Der Pariser Betrüger mit komplizierten Geschichten über imaginäre Millionäre

Thérèse Humbert spielte französische Banker wie Geigen, um im Luxus zu leben.

Thérèse Humbert baute ein Imperium auf, erwarb ein Schloss und besaß einen ziemlich geschmacklosen, aber teuren Blutegelhut, und das alles durch erfundene Pläne, die so gewunden waren, dass niemand sie verstehen konnte, um ihnen das Gegenteil zu beweisen.

1856 wurde Thérèse Daurignac in Toulouse, Frankreich, in eine Bauernfamilie hineingeboren. Ihr Vater war ein geprüfter Verrückter, der seine Tage damit verbrachte, Alchemie zu studieren und über edle Vorfahren oder verborgene Erbteile zu schimpfen. Die Nachbarn sahen ihn oft bei Gewitter mit einem Zauberstab auf ihren Feldern herumlaufen, da er laut Hilary Spurlings Biografie behauptete, er könne das Wetter kontrollieren. Es scheint, dass eine junge Thérèse ihre ersten Ideen von ihrem phantasievollen Vater bekam, der potenzielle Gläubiger abwehrte, indem er ihnen eine verschlossene Truhe zeigte, von der er behauptete, sie besitze juristische Dokumente, die sein Vermögen unbestreitbar beweisen könnten.

Humbert hat ihren ersten Betrug begangen, als sie ihren ersten Cousin, Frédéric Humbert, den Sohn des Bürgermeisters, geheiratet hat. (Es war damals sehr angebracht, Cousins ​​zu heiraten, vor allem, wenn sie mit dem Bürgermeister verwandt waren.) Sie trafen sich, als Thérèse bei Frédéric als Zimmermädchen arbeitete, wo sie ihn mit Geschichten über ein Schloss umwarb, das sie angeblich von den Reichen geerbt hatte Liebhaber ihrer toten Mutter. Obwohl Frédéric vielleicht als Marke angefangen hatte, wurde er bald zu einer willigen Komplizin, als sie dieses sehr gefälschte Schloss - sie nannte es das Chateau de Marcotte - als Sicherheit für einen sehr realen Bankkredit verwendete, der es den Humberts ermöglichte, sich in ein echtes zu verwandeln eigene Burg, nach Spurlings Buch.

Aber Thérèses Meisterbetrug ereignete sich, so sagte sie, 1879, als sie in einen Zug stieg, um einen Mann mit Herzinfarkt im angrenzenden Abteil zu entdecken. Als der Mann von ihren riechenden Salzen wiederbelebt wurde, sagte er, er sei ein amerikanischer Millionär namens Robert Henry Crawford und er würde für immer in ihrer Schuld stehen. Nur zwei Jahre später, sagte sie, erhielt sie einen Brief, in dem sie ihren alleinigen Begünstigten seines Testaments nannte, wonach sein Familienvermögen in einem verschlossenen Safe aufbewahrt werden sollte, bis Thérèses jüngere Schwester Marie alt genug war, um einen von Crawfords Neffen zu heiraten. Thérèse bewahrte dieses Dokument in einem Schließfach in einer ihrer wenigen Pariser Wohnungen auf, zusammen mit drei weiteren Testamenten, in denen jeweils eine seltsam spezifische Filialanforderung aufgeführt war - und die zufällig Thérèse ein enormes Vermögen einbrachten.

Die listige Thérèse sagte ihren Bankern, wenn sie ihr nur sechs Millionen Franken leihen würden, würde sie die Crawford-Neffen aus dem Testament stehlen, hundert Millionen Franken erben und sie alle mit beträchtlichem Interesse zurückzahlen, schreibt Spurling. Sie stimmten absurderweise zu.

Und so lebte Thérèse ein unglaublich nobles Leben in einer Wohnung in der Avenue de la Grande Armée 65, in der die Toilettenbürsten mit rosa Satinschleifen verziert waren und ihre berühmte Schlossbox einmal pro Woche poliert wurde. Thérèse unterhielt die Pariser Snobs und begrüßte die Präsidenten und Ministerpräsidenten mit ihren gewohnt riesigen Hüten, die laut Spurlings Buch mit Federn und falschen Früchten angehäuft waren. Einer ihrer Hüte ähnelte einem riesigen Blutegel und schlürfte an ihrem frisierten Haar herum.

Als ihr Anspruchsnetz in Frage gestellt wurde, ließ Thérèse ihre beiden Brüder die beiden Crawford-Neffen (natürlich mit schrecklichen amerikanischen Akzenten) vor einem Gericht vortäuschen, schreibt Spurling. Die List brach schließlich zusammen, als ein sattes Gericht fragte, wo die Crawford-Brüder wohnten, und Thérèse antwortete: "1302 Broadway" - eine lächerlich vage Adresse für Amerika. 1902 flohen die Humberts nach Spanien und die Staatsanwaltschaft beschlagnahmte Thérèses Schließfach für eine sehr öffentliche Eröffnung. Vor fast 10.000 Menschen hob er den Deckel und fand eine alte Zeitung, eine italienische Münze und einen Hosenknopf.

Unnötig zu erwähnen, dass die Humberts verhaftet und mit harter Arbeit zu fünf Jahren Einzelhaft verurteilt wurden. Die 52-jährige Thérèse wurde 1908 aus dem Gefängnis in Rennes entlassen, und ihr Ehemann wurde im selben Jahr aus einem Gefängnis in Melun entlassen. Die beiden verschwanden prompt aus der Geschichte, als ob sie wie das Erbe überhaupt nicht existierten.