Großbritanniens legendäre braune Betty-Teekanne erhält ein Redesign

Eine neue Version der bescheidenen Teekanne führt Funktionen aus der Vergangenheit wieder ein.

Obwohl Sie es vielleicht nicht mit Namen kennen, ist die Brown Betty die Quintessenz der britischen Teekanne. Laut Stephen Murray von Cauldon Ceramics wird es für seine Fähigkeit geliebt, fast jedes Mal eine gute Tasse Tee zuzubereiten. "Wenn Leute Bilder von Großbritanniens Kultfiguren machen, gibt es normalerweise den Union Jack, das London Eye, einen roten Londoner Bus", sagt er. "Oft findest du dort auch eine braune Betty-Teekanne."

Der als Brown Betty bekannte Teekannenstil existiert seit Mitte des 19. Jahrhunderts. Seine braune Glasur wird für seine wärmespeichernden und schmutzabweisenden Eigenschaften gelobt, und einige Teeliebhaber vermuten, dass seine kugelförmige Form eine bessere Verbreitung von losem Blatttee ermöglicht. Trotz ihrer Allgegenwart ist es schwierig, viel über die Vergangenheit des Brown Betty herauszufinden oder darüber, wie er seinen mysteriösen Namen erhielt. Der Keramiker Ian McIntyre sagt: „Es ist eines dieser Objekte, die jeder kennt, aber niemand weiß, warum es relevant ist. Es verschwindet im Alltag. “McIntyre selbst erforschte drei Jahre lang das Brown Betty und überarbeitete es dann, um ein unterschätztes Stück britischen Designs ins Rampenlicht zu rücken.

McIntyres Interesse an der Brown Betty begann mit der Erforschung industrieller Keramikinnovationen für seine Doktorarbeit, die sie mit den Anfängen der britischen Keramikindustrie in Verbindung brachte. Als der Tee Mitte des 17. Jahrhunderts zum ersten Mal in England ankam, war er für alle außer der Elite der Gesellschaft unerschwinglich teuer. Importierte chinesische Waren zum Servieren von Tee, insbesondere rotes Yixing-Steinzeug, wurden zu Luxusartikeln. Als zwei Brüder aus Holland, John Philip und David Elers, erkannten, dass der örtliche rote Ton eine wirtschaftliche Alternative darstellen könnte, gründeten sie eine Töpferei in Bradwell, Staffordshire.

Dieser rote Ton, Etruria Marl, wurde für die ersten im Inland hergestellten Teekannen Großbritanniens verwendet. Die folgenden Jahrhunderte zementierten die Gegend als Zentrum der Keramikindustrie und heute werden sie immer noch als Töpfereien bezeichnet.

Obwohl er nicht weiß, wer die erste braune Betty hergestellt hat, weiß McIntyre, dass lokale Keramikfirmen Mitte des 18. Jahrhunderts Glasuren für rote Teekannen entwickelten. Anstatt mit einem Designer oder einer Fabrik in Staffordshire verbunden zu sein, habe sich das Brown Betty aus "rein funktionalen" Gründen entwickelt, zumal Tee für mehr britische Bürger erschwinglich wurde. Infolgedessen wurden Brown Betty Töpfe mit der Arbeiterklasse verbunden. Laut Ben Miller, stellvertretender Kurator für Keramik im Potteries Museum & Art Gallery, „hatten alle diese großen braunen Töpfe. Wenn Sie zu jemandem nach Hause gehen, wird Ihnen Tee serviert, und genau so funktioniert die Gesellschaft. “

Aber es war die Popularisierung von Creamware und Bone China, die die Potteries in der ganzen Welt berühmt machte, nicht bescheidene Redware. Die Geschichten von Töpfern wie Minton, Spode und Wedgwood dominieren die Geschichtsbücher. McIntyre konnte jedoch nichts über die Brown Betty finden. Das Potteries Museum hat nicht einmal eine braune Betty ausgestellt.

McIntyre beschreibt die Redware-Branche als "neben der Whiteware-Branche angesiedelt, aber auf eine viel undokumentiertere, einheimische Art und Weise, weil es nicht als so wertvoll angesehen wurde, in die Geschichte zu schreiben." ihre Unsichtbarkeit. "Das einzige wirkliche Bewusstsein, dass diese Art von Teekanne in solch großen Mengen hergestellt wurde, waren die Verkaufskataloge, die auf der ganzen Welt veröffentlicht wurden", sagt er.

In diesen Exportkatalogen aus dem 19. Jahrhundert entdeckte McIntyre schmucklose braune Töpfe im Betty-Stil, die von verschiedenen Unternehmen hergestellt wurden, sowie sich ständig ändernde modische Waren. Bei der Herstellung dieser „großen braunen Töpfe“ stieß McIntyre auf überraschenden Erfindergeist. McIntyre entdeckte, dass die Firma Alcock, Lindley und Bloore in den 1920er Jahren eine braune Betty mit tropffreiem Ausguss und abschließbarem Deckel patentierten. Mitte des Jahrzehnts wurden jede Woche schätzungsweise eine halbe Million Brown-Betty-Töpfe hergestellt.

Je mehr McIntyre sich jedoch mit der Geschichte der Brown Betty befasste, desto mehr wurde ihm klar, dass sich durch veränderte Produktionsprozesse und die Verlagerung in die Übersee-Fertigung die Brown Betty stark vereinfachte. Im späten 20. Jahrhundert als ein traditionelles Produkt angesehen, konzentrierten sich die Hersteller eher auf das Aussehen als auf "die Details, die es so erfolgreich gemacht haben", sagt er. Deshalb entschied sich McIntyre, das Design neu zu gestalten und Innovationen aus der Vergangenheit wieder einzuführen, während er einige seiner eigenen hinzufügte.

Aber dann stellte McIntyre fest, dass die Firma Cauldon Ceramics in Stoke-on-Trent immer noch handgefertigte Teekannen herstellte. Nach Angaben des derzeitigen Eigentümers Murray wurde Cauldon Ceramics 2005 von dem verstorbenen Zamir Shaikh gegründet, der sich über den Tod der vor Ort hergestellten Brown Betty Sorgen machte. (Heutzutage ist die Keramikindustrie in Staffordshire ein Bruchteil ihrer früheren Größe.) „Viele der Unternehmen, die in der Vergangenheit die Brown Betty hergestellt hatten, hatten ihre Geschäftstätigkeit eingestellt, und ich glaube, er wollte sie fortsetzen. Sagt Murray. Nachdem die British Ceramics Biennial, einer der Geldgeber von McIntyres Doktorarbeit, eine Einführung vermittelt hatte, schlossen sich der Keramiker und das Keramikunternehmen zusammen, um verbesserte Brown Bettys zu entwickeln und herzustellen.

Als Murray 2017 Cauldon Ceramics übernahm, war das Projekt bereits in vollem Gange. "Ich dachte nur, was [McIntyre] tat, war eine fantastische Gelegenheit für uns", sagt er. Es gab jedoch eine Reihe von Herausforderungen. Zum einen musste er direkt mit dem lokalen Ton arbeiten, anstatt ihn mit anderen Zutaten zu kombinieren, wie es nachfolgende Generationen von Keramikherstellern taten. "Wir arbeiten mit einem natürlichen Material, das in Stoke-on-Trent aus dem Boden gegraben wurde." erklärt Murray.

McIntyres neues Brown Betty musste ebenfalls in einer Fabrik von sechs Arbeitern hergestellt werden, die jede Woche Hunderte von Teekannen herstellten. Funktionen wie der Verschlussdeckel von Alcock, Lindley und Bloore kamen ursprünglich den Trinkern zugute und verhinderten, dass der Deckel herausfällt, wenn der Topf zum Ausgießen angehoben wird. McIntyre hat auch den Deckel neu gestaltet, sodass er beim Umdrehen im Topf sitzen kann, sodass die Teekannen gestapelt werden können und Platz in der kleinen Fabrik gespart wird. Er behielt die Nützlichkeit der Teekanne im Auge und führte außerdem ein herausnehmbares Metallsieb für loseblättrigen Tee ein.

Das Verfahren brachte McIntyre und Murray neuen Respekt für die Feinheiten des Brown Betty ein, insbesondere für die wieder eingeführte tropffreie Tülle. „Ich habe Monate und Monate gebraucht, um herauszufinden, warum der Auslauf nicht funktioniert hat“, lacht McIntyre. „Ich dachte, ich kopiere das Original ziemlich genau.“ Ein Knick im Ausguss, der beim Gießen zurückgeblieben war, ließ den Tee während des Gießens von außen herabtropfen. Während der Knick während des Herstellungsprozesses einfach mit einem Schwamm geglättet werden musste, verzögerte dieses winzige Detail die kommerzielle Veröffentlichung des Designs um ein Jahr und kam schließlich 2018 in den Handel. Aber es stellte sich als lohnenswert heraus. Die überarbeitete braune Betty-Teekanne wurde vom Londoner Design Museum für die Beazley-Entwürfe des Jahres nominiert und wird in der kommenden Ausstellung FOOD: Bigger than the Plate im Victoria and Albert Museum zu sehen sein.

Dennoch ist es für britische Hersteller nahezu unmöglich, mit den Preisen von in Ostasien hergestellten Teekannen mithalten zu können. Während der Großteil der Verkäufe des neuen Brown Betty auf den traditionellen Exportmärkten von Cauldon Ceramic abgewickelt wurde, ist Murray erfreut, einen Anstieg der Verkäufe in Großbritannien zu verzeichnen. Hoffentlich wird die neu gestaltete Brown Betty-Teekanne wieder die Anerkennung einer Nation von Teetrinkern verdienen.