeitigen Wartung wird das Waschen von Teppichen noch Jahre dauern", sagt er.

Lindqvist hofft auch, dass die Tradition weiter gedeihen wird. „Ich hoffe, dass die Kultur erhalten bleibt“, sagt er. "Es ist das Vergnügen, an der Küste zu sein und Sommertage und das frische Aroma von Teppichen zu genießen."