Eine alte Momentaufnahme der einheimischen taiwanesischen Kultur

Eine neu verfügbare Sammlung der Library of Congress zeigt das Leben einer oft übersehenen Minderheit.

Zur Feier des Asian Pacific American Heritage Month hat die Library of Congress in Zusammenarbeit mit der Nationalen Zentralbibliothek von Taiwan 1.000 seltene chinesische Bücher digitalisiert und herausgegeben, die vor 1796 hergestellt wurden. Einige der Titel stammen aus dem 11. Jahrhundert. "Dies sind die wertvollsten Ressourcen des vormodernen China in der Library of Congress", sagt Qi Qiu von der Asian Division der Bibliothek. Die Sammlung vereint buddhistische Sutras, alte Karten, Bücher über medizinische Heilmittel und andere seltene Einblicke in das alte China. Unter den Schätzen nehmen 12 Aquarellbilder den Betrachter mit auf eine Reise durch das Leben der Ureinwohner auf der Insel Formosa, besser bekannt als Taiwan.

Die Bilder geben einen Einblick in das tägliche Leben und die Bräuche der Aborigines, die Taiwan mehr als 6.000 Jahre vor der Ankunft der Han-Siedler vom Festland im 17. Jahrhundert beheimatet hatten. Sie zeigen einen Lebensstil, der von der Ernte von Kokosnüssen über die Jagd auf Hirsche bis zum Anpflanzen von Taro reicht. Der Rat der indigenen Völker erkennt 16 auf der Insel beheimatete Stämme an. Die taiwanesischen Ureinwohner gelten als Austronesier und haben genetische und kulturelle Verbindungen zu anderen indigenen Bevölkerungsgruppen im Pazifik, wie den Polynesiern und den Maori. Es wird angenommen, dass Taiwan tatsächlich der Ausgangspunkt für viele der Kulturen war, die den pazifischen Raum besiedelten.

Mit der Ankunft der Han änderte sich der Lebensstil, den die Ureinwohner kannten, für immer. Viele Menschen waren gezwungen, sich in die Han-Gesellschaftsordnung einzugliedern, ihr Land einzunehmen, oder wurden geradezu mit Gewalt konfrontiert. Es wird angenommen, dass die 12 Gemälde von Kaiser Qianlong in Auftrag gegeben wurden, nachdem der königliche Inspektor die Insel in den 1740er Jahren besucht hatte. Heute leben mehr als 23 Millionen Menschen in Taiwan, aber nur etwa 2 Prozent gehören einer Ureinwohnergruppe an. Die Auswahl der Library of Congress zeigt nicht nur die Ureinwohner Taiwans, sondern auch eine andere ethnische Minderheit in China, die Miao aus den Gebirgsregionen Südchinas, die in einer anderen Sammlung von Aquarellen zu sehen sind.

Laut Jeffrey Wang, chinesischer Referenzspezialist in der Bibliothek, repräsentiert die digitalisierte Sammlung einen kleinen Ausschnitt aus ihren 5.300 seltenen chinesischen Büchern. In der ersten Version sind 1.000 Elemente enthalten, und in naher Zukunft sollen weitere 1.000 hinzugefügt werden. Laut Wang ist ein Teil der Sammlung aus konservatorischen Gründen für die Öffentlichkeit nicht einsehbar, daher ist die Digitalisierung die einzige Möglichkeit, sie Forschern, Studenten und Geschichtsinteressierten leicht zugänglich zu machen. „Deshalb haben wir so viel Geld ausgegeben und Zeit dafür “, sagt er.