Die schottischen Behörden versuchen, eine "Hexe" mit ihrem Schädel wieder zusammenzubringen

Lilias Adies Kopf wird seit 1938 vermisst.

Der größte Teil einer Frau, der Hexerei vorgeworfen wird, liegt unter einer Steinplatte an einem Strand im schottischen Dorf Torryburn. Ihr Name war Lilias Adie, und ihr Körper befindet sich seit Jahrhunderten in diesem einsamen Küstengrab - der einzigen Beisetzung für eine angeklagte Hexe in ganz Schottland.

Wie Douglas Speirs, ein Archäologe aus Fife, kürzlich dem CBC mitteilte, wurde Adies Grab 1852 auf Befehl eines örtlichen Antiquariats und Phrenologen namens Joseph Neil Paton geöffnet, der den Schädel einer Hexe untersuchen wollte. Aber nachdem die Knochen 1938 ausgestellt worden waren, gingen sie verloren - und wurden seitdem nicht mehr gesehen.

Jetzt, zum 315. Jahrestag ihres Todes, hoffen schottische Beamte, neue Informationen über den Verbleib von Adies fehlenden Teilen zu erhalten. Im Mai erweckte eine Konferenz im Nachbardorf Dunfermline neues Interesse daran, Opfer der Hexerei zu gedenken und Adies Schädel zu bergen. Die Konferenz wurde von Forschern geleitet, die in den letzten Jahrzehnten gearbeitet haben, um zu klären, wer und was historische Hexen wirklich waren: unschuldige Opfer.

Lilias Adie starb 1704 in Torryburn, Fife - eines der vielen Opfer einer schrecklichen Serie schottischer Hexenprozesse, die von 1563 bis 1736 dauerte. "Es handelte sich um imaginäre Verbrechen [die beschuldigt wurden]", sagt die Historikerin Louise Yeoman, co -Kurator der Umfrage der schottischen Hexerei an der Universität von Edinburgh. "Die Menschen wurden gefoltert, unter Druck gesetzt zu beichten und dann hingerichtet."

Von den Hexenprozessen ist heute kaum noch etwas zu sehen, da die Angeklagten nach einem erzwungenen Geständnis erwürgt und anschließend auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden. Da keine Knochen zurückblieben, wurde die Asche ohne Zeremonie in der Nähe der Feuerstelle begraben.

Die Art dieser Hinrichtungen mache Adies Grab einzigartig, sagt Yeoman. Ihre Knochen überlebten, weil sie in Gewahrsam starb, als sie auf den Prozess wartete, nach 29 Tagen Haft, teilte Speirs dem CBC mit. Eine Theorie besagt, dass sie durch Selbstmord gestorben ist, um einer barbarischen Hinrichtung zu entgehen. Aber Yeoman sagt, es ist genauso wahrscheinlich, dass die schlechten Bedingungen im Gefängnis die Ursache für Adie waren.

Yeoman, Co-Kurator einer Datenbank namens The Survey of Scottish Witchcraft, ist selten überrascht von der Grausamkeit der Hexenprozesse. Aber sie war fasziniert von Adie und ihrer Geschichte. Ausgerüstet mit einigen Beschreibungen des 19. Jahrhunderts, wo die angeklagte Hexe beigesetzt wurde - darunter "die große Steintür, die über dem gewehrten Grab von Lilly Eadie [sic] liegt" und ein Felsen mit "den Überresten eines Eisenrings" - Yeoman und Speirs machte sich 2014 auf den Weg, um das Grab der Frau zu finden. Sie fanden eine mit Algen bedeckte Platte in der Nähe einer Eisenbahnbrücke, die der Beschreibung entsprach, mit einem kleinen Grübchen in der Mitte, das einst einen Eisenring hätte tragen können.

"Ihre Beerdigung war etwas, was ich vorher nicht gesehen hatte", sagt Yeoman. Adie wurde am Strand begraben, weil er der Meinung war, dass Hexen kein fließendes Wasser überqueren könnten. In ihren Augen würde die ständige Bewegung der Flut dafür sorgen, dass sie in ihrem Grab blieb. Als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme legten sie eine große Steinplatte über Adies Sarg. Diese Praktiken waren bei Selbstmordopfern üblich, da die Menschen glaubten, dass solche Todesfälle zu Wiedergutmachungen führen könnten - Leichen, die aus dem Grab auferstanden waren, um die Lebenden zu foltern.

"Im Mittelalter glaubten die Menschen an körperliche Geister", sagt Yeoman. "Wie ein Geist, der dich mit einer Axt schlagen könnte."

Lilias, die in den 60ern war, als sie starb, wurde beschuldigt, Sex mit dem Teufel zu haben. "Es ist ein Standardverbrechen", sagt Yeoman. "Es klingt verrückt, aber die Idee ist, dass Sie, anstatt Jesus als Ihren Ehemann zu sehen, ungezogene Dinge mit dem Teufel tun."

Wie die meisten Menschen, denen Hexerei vorgeworfen wird, kam Adies Geständnis nach sieben Verhören, die von qualvollem Schlafentzug durchsetzt waren. Zu diesem Zeitpunkt verschlechterte sich ihr Gesundheitszustand, was durch die schlechten Bedingungen im Gefängnis noch verstärkt wurde.

Für Yeoman hat die Tragödie von Adies Geständnis eine moderne Resonanz. "Es ist ein schrecklicher Justizirrtum, gefoltert und unter Druck gesetzt zu werden", sagt sie. "Aber viele dieser Dinge passieren immer noch."

Adies Grab wurde zum ersten Mal im 19. Jahrhundert gestört, sagt Yeoman, als die Leute auf Patons Befehl hin ihre Knochen ausgruben. Sie stahlen auch Stücke ihres hölzernen Sarges, von denen ein Teil später zu einem Spazierstock für den in Dunfermline geborenen Andrew Carnegie verarbeitet wurde. Adies Schädel landete im St. Andrews University Museum, wo er auf der Empire Exhibition 1938 in Glasgow untersucht und ausgestellt wurde. Aber nachdem die Ausstellung außer Betrieb genommen wurde, schreibt Speirs in einer E-Mail, der Schädel sei nie wieder gesehen worden.

Yeomans beste Vermutung ist, dass es einfach verlegt wurde. "Es ist wahrscheinlich in jemandes Dachboden oder Schrank", sagt sie, "vielleicht von einer Familie mit Verbindungen zur St. Andrews University."

Glücklicherweise hat St. Andrews den Schädel fotografiert, bevor er ausgestellt wurde. Im Jahr 2018 konnte Christopher Rynn, ein forensischer Künstler an der University of Dundee, Adies Kopf als virtuelle 3D-Skulptur rekonstruieren - das erste Mal, dass jemand das Gesicht einer schottischen Frau sah, die der Hexerei beschuldigt wurde.

Am 31. August hielt Fife einen Gedenkgottesdienst für Adie ab, um die Geschichte der Hexenverfolgung zu beleuchten. Die überwiegende Mehrheit der Opfer - 83 Prozent - waren weiblich, obwohl einige Männer getötet wurden, weil sie angeblich Hexenmeister waren.

In der Woche vor der Trauerfeier starteten fünf Behörden die Kampagne, um Adies fehlenden Schädel zu finden. Es gibt auch Pläne, ein nationales Denkmal zu errichten, um jeden in Schottland zu ehren, der als beschuldigte Hexe hingerichtet wurde, schreibt Kate Stewart, die Stadträtin von Fife, in einer E-Mail.

Laut Speirs hoffen die Behörden in Fife, in Erinnerung an Hexenopfer einen Gedenkpfad von Culross nach Torryburn zu bauen. Der Pfad würde an drei Punkten anhalten: zuerst in Culross (einer ehemaligen Hexenjagd-Brutstätte), um an alle Frauen zu erinnern, die für Hexerei hingerichtet wurden; dann in Valleyfield, an der Stelle, an der Adie beschuldigt wurde, den Teufel getroffen und mit ihm getanzt zu haben; und schließlich an ihrem Gezeitengrab.

Es ist noch heute da, von den Gezeiten umspült und darauf gewartet, dass Adies Schädel zurückgebracht wird.