Trotze dem Alter mit einem 3.600 Jahre alten Rezept für eine Gesichtscreme mit einer tödlichen Zutat

Die alten Ägypter waren ihrer Zeit weit voraus.

Stanley Jacobs war, so lange er sich erinnern kann, vom alten Ägypten fasziniert, aber seine Besessenheit von einer bestimmten Passage in einem bestimmten Dokument begann vor etwas mehr als 15 Jahren. Bei einem jährlichen Treffen ägyptologischer Enthusiasten suchte er auf Empfehlung eines Patienten nach einem alten ägyptischen Text über Chirurgie, der als Edwin Smith Papyrus bekannt ist.

Dieses Dokument ist "einer der beiden wichtigsten medizinischen Texte aus dem alten Ägypten", so der Ägyptologe James Allen. Die darin enthaltenen Fallstudien stammen aus 5.000 Jahren, als die großen Pyramiden Ägyptens gebaut wurden. Es ist eine der ältesten Aufzeichnungen über Operationen auf der ganzen Welt, und als Jacobs sie zum ersten Mal durchlas, war er beeindruckt.

Als plastischer Chirurg selbst stellte er fest, dass es in den meisten Fällen um „wirklich gute Rekonstruktionen nach traumatischen Verletzungen der Nase, des Halses und des Rückenmarks“ ging und dass die Techniken für ein Jahrtausende altes Buch überraschend gut durchdacht waren. Was ihn jedoch wirklich faszinierte, war ein Rezept am Ende des Buches mit dem Titel „Einen alten Mann in eine Jugend verwandeln“.

Dieser Abschnitt des Papyrus ist eine lange und komplizierte Anleitung für die Herstellung einer Gesichtscreme. Der Originalübersetzer des Papyrus, der Ägyptologe James Breasted, war davon nicht sehr beeindruckt und schrieb, dass das Rezept „sich als nichts anderes als eine Gesichtspaste herausstellt, die bei der Beseitigung von Falten als wirksam angesehen wird.“

Als Arzt, der viel Zeit damit verbringt, sich Gedanken über Haut, Schönheit und Alter zu machen, war Jacobs jedoch nicht so schnell imstande, sich darüber Gedanken zu machen. "Ich habe festgestellt, dass sie es wahrscheinlich ernst meinen, wenn sie es mit ihren chirurgischen Eingriffen ernst meinen", sagt er.

Jacobs wollte dieses Rezept selbst ausprobieren, aber als er das Rezept untersuchte, stieß er auf ein Problem. Die Hauptzutat war "-frucht", und er ahnte nicht, was das sein könnte.

Trotz des verführerischen Titels des Rezepts war es kein Schock, dass Breasted das Rezept für „Umwandlung eines alten Mannes in eine Jugend“ verwarf. Als er in den 1920er Jahren an seiner Übersetzung des Papyrus arbeitete, war er von den wunderbaren Entdeckungen geblendet, die gemacht werden mussten im Text - einige der frühesten anatomischen und pathologischen Beschreibungen, der früheste schriftliche Hinweis auf das Gehirn. Der Edwin-Smith-Papyrus (jetzt von der New Yorker Akademie der Medizin gehalten) war jahrzehntelang in Privatbesitz gewesen, als er um Übersetzung gebeten wurde, und niemand hatte seine Bedeutung erkannt.

Edwin Smith war kein durchschnittlicher Amerikaner, kann man mit Sicherheit sagen. Geboren in den frühen 1800er Jahren, während der „Ära der guten Gefühle“, als Amerika von seinem Erfolg als junge Nation errötet war, verließ Smith seine Heimat in Connecticut, um in Europa zu studieren und sich in Ägypten niederzulassen. In jenen Anfangsjahren hätten sich nur wenige Amerikaner dafür entschieden, Hieroglyphen zu studieren und unter osmanischer Herrschaft zu leben, aber Smith lebte als Expatriate in Luxor, jenseits des Nils, von Ägyptens berühmtesten Monumenten, wo er 20 Jahre lang lebte.

Zu Beginn seiner Zeit in Luxor, im Jahr 1862, kaufte Smith ein wunderschön erhaltenes Papyrus-Manuskript, das mit roter und schwarzer Tinte bedeckt war. Er wusste genug, um festzustellen, dass es sich um ein medizinisches Dokument handelte. Aber als er es erfahreneren Gelehrten zeigte, erkannten sie es nicht als etwas Besonderes. In ihren eigenen Notizen, wie Breasted später schrieb, „gaben sie keinen Hinweis auf seinen außergewöhnlichen Charakter und seine Bedeutung…. Daraufhin scheint es in der wissenschaftlichen Welt völlig in Vergessenheit geraten zu sein. “

Breasted sah zuerst den Papyrus, den er als „großartig“ bezeichnete, als die New York Historical Society ihn, nachdem sie ihn von Smiths Tochter geerbt hatte, bat, ihn zu übersetzen. Erst als er mit seiner Arbeit begann, erkannte er, dass eine Seite des Papyrus mit einigen der ältesten medizinischen Aufzeichnungen gefüllt war, die jemals entdeckt wurden. Der Papyrus selbst ist mehr als 3.500 Jahre alt, aber die chirurgischen Fallstudien waren noch älter - bereits als dieses Exemplar angefertigt wurde, waren sie tausend Jahre lang überliefert worden.

Verglichen mit den Fallstudien, die in ihrem Alter und ihrer wissenschaftlichen Genauigkeit einzigartig waren, waren die Texte auf der Rückseite des Manuskripts, die "Beschwörungsformeln und Rezepte", wie Breasted sie nannte, nichts Besonderes. Diese, schrieb er, seien "ein magisches Durcheinander" von Anweisungen zum Schutz vor Schädlingen oder zur Behandlung von "weiblichen Problemen". Sie wurden zu einem späteren Zeitpunkt hinzugefügt und schienen Breasted die Vorlieben des Papyrusbesitzers zu widerspiegeln, anstatt wichtig zu sein medizinisches Wissen im Laufe der Jahrhunderte weitergegeben.

Aber Breasted hatte nicht unbedingt das Recht, sie zu entlassen. Auch wenn sie nicht den gleichen Wert hatten wie die älteren Fallstudien, stimmten die Rezepte für Gesichtscremes oder weibliche Beschwerden besser mit den medizinischen Überzeugungen der Zeit überein als heute. "Sie beinhalteten dasselbe Fachwissen über Inhaltsstoffe, Mengen und Dosierungen wie medizinische Rezepte", sagt Allen, der Ägyptologe, der an der Brown University unterrichtet. „Soweit wir wissen, war die Dermatologie im alten Ägypten kein eigenständiger Zweig der Medizin oder Spezialität. Ärzte, die wussten, wie man ein Mittel gegen Magenschmerzen zusammenstellt, könnten auch ein Mittel gegen Hauterkrankungen finden. “

Für Jacobs schien das Rezept, einen Mann in eine Jugend zu verwandeln, eine ernsthafte Wissenschaft zu beinhalten. Die Hauptzutat wird einer komplizierten Reihe manueller und chemischer Verfahren unterzogen - geschält, abgesiebt, in Wasser gekocht, getrocknet, gewaschen, gemahlen und erneut gekocht. So viel wie ein Rezept, es sah aus wie eine Reihe von chemischen Anweisungen.

Bei der ersten Übersetzung von fand er jedoch, dass es sich um Bockshornklee handelte, was für Jacobs keinen Sinn ergab. Bockshornklee ist eine wispy Pflanze, deren Samen leicht geerntet werden können: Sie hätte nicht so aggressiv gewürfelt und gekocht werden müssen. Aber niemand schien zu wissen, was es sonst sein könnte. Jacobs begann, Ägyptologen nach Ägyptologen zu rufen und fragte, ob sie wüssten, was dieses Wort bedeuten könnte, und niemand tat es. Schließlich, ungefähr acht Jahre nachdem er zum ersten Mal auf das Rezept neugierig geworden war, verwies ihn jemand an Allen, der 2005 eine neue Übersetzung des Papyrus veröffentlicht hatte.

Allen hatte eine Antwort, die auf der Arbeit eines früheren Gelehrten beruhte und erfahrener war als derjenige, der Bockshornklee vermutet hatte. war bittere Mandeln.

Es ergab einen Sinn. Im Gegensatz zu Bockshornklee müssten Mandeln geschält, zerkleinert und gekocht werden, damit irgendeine Art von Gesichtspaste hergestellt werden kann. Und es gab eine weitere Anweisung, die auch bei Bittermandeln Anklang fand: Das Rezept besagte, dass die gekochten und getrockneten Früchte gründlich im Fluss gewaschen werden sollten, bis das Wasser im Gefäß „überhaupt keine Bitterkeit mehr aufweist“.

Aber es gab noch einen weiteren Stolperstein, wie Jacobs erfuhr, als er versuchte, Bittermandeln zum Testen zu beschaffen. In den Vereinigten Staaten waren sie illegal.

Bittermandeln sind kleiner, dunkler und flacher als die süßen Mandeln in Kalifornien, die Sie als gesunde Zwischenmahlzeit essen sollten. Bittermandeln können eine Person auch ziemlich leicht töten. Sie enthalten Blausäure, und nur etwa sieben Nüsse zu essen kann tödlich sein.

Jacobs musste die Nüsse aus China im Rahmen einer speziellen Forschungserlaubnis bestellen. "Es war gruselig", sagt er. »Ich wollte offensichtlich nicht, dass jemand weiß, dass ich sie habe.« Er sandte ein paar zu dem Chemiker, mit dem er angefangen hatte, die Papyrusformel zu verstehen, und den Rest behielt er zu Hause in seinem Schrank.

Aber als Jacobs und seine Kollegen die Nüsse genau nach Anweisung des Papyrus verarbeiteten, stellten sie fest, dass die giftigen Verbindungen der Mandeln beim Waschen ausgelaugt wurden. Jacobs sagt, die Bitterkeit, die sie hinterlassen, bedeutete, dass das Gift auch verschwunden war.

Nach der Transformation war eine der aus den Nüssen hergestellten Verbindungen Mandalsäure. Für einen Dermatologen war diese Verbindung, ein bekannter Extrakt aus Bittermandeln, bereits bekannt - einige Jahre bevor Jacobs sich für den Papyrus interessierte, hatten Dermatologen damit begonnen, ihn zur Behandlung von Akne und anderen Hautproblemen zu testen. Für Jacobs war es eine Offenbarung: Seit er das Geheimnis von entdeckt hat, hat er eine patentierte Formel für Hautpflegeprodukte auf Mandalsäurebasis entwickelt und in einem Buch über seine Suche geschrieben.

Diese Geschichte ist letztendlich eine weitere Warnung, Wissen zu entlassen, das von den Gelehrten (und stickigen) Männern des 20. Jahrhunderts nicht als "wissenschaftlich" angesehen wurde. Auch bei ihren weniger chirurgischen Eingriffen waren die Ägypter raffiniert: Jahrtausende vor unseren modernen Dermatologen hatten sie eine chemische Verbindung entdeckt, die die Haut straffer und elastischer machen kann - mit anderen Worten, die Haut eines alten Mannes in die Haut von verwandeln kann ein jüngerer.

Ritualwoche 12. – 16. Dezember