Der Sänger, der mit seinem Stottern die Charts anführte

Scatman John war mehr als ein One-Hit-Wunder.

Tedium

Der Junge, der Scatman John werden würde, hatte es schwer, erwachsen zu werden.

Vor seinem großen internationalen Hit "Scatman" (Ski Ba Bop Ba Dop Bop), bevor er Millionen von Schallplatten weltweit in einem Musikstil verkaufte, der seit Generationen nicht mehr populär war, und bevor er in die Hall of Fame der National Stuttering Association eintrat, Scatman John war nur ein Kind in einer Vorstadt. Der 1942 in El Monte, Kalifornien, geborene John Paul Larkin entwickelte ein Stottern, das die Kommunikation mit anderen sehr erschwerte - und ihn schikanierte.

"Als Kind musste ich ein paar Mal kämpfen", sagte Larkin 1995 in einem Interview mit. „Ich war ein paar Mal wütend. Ich erinnere mich an einen Fall, in dem einige Kinder aus der Nachbarschaft… mein lautes Stottern verspotteten. Das hat wirklich wehgetan. Es hat mich nur zerquetscht. Ich wartete bis zum nächsten Tag, als sie es vergessen hatten. Habe ich nicht. Ich rannte ihnen nach und die Wut war so groß, dass ich sie getötet hätte, wenn mein Vater mich nicht aufgehalten hätte. Aber dieser Schmerz hat mich hoffentlich zu dem guten Menschen gemacht, der ich zu sein versuche. “

Larkin wandte sich stattdessen der Musik zu, die zu einer nonverbalen Quelle kreativen Ausdrucks wurde und sich später dem Jazzklavier zuwandte. Er lernte zuerst den Scat-Stil des Singens, indem er Louis Armstrong und Ella Fitzgerald zuhörte. Er arbeitete jahrzehntelang - ziemlich anonym - als Musiker und spielte Piano-Bars und Festivals, bis er schließlich mit 42 Jahren ein selbstbetiteltes Album unter seinem Geburtsnamen veröffentlichte. Das Album verkaufte sich nicht gut und bis 1990 entschied John um seiner Karriere einen letzten Schubs zu geben und mit seiner Frau nach Berlin zu ziehen.

„Nachdem Judy und ich einige Monate lang die üblichen Schwierigkeiten hinter uns gebracht hatten, in ein anderes Land zu ziehen und den Kulturschock zu überwinden, gelang es mir, einen Agenten zu finden, und ich begann, mich für eine europäische Hotelkette zu engagieren, und ich war auf einem guten Weg Der beste Hotelpianist, den ich sein könnte “, sagte Larkin einmal. „Meine Gefühle waren…‚ Endlich Erfolg '… Ich war so dankbar, dass ich die Gelegenheit hatte, meinen Lebensunterhalt als Musiker zu verdienen. Das, dachte ich, war so gut wie es nur geht. “

In Europa fand er eine größere Akzeptanz des Jazz, was genug Selbstvertrauen weckte, dass er das Singen in seinen Act einbezog. Berichten zufolge erhielt Larkin für einige seiner Auftritte Standing Ovations.

"Ich begann zu begreifen, dass ich wirklich singen konnte, dass ich gut war", sagte Larkin.

Und als er dieses Selbstvertrauen gefunden hatte, änderte sich das schnell für ihn, als sein wachsender musikalischer Ruf schließlich zu einem Musikvertrag mit BMG Hamburg führte, der eine einzigartige Idee hatte, seine Jazz-Scatting mit der damals in Europa dominierenden House-Musik in Einklang zu bringen.

Schließlich arbeitete er mit der Produzentin Antonia Catania zusammen, die dem damals 53-jährigen Larkin half, den Überraschungshit „Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dop-Bop)“ zu kreieren.

Eine einzigartige Mischung aus Jazz-Scatting, Rap und House-Beats aus den 90er Jahren, "Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dop-Bop)", wurde veröffentlicht, zusammen mit einem, der die Runden auf MTV machte.

Obwohl der Song bei seiner ersten Veröffentlichung wenig Reaktionen hervorrief, gab ihm das ständige Airplay im Mainstream-Radio genug Schwung, um in zwei Dutzend Ländern Charts zu starten, und erreichte Platz eins in zwölf von ihnen, darunter Kanada, Italien und Frankreich. In den USA steht die Single auf dem Billboard Hot 100 auf Platz 60.

Und angeheizt durch die massive Popularität des Songs, sollte das Album in 24 Ländern, darunter Kanada, Deutschland und Großbritannien, in die Charts einfließen.

Neben starken Album- und Einzelverkäufen fand Scatman auch ein Zuhause für seine Musik in der Unterhaltung und. "Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dop-Bop)" wurde in einer Good-Humor-Werbekampagne und der Kumpel-Road-Comedy von Martin Lawrence / Tim Robbins 1996 verwendet. Als vielleicht ultimatives Zeichen des Respekts der Popkultur der 90er Jahre wurde das sogar in einer Folge von vorgestellt.

"Es sollte einen Namen für diese Art von Musik geben", bemerkt Beavis.

"Es gibt bereits einen Namen für diese Art von Musik, er heißt 'Mist'", antwortet Butthead.

Scatman John war vielleicht nur ein One-Hit-Wunder, außer dass sein 1997 veröffentlichtes drittes Album in der Schweiz und in Japan ein unerwarteter Hit wurde und weit über hunderttausend Exemplare verkaufte.

Und in Japan kam Scatman John wirklich auf seine Kosten. Allein in Japan verkaufte er 1,56 Millionen Exemplare - und damit das meistverkaufte internationale Album aller Zeiten.

Und mit diesem Erfolg wurde er zu einem Pop-Phänomen, das in Werbespots auftauchte. Er erhielt sogar seine eigene Identität, komplett mit Fedora und Schnurrbart in der legendären Fernsehserie Ultraman. Er ist auch das Beispiel von TV Tropes für "Big in Japan".

Leider wäre es Scatman Johns letzter Moment im Rampenlicht. Kurz nach der Veröffentlichung seines dritten Albums wurde bei ihm Lungenkrebs diagnostiziert, aber er tourte weiter bis zu seinem Tod im Jahr 1999.

Seine Karriere als Popstar dauerte von Anfang bis Ende vier Jahre. Aber er nahm jeden Moment in Anspruch und nutzte die Gelegenheit, um über die Themen zu sprechen, die ihm wirklich am Herzen lagen - wie etwa Stottern, das Thema seines berühmtesten Liedes.

"Die Tatsache, dass ich seit meiner Rede ein Stotterer bin, hat mich gezwungen, einen anderen Weg zu finden, um eine andere Sprache zu sprechen", sagte er in einer Rede vor der National Association of Communicative Disorders. „Mein größtes Problem in meiner Kindheit ist jetzt mein größtes Kapital. Ich versuche den Kindern heute mitzuteilen, dass die Schöpfung uns alle Probleme zu einem bestimmten Zweck bereitet hat und dass Ihre größten Probleme eine Quelle der Stärke sind, um nicht nur diese Probleme zu überwinden, sondern auch all unsere anderen Probleme. “

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