Die Kriminalgeschichte von Fantômas, Frankreichs beliebtestem fiktiven Bösewicht

Er beeinflusste alles vom Surrealismus bis zu den X-Men.

Für die Bösewichte ist Fantômas eine üble Geschichte. Er wurde 1911 gegründet und ist ein Gentleman-Verbrecher, der grausame und aufwändige Verbrechen ohne klare Motivation begeht. Er hängt ein Opfer in eine Kirchenglocke, damit, wenn es klingelt, die Gemeinde darunter blutig wird. Er versucht, Juve, den Detektiv auf seiner Spur, zu töten, indem er den Mann in einem Raum gefangen hält, der sich langsam mit Sand füllt. Er häutet ein Opfer und macht Handschuhe aus den Händen des Toten, um die Fingerabdrücke des Leichnams überall am Ort eines neuen Verbrechens zu hinterlassen.

Seine Schöpfer nannten ihn das "Genius of Evil" und den "Lord of Terror", aber er blieb eine Chiffre mit so vielen Identitäten, dass ihn oft nur Jove erkannte. Das Buch, das ihn zuerst vorstellt, beginnt mit einer Stimme, die fragt: Wer ist Fantômas? Es gibt keine wirkliche Antwort:

"Niemand ... und doch, ja, es ist jemand!"

"Und was macht der Jemand?"

"Verbreitet Terror!"

Aber Fantômas war zu seiner Zeit unglaublich beliebt - ein jetzt obskurer Bösewicht, der dazu beitrug, fiktive Bösewichte für das 20. Jahrhundert zu definieren. Sein Einfluss zeigt sich überall von surrealistischen Gemälden zu Hitchcock-Filmen und den X-Men-Comics. Fantômas war so mysteriös, dass er mehrmals neu erfunden werden konnte. Aber in all diesen Iterationen hat niemand das reine, chaotische Böse wiedergefunden, das den ursprünglichen Charakter definiert hat.

Fantômas wurde von den beiden Pariser Schriftstellern Pierre Souvestre und Marcel Allain ins Leben gerufen, die erstmals als Journalisten über die aufkommende Autokultur des frühen 20. Jahrhunderts zusammenarbeiteten. Manchmal füllten sie den Raum mit abgehackten Kriminalgeschichten, die die Aufmerksamkeit eines Verlegers auf sich zogen, der versuchte, ihn reich an Fiktionen für den Massenmarkt zu machen. Er engagierte Souvestre und Allain, um eine Reihe spannender Romane zu schreiben; Ihr Vertrag sah vor, dass sie einen pro Monat produzieren mussten. Sie erfanden Fantômas auf dem Weg zu ihrem Treffen mit dem Verlag und verbrachten die nächsten drei Jahre damit, fantastische Geschichten über ihren Erzschurken zu erzählen.

Fantômas war am einfachsten durch seine Verbrechen zu charakterisieren, die aggressiv unsozial waren. Er stahl; er zerlegte; er tötete häufig und fast wahllos. In einer Geschichte spuckt eine zerbrochene Wand Blut von den vielen Opfern, die dort versteckt sind. Seine Motivation scheint die Freude am Verbrechen selbst zu sein.

Als Charakter hat er nur wenige Unterscheidungsmerkmale. Auch in den Originalbüchern ist die Identität von Fantomas formbar. Er wechselt die Aliase um ein Vielfaches und oft erkannte ihn nur Jove, der von ihm besessene Detektiv, in seiner neuen Gestalt. Er ist so mysteriös, dass es manchmal so aussieht, als hätte Juve ihn erfunden oder die Verbrechen vieler Männer einem erfundenen Bösewicht zugeschrieben, wie der Gelehrte Robin Walz schrieb. Wenn Fantômas als er selbst auftritt, ist er in ein Schwarz gehüllt und eine Maske verdeckt sein Gesicht. „Am Ende eines zweiunddreißigjährigen Buchzyklus bleibt Fantômas genauso ein Rätsel wie am Anfang“, schrieb der Filmwissenschaftler David Kalat.

Dieser schattige Bösewicht eroberte jedoch Anfang der 1910er Jahre die Herzen und Gedanken der französischen Öffentlichkeit. Die Buchreihe war ein sofortiger Erfolg, da das Publikum die Kriminalgeschichten verschlang, so übertrieben sie auch waren. Filmfirmen kämpften um die Produktionsrechte, und innerhalb weniger Jahre erfand Fantômas das erste Mal neu, als Gegenstand einer Reihe von Stummfilmen. Die Bücher wurden mit großem Erfolg in Italien und Spanien veröffentlicht, wo 1915 Fantômas zum Thema eines Musicals wurde. In den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg war Fantômas überall.

Von Beginn seiner Existenz an zog Fantômas unerwartete Fans an, die ihn für ihre eigenen Zwecke rekrutierten. Guillaume Apollinaire, der experimentelle Dichter, liebte die Serie: Er nannte sie "eines der reichsten Werke, die es gibt". Zusammen mit dem Dichter Max Jacob gründete er einen Fanclub, La Société des Amis de Fantômas, die Freunde der Fantômas-Gesellschaft. Die surrealistische Bewegung, die in ihre Fußstapfen trat, war von Fantômas besessen, und René Magritte schuf einmal das Cover des ersten Romans   als Gemälde. Es war ein eigenes Verbrechen - ein Diebstahl der ursprünglichen Kunst.

Die Surrealisten fühlten sich von Fantômas zum Teil deshalb so angezogen, weil seine Welt mit der übereinstimmte, die sie in ihrer Kunst schufen. Es folgte eher seiner eigenen Logik als den rationalen und aufgeknöpften Regeln der höflichen Gesellschaft. In einem Fantômas-Film ergreift Juve Fantômas in einem Restaurant und findet sich mit falschen Armen wieder - der Bösewicht war entkommen! „Aber wie kommt es, dass Fantômas gerade ein paar Ersatzwaffen bei sich hatte? Wenn Sie Fragen wie diese stellen müssen, entgeht Ihnen die Magie von Fantômas “, schrieb Kalat. Die Surrealisten haben es geliebt.

Da die ursprüngliche Fantômas-Serie so beliebt war, verbreitete sie sich schnell in ganz Europa, nach Italien, Spanien, England, Deutschland und Russland, wie der Filmwissenschaftler Federico Pagello dokumentierte. Er war einer der ersten Erzschurken, die es ins Kino schafften, und die Filmreihe mit ihm wurde von Louis Feuillade inszeniert, der Pionier des Thriller-Genres des Films war. Die Fantômas-Serie war eines seiner ersten großen Projekte, in dem er mit Geschichtenerzähltechniken experimentierte, die er in seiner berühmten Serie einsetzte, in der eine ganze Bande von Fantômas-ähnlichen Schurken in schwarzer Kleidung auftrat. Die Techniken, die Feuillade erfand, beeinflussten Fritz Lang, den berühmtesten Regisseur und wiederum Alfred Hitchcock.

Als Thriller als Genre wuchsen, verbreiteten sich Fantômas und seine Nachahmer auf der ganzen Welt. In Italien nahm die Figur Za la Mort den Fantômas-Mantel auf; In England schuf ein Regisseur Ultus, das eine bewusste Kopie von Fantômas sein sollte. Nach den realen Übeln des Zweiten Weltkriegs hatte Fantômas 'extravaganter Schurke jedoch weniger Anklang und er verstummte bis in die 60er Jahre, als er in einer französischen Filmreihe, einem türkischen Film und einem italienischen Comic wiederbelebt wurde. als Diabolik. 1975 wurde ein spanischer Film als Hommage an Feuillard gedreht.

Fantômas wurde jedoch schon von seiner ersten Neuinterpretation an, als die Bücher in Romane umgewandelt wurden, aufgeweicht. "Auf dem Filmplakat war die Kinderhandschuh-rechte Hand des Erzbösewichts nur eine geballte Faust, während er auf dem Cover des Romans einen tödlichen Dolch hielt", schrieb Walz. Auch die Handlung änderte sich: In der ursprünglichen Geschichte entgeht Fantômas der Hinrichtung, indem ein Schauspieler seine Rolle spielt, und der Schauspieler wird enthauptet, bevor jemand den Fehler bemerkt. In dem Film findet Juve die Handlung heraus, bevor der Schauspieler getötet wird und rettet sein Leben.

Fantomas A l'ombre de la Guillotine (1913) von George Morbedadze auf Vimeo.

In den meisten Fällen wird Fantômas jedoch eine tapfere Motivation verliehen. Der Regisseur, der ihn in Ultus verwandelt hatte, betrachtete Fantômas als Robin Hood-Figur mit edlen Motivationen, schrieb Pagello. Als Fantômas in die USA kam, galt er eher als Gentleman-Dieb als als als schwarzherziger Nihilist. Als er in den 1970er Jahren als Star einer Reihe mexikanischer Comics wiederbelebt wurde, war Fantômas eher ein Held als ein Bösewicht. In den X-Men-Comics, in denen eine Figur namens Fantomex zum ersten Mal im Jahr 2002 auftauchte, versucht er, als gutherziger Dieb aufzutreten, doch es zeigt sich schnell, dass er als Teil eines staatlichen Waffenprogramms geschaffen wurde.

Obwohl Fantômas zu Beginn des 20. Jahrhunderts ein ikonischer Bösewicht war, war er zu böse, um in seiner ursprünglichen Form zu überleben. Schriftsteller zogen es vor, ihre Bösewichte ein bisschen verständlicher, ein bisschen rationaler und letztendlich ein bisschen weniger düster zu machen.

Schurkenwoche 23. – 27. Januar